Cuando Evémero de Mesina encontró el registro del nacimiento y muerte de Zeus, Urano y Cronos

Como ya comentábamos en artículos anteriores (los dedicados a Sanjuniatón y Megástenes) muchas obras perdidas de la Antigüedad se pueden reconstruir en buena medida gracias a las extensas citas de ellas encontradas en autores posteriores. Otro de estos casos es la Biblioteca Histórica de Diodoro de Sicilia, historiador griego del siglo I a.C. De los…

El Órgano Marino usa la fuerza del agua para crear música

Si el aire puede servir para crear música (véase los instrumentos de viento y metal) ¿por qué no podría utilizarse para ello también el agua? Ésa es la idea que tuvo el arquitecto croata Nikola Bašić al contemplar las colosales estructuras de hormigón, gris, triste y fea, que se estaban construyendo en la ciudad de…

Linant Pachá, el ingeniero que salvó a las pirámides de Giza de ser desmanteladas

«¡Soldados!¡Desde lo alto de esas pirámides, cuarenta siglos os contemplan!» La famosa arenga de Napoléon a sus tropas antes de la batalla en la que derrotó a los mamelucos estuvo a punto de quedarse en mero testimonio de un recuerdo desaparecido apenas cuatro décadas más tarde, cuando el valí (gobernador) otomano de Egipto sugirió emplear…

El escudo-linterna, un gadget renacentista para combatir de noche y deslumbrar al adversario

El Kunsthistorisches Museum o Museo de Historia del Arte de Viena es uno de los más importantes del mundo de su tipo. Alberga importantes fondos de arte, arqueología, numismática y artes aplicadas, incluyendo el tesoro imperial y la colección más destacada que hay sobre Rubens, obras de Velázquez, Durero, Caravaggio, Brueghel y muchos más. También…

¿Por qué la Confederación Iroquesa declaró la guerra a Alemania en 1942?

Quizá la cosa no pasó del mero anecdotario para Hitler pero en 1942 la Confederación Iroquesa le declaró la guerra a Alemania, al margen de la que hizo el gobierno de Washington. Una muestra de la autonomía con que funciona esa ya añeja entidad, antaño llamada también Liga de las Seis Naciones, y que hoy…

La primera mención de la palabra Abracadabra, en una obra médica romana del siglo II d.C.

Al leer u oír la expresión Abracadabra inmediatamente pensamos en brujería, encantamientos, magia y cosas por el estilo. Hasta hace pocos años muchos magos la empleaban en sus espectáculos, y posiblemente hay quien lo sigue haciendo. La palabreja no es un invento moderno, en realidad no se sabe ni su antigüedad ni cuál es su…

El Atlas Farnesio, la primera representación conocida de la Esfera Celeste

Atlas o Atlante era uno de los titanes de la mitología griega, hijo de Jápeto y la oceánide Climene, y hermano de Prometeo. Tras la guerra contra los dioses Olímpicos, Zeus le condenó a sostener sobre sus hombros la bóveda del cielo (o esfera celeste) por toda la eternidad. Heródoto afirmaba que Atlante era un…

La Ilíada y la Odisea son solo dos de los ocho poemas del Ciclo Épico que narran la guerra de Troya

El Ciclo Épico, también llamado Ciclo Troyano por relatar sucesos relacionados con la Guerra de Troya, son una colección de ocho poemas compuestos en hexámetro dactílico, el tipo de verso tradicional de la épica greco-latina. Los dos más famosos, por haberse conservado completos, son La Ilíada y La Odisea, ambos atribuidos a Homero. De los…

El hundimiento del San Diego, el galeón español que llevaba mercenarios japoneses para frenar una invasión holandesa

Quizá hayan oído hablar de Frank Goddio. Es un arqueólogo subacuático, nacido en Marruecos pero de nacionalidad francesa, que hace un par de décadas descubrió la localización bajo el mar de la ciudad egipcia de Heracleion y además ha dirigido algunas excavaciones importantes en el entorno de Alejandría. Pero, sobre todo, se ha hecho famoso…

Cuando Cicerón encontró la tumba de Arquímedes en Siracusa

Arquímedes fue probablemente el mayor matemático de la Antigüedad. Había nacido en la ciudad siciliana de Siracusa en el año 287 a.C., por entonces una colonia griega independiente. Es sorprendente lo poco que sabemos de él y de su vida, así como el olvido en que cayó pocos años después de su muerte. Se sabe…

La gran isla mencionada por Heródoto que desapareció de los mapas en el siglo XV

No se trata del único caso, a lo largo de la Historia se tienen noticias de islas desaparecidas por causas naturales y catástrofes, también de islas fantasma situadas en los mapas por cartógrafos celosos para desenmascarar plagios y competencia desleal. No obstante el caso que nos ocupa aquí reviste ciertas connotaciones que lo hacen singularmente…

Cómo la biblioteca personal de Aristóteles llegó a Roma, casi 300 años después de su muerte

A lo largo de la Historia los libros han sido un bien muy cotizado. Su comercio se remonta muchos siglos a la invención de soportes como el papiro y el pergamino, y la creación de bibliotecas acumulando y copiando ejemplares dio lugar a colecciones tan famosas como la de Alejandría. Por desgracia muchas bibliotecas se…

En el mundo se conservan 500.000 papiros antiguos, una buena parte accesible a través de internet

El papel, inventado en China hacia el siglo II a.C., no se difundió por el resto del mundo hasta mucho después, ya que durante medio milenio no salió del país y habría que esperar al siglo XI para que los musulmanes lo trajeran a Europa, concretamente a Al Ándalus. Hasta entonces se emplearon otros soportes…