Eduard Bloch, el médico judío al que Hitler ayudó a abandonar Alemania en 1940

En marzo de 1941 hacía aproximadamente año y medio que había estallado la Segunda Guerra Mundial pero aún faltaban ocho meses para que Pearl Harbor fuera atacada provocando la entrada de EEUU en la contienda. Por eso la revista Collier’s Weekly, uno de los semanarios más importantes y leídos del país en aquella época, publicó…

John Taylor, el oculista que dejó ciegos a Bach y Händel

Si les preguntó qué tuvieron en común Bach y Händel habría más de una respuesta. Ambos fueron famosos compositores, nacieron el mismo año y eran originarios de lo que hoy es Alemania. Sin embargo, hay otro elemento que les vincula: los dos fallecieron prácticamente ciegos por culpa de sendas operaciones oculares que les practicó un…

Peter Freuchen, el explorador que sobrevivió fabricando un cuchillo con sus propias heces congeladas

La historia de las exploraciones está protagonizada por una nómina de personas que, evidentemente, se salen de lo común. Son personalidades muy especiales, peculiares, a menudo difíciles de catalogar y siempre con el denominador común de una resolución a prueba de bomba. Buen ejemplo de ello fue Peter Freuchen, que no es muy conocido porque…

Günter Schabowski, el portavoz de la RDA cuyo error precipitó la caída del Muro de Berlín

Los grandes acontecimientos históricos obedecen a una serie de factores contextuales, ya sean económicos, políticos, sociales o todo a la vez, pero a veces interviene también uno aparentemente menor que, aunque sólo sea como desencadenante final, juega un papel tan destacado como curioso. Es aquel que Graham Green puso como título a una de sus…

Deutsche Physik, la física germanizada y aria que algunos científicos nazis opusieron a la relatividad de Einstein

¿Qué tiene que ver la física con la política? ¿Y con el racismo? La respuesta es nada… salvo que estemos hablando de la Alemania de la primera mitad del siglo XX. En tal caso hay que reseñar el surgimiento de un movimiento paracientífico que se plasmó en la llamada Deutsche Physik, es decir, Física Alemana,…

El Adagio de Albinoni lo compuso el musicólogo italiano Remo Giazotto en 1945

Seguro que esto resulta sorprendente porque, al fin y al cabo, el célebre Adagio en sol menor no sólo es una de las piezas más conocidas de la música clásica sino una de las que mejor se han popularizado entre los melómanos con un nombre estrechamente vinculado de título y autor: «Adagio de Albinoni». Por…

Cristianismo Positivo, la doctrina de la nueva iglesia creada por los nazis en Alemania

A priori, cristianismo y nazismo son conceptos que no conjugan bien. Italia y España tenían una deuda u obligación religiosa con la Iglesia de la que Alemania carecía por Historia, de ahí que su versión del fascismo revistiera un carácter bastante más laico por mucho que Hitler se declarase cristiano en 1922 y luego lo…

Romano Mussolini, el hijo del dictador italiano, fue un destacado músico de jazz

Está claro a qué remite el apellido Mussolini: o a Benito, al célebre dictador italiano fundador del fascismo, o a su polifacética nieta Alessandra, europarlamentaria que intenta seguir los pasos de su abuelo al frente de un partido de extrema derecha de nuevo cuño. Pues bien, el nexo familiar entre ambos, hijo del primero y…

Ibn Wahshiyya, el nabateo que pudo haber traducido los jeroglíficos egipcios antes que Champollion

Ayer hablábamos de papiros egipcios de distintas épocas y hoy vamos a ver un tema relacionado, aunque más con el contenido que con el continente. En efecto, en lugar de centrarnos en el soporte documental lo haremos en la escritura para descubrir a un casi ignoto personaje, buen representante de otros tiempos, que quizá pudo…

El Ejército Negro de Hungría, la gran fuerza militar mercenaria del siglo XV

Los ejércitos de mercenarios han sido una realidad a lo largo de la historia y están documentados ya desde la Antigüedad, milenio y medio a.C, siendo especialmente recordados los griegos que combatían al servicio persa, o los contratados por Cartago y Roma. La costumbre siguió en el Medievo, con protagonismo para la Guardia Varega de…

El mito de Die Glocke, la misteriosa campana nazi que anulaba la gravedad

Imaginen que los alemanes hubieran desarrollado una poderosa arma secreta a finales de la Segunda Guerra Mundial. Otra más que sumar a una larga lista pero esta vez algo completamente diferente a lo convencional, conceptualmente hablando, un sistema que permitiera anular la gravedad en sus aeronaves e incluso, según alguna versión, viajar en el tiempo.…

Abecedarianos, la secta protestante que abogaba por no aprender a leer ni a escribir

En la edición digital de su diccionario, la RAE reseña ocho acepciones de la palabra abecedario, girando todas en torno al mismo concepto que se define en la primera de ellas: «Serie ordenada de las letras de un idioma». Pero si hablamos desde una perspectiva histórica, los expertos en la Edad Moderna podrían añadir otra…

10 hoteles de todo el mundo que solo tienen una habitación

No suele ser lo habitual, pero los hoteles de una sola habitación también existen. Y no hay pocos precisamente. Por supuesto, se trata de establecimientos especiales que normalmente ofrecen un plus, ya sea en trato, decoración, entorno… Aquí ya hablamos de alguno con anterioridad, como aquel de Londres que se llama A Room For London,…

Vesna Vulović, la mujer que sobrevivió a una caída desde 10.160 metros de altitud

Un avión comercial, un atentado, nacionalismo croata en la antigua Yugoslavia, uno de esos milagros que ocurren de vez en cuando, una azafata afortunada convertida en heroína de su país, el Libro Guinness de los Récords… Si se cogen todos estos variopintos elementos y se combinan en su adecuada medida el resultado es la inaudita…