Pablo Paleólogo Tagaris, posiblemente el más descarado impostor del siglo XIV

En el año 1394 el sínodo patriarcal de Constantinopla se reunió en un pleno para asistir a la confesión pública que un monje muy afligido realizaba humildemente por segunda vez, tras otra anterior ante el mismísimo patriarca Antonio IV. Según las actas de aquella sesión, que aún se conservan, se le concedió la gracia al…

La República de Cospaia, el minúsculo estado independiente que surgió de un error y duró cuatro siglos gracias al tabaco

Anteriormente hablamos aquí de Goust, un pueblo francés de los Pirineos que la leyenda afirma ser una república independiente desde el siglo XVII. A pesar de lo atractivo de la situación, en realidad la historia es falsa y fruto de un error de interpretación en una conversación informal. Sin embargo si que hay ejemplos muy…

UVB-76 ‘The Buzzer’, la misteriosa emisora de radio rusa que lleva décadas emitiendo sólo un zumbido

Días atrás publicamos un bien recibido artículo sobre las misteriosas estaciones de radio repartidas por el mundo que emiten en onda corta mensajes codificados y probablemente pertenezcan a servicios secretos de los distintos países, aunque esto nunca se ha admitido oficialmente. Pues bien, hoy vamos a echar un vistazo a una de esas emisoras en…

Las misteriosas emisoras de números que transmiten mensajes codificados en todo el mundo

A veces resulta difícil escribir sobre ciertos temas, dada la oscuridad en que están envueltos. Si encima no hay datos concretos y se trata de una cuestión intangible, la cosa se vuelve algo peliaguda. Un buen ejemplo es el caso de las emisoras de números, de las que, a buen seguro, muy pocos habrán oído…

El terremoto más fuerte conocido en el Mediterráneo ocurrió en Creta en el año 365 d.C.

Aunque el desastre natural más famoso del Mar Egeo probablemente fue la brutal erupción del volcán Tera a mediados del segundo milenio a.C., fruto de la cual ha quedado la isla de Santorini y sobre cuyos efectos se teoriza que pudieron originar un tsunami lo suficientemente grande como para llegar a Egipto, con su correspondiente…

Pink Panthers, la banda de ladrones de joyas más grande que ha existido

Supongo que todo el mundo habrá visto la película de Blake Edwards La Pantera Rosa (The Pink Panther) y quien no ya está corriendo a buscarla para pasar dos de las horas cinematográficas más divertidas de su vida. Quien ya la conozca recordará que David Niven interpreta al Fantasma, un ladrón de guante blanco especializado…

Helépolis, la descomunal torre de asedio cuyos restos sirvieron para construir el Coloso de Rodas

Medía aproximadamente 45 metros de altura por 18 de ancho, pesando 160 toneladas y desplazándose sobre 8 ruedas de 3 metros y medio de diámetro con llantas forradas de hierro y que podían girar para cambiar de dirección

Pelusium, la batalla que los persas ganaron a los egipcios lanzándoles gatos

A lo largo de la Historia, los hombres no han tenido bastante con despedazarse mutuamente en un sinfín de guerras sino que han incorporado a las matanzas todo tipo de animales, desde los más ortodoxos como caballos, mulas, elefantes y perros a otros algo más raros, caso de cerdos envueltos en fuego, aves en llamas…

La fortaleza marítima construída por Napoleón y utilizada por los nazis para prácticas de tiro

Frente a las costas de La Rochelle, al suroeste de Francia, y entre las islas de Aix y Oleron, se alza una imponente estructura que parece surgir del fondo del mar. Es el Fuerte Boyard, que cierra el pertuis d’Antioche, el pequeño estrecho entre ambas islas y la linea de costa. El curioso nombre del…

Las islas tropicales que rechazaron la independencia del Reino Unido y quieren unirse a Canadá

Uno de los múltiples territorios británicos de ultramar repartidos por el mundo, entre los que se encuentran por ejemplo Gibraltar o las bases de Acrotiri y Dhekelia en Chipre, son las islas Turcas y Caicos (en inglés Turks and Caicos). Aunque en ocasiones se las incluya en el ámbito caribeño, en realidad no están situadas…

El controvertido caso de los mil niños judíos yemeníes desaparecidos en Israel

Niños robados por dictaduras a padres opositores, niños que desaparecen cuando están de vacaciones con sus padres, niños de los que nunca se vuelve a saber cuando jugaban tranquilamente en la calle… El infantil es un sector de población especialmente vulnerable y protagonista demasiado a menudo de este tipo de situaciones, aunque normalmente sean casos…

Rubruquis, el monje franciscano que recorrió Asia y se encontró con el Gran Khan antes que Marco Polo

Willem van Ruysbroeck fue un monje franciscano, más conocido en España como Guillermo de Rubruquis, enviado por el rey de Francia como embajador ante el Gran Khan. Días atrás narrábamos los viajes de Julianus, un dominico que en la Edad Media recorrió Europa del Este en busca de la Magna Hungría y dio con ella,…

Samuel y Florence Baker, un matrimonio en busca de las fuentes del Nilo

La búsqueda de las fuentes del Nilo constituyó una de las motivaciones más importantes del siglo XIX para geógrafos, exploradores y aventureros en general, y gracias a ella se fue esclareciendo la hasta entonces misteriosa y desconocida parte central de África. Aunque el descubrimiento de dichas fuentes correspondió a la expedición de John Hanning Speke…