Oropolítica, el uso del montañismo con fines políticos

«La guerra es la continuación de la política por otros medios», sentenció el militar prusiano Carl von Clausewitz en su tratado teórico Vom kriege (De la guerra). Lo escribió inmediatamente después de las Guerras Napoleónicas, aproximadamente en el primer cuarto del siglo XIX, y lo que nunca imaginó es que siglo y medio más tarde…

La Rebelión Taiping, la extraña revolución china del siglo XIX cuyo líder creía ser hermano de Jesús

Resulta sorprendente la cantidad de iluminados mesiánicos que a lo largo de la Historia han tratado de establecer reinos en nombre de Dios, provocando en el proceso guerras civiles y grandes matanzas que sólo la distancia y el tiempo descargan de su tragedia para dejarlas en episodios a estudiar. Aquí hemos visto algunos, como el…

Weyonomon, el jefe de una tribu americana que está enterrado en una catedral inglesa

Southwark es un municipio inglés del sudeste de Londres, integrado en la ciudad porque linda con la City y se conecta con ella a través de varios puentes (el Tower Bridge, el Millennium…) al estar en la ribera meridional del río Támesis. Sus principales atractivos son el Imperial War Museum, el Globe Theatre y la…

Belmopán, la capital más pequeña de toda América, fundada en 1970 por culpa de un huracán

Probablemente una de las ciudades más peculiares de toda América sea Belmopán, máxime teniendo en cuenta que carece del más mínimo atractivo monumental, cultural y, en suma, turístico. Es la capital de Belice pero en realidad no recibió esa designación, paralela a su auténtico desarrollo urbanístico (si es que se puede hablar así de un…

Eartha, la réplica a escala de la Tierra más grande del mundo

La empresa norteamericana de cartografía y GPS DeLorme construyó en 1998 la réplica tridimensional a escala de la Tierra más grande que existe, quitándole el récord al italiano Globo de la paz de Apecchio, Pesaro. Sus creadores la llaman Eartha y usaron unos 6.000 tubos de aluminio ligero para hacer una estructura sobre la que…

El Cono de Arita, la sorprendente pirámide natural argentina

En la frontera entre Argentina, Chile y Bolivia se halla la Puna de Atacama, una altiplanicie desértica de 80.000 kilómetros cuadrados de extensión, que se eleva hasta los 4.500 metros de altitud. La zona fue objeto de múltiples disputas territoriales entre los tres países hasta hace apenas un siglo. Situada entre el desierto de Atacama,…

El Paso de Shipka y la batalla entre rusos y otomanos que supuso la independencia de Bulgaria

El Parque Nacional Bulgarka es un bucólico paraje situado en la parte septentrional de los Montes Balcanes, una extensión de la cordillera de los Cárpatos, de la que los separa el Danubio. Se trata de 22.000 hectáreas que forman parte de Bulgaria, tan ricas en flora y fauna como abruptas orográficamente y que están regadas…

Stanislav Kurilov, el oceanógrafo soviético que saltó de un barco y nadó tres días para escapar a Occidente

Quizá recuerden un momento memorable de la película Gattaca. En un futuro donde aquellos que no son concebidos con mejoras genéticas de laboratorio sufren desventaja en su futuro profesional, Vincent Anton Freeman, un niño enfermizo nacido de forma natural, tiene un hermano mejorado genéticamente con el que suele jugar al pollo: ambos nadan mar adentro…

Cómo dos cruceros alemanes provocaron la entrada del Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial

Dos cruceros que enarbolaban bandera otomana que no eran tales sino alemanes; sendas tripulaciones ataviadas con uniformes turcos pero que en su mayor parte estaban formadas por marineros sospechosamente rubios y de piel pálida; dos buques llamados Yavuz Sultan Selim y Midilli cuyos verdaderos nombres eran Goeben y Breslau y que bombardearon las ciudades de…

Tokei Maru, el barco que arrojó su carga para rescatar a los refugiados de Esmirna durante el genocidio de 1922

Que un buque mercante arroje su carga por la borda para dar cabida a bordo a gente perseguida en serio riesgo de ser asesinada es algo que debería haber hecho pasar a la Historia a sus tripulantes y capitán. Con letras de oro, además. Sin embargo, esa acción, que fue real y tuvo lugar en…

Las atípicas elecciones estadounidenses de 1824: los 4 candidatos eran del mismo partido y no ganó el más votado

En los procesos electorales autonómicos y municipales españoles solemos ver a menudo cómo el candidato más votado se queda fuera del gobierno debido a los pactos postelectorales. Es algo que suele asombrar y/o desconcertar a mucha gente pero en EEUU hubo un caso que rompió todos los esquemas que podamos hacernos sobre este tema: los…

Cuando Polonia arrebataba territorios a Checoslovaquia antes de ser invadida por Alemania en la Segunda Guerra Mundial

Polonia ha pasado a la historia de la Segunda Guerra Mundial como la primera víctima del expansionismo militar nazi, tras la anexión de Austria y los Sudetes. Sin embargo, la imagen de pacífico país invadido primero por germanos y luego por soviéticos tiene que ser matizada y mucho porque no corresponde con la realidad. Como…

Cuando China atacó a Vietnam en 1979, que se defendió ayudado por la Unión Soviética

Históricamente, y salvo excepciones, la creación de los estados suele ser un proceso largo y sangriento. En ese sentido, el nacimiento de la República Socialista de Vietnam fue un parto con dolor porque sólo pudo llegar tras décadas de guerras libradas contra los colonizadores franceses primero y los estadounidenses, aliados de la facción sur, después.…