La Batalla de Cúl Dreimhne, primera disputa por copyright y enfrentamiento entre cristianos y druídicos en la Irlanda del siglo VI d.C.

Los pleitos por copyright pueden ser más vehementes de lo que podría parecer; aquí vimos un caso hace poco que además involucraba al fantasma del célebre Mark Twain tras haber dictado una novela una vez fallecido. Pero es que también se remontan mucho más atrás en el tiempo de lo que se cree y un…

Los 10 lugares más espectaculares donde celebrar la Navidad

La instalación de alumbrado temático en las calles, la decoración de los escaparates, el reparto de catálogos de juguetes, las montañas de turrones en las tiendas y, sobre todo, las ansiosas consultas al calendario para ver acercarse el día que empiezan las vacaciones de invierno son algunos de los signos más obvios de que las…

Cuando Daniel Defoe fue condenado a la picota la gente le lanzó flores en lugar de humillarle

Quien más quien menos, casi todo el mundo habrá oído hablar de Daniel Defoe o, como mínimo, de su obra más célebre: La vida y sorprendentes aventuras de Robinson Crusoe, marinero de York. Pero novelas aparte, Defoe también escribió ensayos sociales y políticos. Entre estos últimos figuró uno muy crítico, tan mal recibido por las…

Henry Every, el capitán que consiguió el mayor botín de la historia de la piratería

La piratería clásica mantiene todavía ese aura de romanticismo y aventura desenfadada que adquirió fundamentalmente en el siglo XIX. Pero aunque a los ojos de un espectador pueda resultar atractiva y fascinante, para quienes la sufrían no lo era en absoluto porque solía costarles la pérdida de sus bienes, cuando no sus propias vidas. Lo…

Rettungsboje, la boya de rescate ideada por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial para salvar a los pilotos derribados

Buscar a un náufrago perdido en alta mar es una tarea ardua y, a menudo, frustrante. Salvo que se pueda acotar mucho el área de búsqueda, la tarea puede prolongarse tanto tiempo que probablemente cuando por fin sea localizado -si es que se consigue hacerlo- ya esté muerto de hipotermia, deshidratación o cualquier otra causa.…

Valknut, el símbolo nórdico cuyo significado y nombre original se desconocen

Aunque hoy en día es tristemente famoso por su apropiación y uso por algunos grupos supremacistas, lo cierto es que el Valknut nórdico parece estar más relacionado con la religión y los ritos funerarios que con la política u otro tipo de cuestiones. Se trata de un símbolo que aparece en inscripciones y piedras rúnicas,…

Un estudio sugiere que las tumbas megalíticas europeas eran tumbas familiares

Un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences por un equipo de investigadores internacionales dirigido desde la Universidad de Upsala, revela las relaciones de parentesco entre individuos de la Edad de Piedra enterrados en tumbas megalíticas en Irlanda y Suecia. El parentesco entre los individuos enterrados en ellas se remonta más de…

Cómo dos princesas bizantinas escandalizaron a Occidente usando un tenedor

Hace unos años me invitaron a cenar unos amigos bengalíes y cuando nos sentamos cuál fue mi sorpresa al ver que había cuchillo pero no tenedor, a pesar de que el menú era a base de arroz y pollo. Empleaban la mano para comerlo y, por aquello de a donde fueres haz lo que vieres,…

Gregor MacGregor, el inefable escocés que colaboró con Bolívar y estafó a cientos de británicos inventándose un país para colonizar

Hay personajes de la Historia que merecerían haber sido inmortalizados por la literatura o el cine por las dimensiones que alcanzaron en vida pero que, sin embargo y pese a lo interesantes que resultarían, han quedado incomprensiblemente relegados a cierto olvido. Buen ejemplo de ello es Gregor MacGregor, un aventurero, soldado, impostor y embaucador escocés,…

La Batalla del Monte Badon, primera referencia documental al rey Arturo

Por muchas novelas y películas que hayan tratado su figura, unas en tono fantástico, otras más realista, resulta muy difícil establecer el grado de historicidad del rey Arturo. Unos historiadores lo consideran más mito que otra cosa mientras que otros creen ver una serie de personajes auténticos que pudieron inspirar esa leyenda. En lo que…

El piloto que estrelló su avión contra un bombardero alemán para salvar Buckingham Palace

El 1 de mayo de 2005, gracias a un minucioso estudio en el City of Westminster Archives Centre (el archivo de la City londinense, que contiene fondos documentales sobre la historia del centro urbano más Marylebone y Paddington), se pudieron localizar y recuperar los restos de un emblemático avión de la Segunda Guerra Mundial: un…

Offa’s Dyke, la muralla medieval de tierra que separaba los reinos ingleses de los galeses

Si hablamos de una famosa muralla construida en Gran Bretaña para cerrar el paso a enemigos, inevitablemente se nos va a venir a la mente el Muro de Adriano, erigido en el siglo II d.C. con el objetivo de defenderse de las incursiones pictas. Puede que alguien recuerde también el Muro de Antonino Pío, dos…

Scáthach, la mítica guerrera escocesa que enseñó a luchar al héroe Cú Chulainn

Hace años, viajando por Escocia, la falta de tiempo me impidió visitar a fondo la isla de Skye. No obstante, encontré un par de horas para al menos pisarla, ya que no me lo quería perder ¿La razón? Pues que la mitología céltica sitúa en ese lugar la Dún Scáith o Fortaleza de las Sombras,…