Popovkas, los barcos de guerra circulares rusos de finales del siglo XIX

El buque más feo jamás construido o el peor diseñado de la historia naval son algunos de los contundentes calificativos que se aplican al que, sin duda, fue uno de los barcos de guerra más estrambóticos que han existido. En realidad se trataba no de una sino de dos unidades de la Armada Imperial Rusa…

Irene de Atenas, la primera emperatriz bizantina en ocupar el trono en su propio nombre, no como consorte

No hace mucho, en el artículo dedicado al extravagante baile de disfraces ruso que sirvió de inspiración para el vestuario de la película La amenaza fantasma, reseñábamos que María Miloslavskaya, la primera esposa del zar Alejo I (el padre de Pedro I el Grande) y madre del zar Fíodor III, había sido elegida como cónyuge…

En el calendario revolucionario de la Unión Soviética las semanas tenían 5 días y no existían los domingos

A veces, cuando se lee un artículo o libro sobre la Revolución Rusa, suelen surgir dudas o confusión sobre las fechas. Por ejemplo, los sucesos que llevaron a la abdicación del zar suelen datarse en el segundo mes de 1917 y, de hecho, se los conoce como Revolución de Febrero a pesar de que ocurrieron…

Jane Foole y las bufonas de la corte inglesa del siglo XVI

Los hemos visto en los retratos pictóricos y en muchas películas, así como en unas cuantas obras literarias. Los bufones formaron parte del entorno de los reyes y nobles durante siglos porque se consideraba que humanizaban a los mandatarios. Por eso no eran algo exclusivo de Europa sino que lo hubo en casi todos los…

¿Por qué en la Catedral de Trieste hay una tumba con el nombre «Carlos V, Rey de España»?

¿Por qué en la Catedral de Trieste (Italia) hay una tumba con el epígrafe Carolus V. Hispaniarum Rex (Carlos V, Rey de las Españas)? Más de un turista se sorprende cuando la visita y ve esa inscripción en la lápida, teniendo en cuenta que el Habsburgo español está enterrado en el Panteón del Monasterio del…

La Farmacia Vaticana es la más visitada del mundo, con más de dos millares de clientes al día

¿Puede ser una farmacia objeto de visitas turísticas? Hay una que se sitúa a la cabeza del mundo en visitas y que tiene la particularidad de ser la única que hay en su país. Se trata, claro, de la Farmacia Vaticana, que supera el medio centenar de empleados en su plantilla porque cada día deben…

Cuando el asesino de Rasputín demandó a la MGM, el origen de la frase «cualquier parecido con la realidad es mera coincidencia»

A casi nadie le suena el nombre de Félix Yusúpov. Fue un aristócrata ruso, miembro de la familia imperial, cuyo hueco en la historia se debió a su participación en el asesinato de Rasputín, personaje fascinante y singular bien conocido por los aficionados a la historia. Pero ese episodio tuvo un curioso epílogo años después,…

Cómo el asedio de París de 1871 permitió lograr la unificación alemana, proclamada en Versalles

El 7 de octubre de 1870 se produjo uno de esos pequeños episodios anecdóticos que tachonan la Historia enmarcados en otros más grandes. Un globo aerostático de hidrógeno, bautizado con el nombre de Armand-Barbès, soltaba amarras en París y se elevaba para dejar la ciudad en dirección a Tours llevando a bordo un insólito pasajero:…

Cómo un alemán intentó conquistar Hawai para el Imperio Ruso

Un alemán residente en América que intenta apoderarse de Hawai para los rusos. Suena enrevesado pero es la síntesis más sucinta que se puede hacer del extraño episodio histórico, ocurrido entre 1815 y 1817, que protagonizó un inclasificable médico germano cuando vio la oportunidad de conquista de la isla polinesia a raíz de un incidente…

Intervisión, el festival del bloque soviético que replicaba Eurovisión y se votaba apagando y encendiendo la luz

La rivalidad entre la Europa Occidental y la Oriental en la época de la Guerra Fría llevó a un proceso de réplica por el cual cuando un bloque creaba algo tenía su versión adaptada en el otro. Es algo que queda patente con la OTAN y el Pacto de Varsovia o el Mercado Común y…

Los españoles coincidimos en nuestros deseos vacacionales en este 2019

A la hora de elegir una agencia de viajes, no solo debemos fijarnos en los destinos y en sus precios, debemos saber si es un referente en su sector. En socorro a esta demanda tenemos la suerte de poder contar, en la dirección web buscounviaje.com, con una innovadora plataforma que selecciona las mejores agencias de viajes…

La misteriosa desaparición de Louis Le Prince, el verdadero inventor del cinematógrafo

En la primera mitad de la década de los noventa del siglo XX, apareció una vieja fotografía en los archivos de la Préfecture de Police de París. Mostraba el cuerpo de un ahogado sin identificar que no tardó en originar una especulación: ¿sería ese infortunado Louis Le Prince? A falta de corroboración, sólo podemos recordar…

Cuando Lenin y Stalin atracaron el banco de Tiflis en 1907

El primer cuarto del siglo XX fue una época dorada en la historia de los atracos, quizá no en calidad pero sí en cantidad, si por tales conceptos entendemos la cuantía de lo robado en el primer caso y la frecuencia en el segundo. El relevo de célebres asaltantes decimonónicos como Ned Kelly, Butch Cassidy,…