Cómo los arqueólogos descubrieron los primeros tratados diplomáticos, escritos en una lengua desconocida hasta entonces

En el año 1964 un equipo de arqueólogos de la Universidad de Roma La Sapienza, dirigidos por Paolo Matthiae, comenzaron a excavar en Tell Mardikh, un yacimiento situado a 55 kilómetros al sureste de Alepo, en Siria. Su objetivo era demostrar que Siria había albergado culturas propias en tiempos antiguos. Con los años se fueron…

César, sitiado con Cleopatra en Alejandría, mandó quemar sus naves para evitar la retirada

Si hablamos de los asedios que vivió Julio César inmediatamente se nos vendrá a la cabeza el de Alesia, donde derrotó al líder galo Vercingétorix después de mes y medio de combates y tras haber estado él mismo sitiado, al aparecer inesperadamente un ejército enemigo por la retaguardia. Precisamente volvería a pasar por esta última…

La Ilíada y la Odisea son solo dos de los ocho poemas del Ciclo Épico que narran la guerra de Troya

El Ciclo Épico, también llamado Ciclo Troyano por relatar sucesos relacionados con la Guerra de Troya, son una colección de ocho poemas compuestos en hexámetro dactílico, el tipo de verso tradicional de la épica greco-latina. Los dos más famosos, por haberse conservado completos, son La Ilíada y La Odisea, ambos atribuidos a Homero. De los…

Cuando los Caballeros Hospitalarios se instalaron en el Caribe durante 14 años

Si hay algo que caracteriza a la Orden de San Juan de Jerusalén es el haber tenido que vagar de lugar en lugar en busca de un sitio fijo donde asentarse, proceso durante el cual llegaron a conocer tres continentes: en sus inicios, Asia (si consideramos así el Próximo Oriente); luego Europa (aunque fuera una…

Georg Gärtner, el soldado alemán que escapó de un campo de prisioneros en EEUU y pasó en ese país el resto de su vida sin ser descubierto

El 30 de enero de 2013 falleció en Loveland, Colorado (EEUU), un anciano de noventa y tres años años. Se llamaba Dennis F. Whiles y había combatido en la Segunda Guerra Mundial. Hasta ahí todo entraba dentro de la normalidad. Pero lo extraordinario estaba en que llevaba cuatro décadas en la lista de los prófugos…

Operación Némesis, la venganza contra los responsables del Genocidio Armenio

Némesis, hija de Zeus (aunque también se atribuye la paternidad a Océano, Érebo y Nix), era la diosa griega que personificaba la justa venganza y daba a cada cual su merecido. Asimismo se llamaba Ramnusia, por el santuario que tenía en esa ciudad de la parte septentrional del Ática, y Envidia en su versión romana,…

El Paso de Shipka y la batalla entre rusos y otomanos que supuso la independencia de Bulgaria

El Parque Nacional Bulgarka es un bucólico paraje situado en la parte septentrional de los Montes Balcanes, una extensión de la cordillera de los Cárpatos, de la que los separa el Danubio. Se trata de 22.000 hectáreas que forman parte de Bulgaria, tan ricas en flora y fauna como abruptas orográficamente y que están regadas…

Abdalónimo, el jardinero a quien Alejandro Magno nombró rey de Sidón

Una de las piezas estrella del Museo Arqueológico de Estambul es el conocido como Sarcófago de Alejandro Magno. Por supuesto, el nombre no se debe a que contenga el cuerpo del conquistador macedonio, como se creyó en un principio, sino a los bellos bajorrelieves que lo decoran (la Batalla de Issos en una cara, una…

Stanislav Kurilov, el oceanógrafo soviético que saltó de un barco y nadó tres días para escapar a Occidente

Quizá recuerden un momento memorable de la película Gattaca. En un futuro donde aquellos que no son concebidos con mejoras genéticas de laboratorio sufren desventaja en su futuro profesional, Vincent Anton Freeman, un niño enfermizo nacido de forma natural, tiene un hermano mejorado genéticamente con el que suele jugar al pollo: ambos nadan mar adentro…

Giosafat Barbaro, el viajero veneciano que fue el primer europeo en visitar las ruinas de Pasargada

Hace unos días publicamos aquí un artículo sobre la enorme inscripción trilingüe de Behistún en la que mencionábamos a un personaje que probablemente fue el primer europeo en reseñar la existencia de la escritura cuneiforme, en la segunda mitad del siglo XV. Se llamaba Giosafat Barbaro y en su azarosa vida combinó las actividades de…

Sofía Paleóloga, la mujer que trató de reproducir en Rusia el esplendor de la corte bizantina

El 12 de noviembre de 1472 Moscú se vistió de gala para celebrar los esponsales entre Iván III, Gran Príncipe de Toda Rusia, y Sofía Paleóloga, sobrina de Constantino XI, el último emperador bizantino, en una ceremonia nupcial que tuvo lugar en la Catedral de la Dormición del Kremlin. Sofía, a la que se había…

Sigurd I de Noruega, el vikingo que fue a la Primera Cruzada

Si hay un pueblo asociado a una imagen bien definida es el vikingo. La estampa de sus drakkars arribando a una playa y sus ocupantes desembarcando espada en mano, protegidos por sus escudos y dando feroces alaridos de guerra constituye toda una iconografía del Medievo, a pesar de ser muy estereotipada. Buena parte de la…

Basilio I: cómo un humilde campesino se convirtió en emperador de Bizancio

El 29 de agosto del año 886 d.C. un hombre falleció tras haber contraído unas fiebres como consecuencia de un terrible accidente durante una cacería. Su cinturón se había enganchado en las astas de un ciervo y el animal le arrastró bosque a través a lo largo de varios kilómetros hasta que finalmente llegó la…