Resuelven el misterio de la datación y el propósito del complejo uigur de Por-Bajin, construido en un lago en el siglo VIII

En la frontera entre la Federación de Rusia y Mongolia, en las montañas al sur de Tuva, se encuentra un gran complejo de edificios de arcilla llamado Por-Bajin. Está ubicado en una isla en un lago, y hasta ahora los arqueólogos no estaban seguros de quién lo construyó y cuál fue su propósito. Lo que…

Cómo el Partido Nazi perdió las elecciones en la Dinamarca ocupada en 1943

El 23 de marzo de 1943 se celebraron elecciones generales en Dinamarca, las primeras que se convocaban desde que tres años antes el país hubiera sido invadido por Alemania, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. La participación fue masiva y los alemanes esperaban la victoria o, al menos, un buen resultado del partido…

La Crisis de los Estrechos, el conflicto con la URSS que culminó con el ingreso de Turquía en la OTAN

En 1952, la OTAN amplió la lista original de doce países fundadores con la incorporación de Grecia y Turquía -después, con los años, se unirían casi una veintena más-, en una hábil jugada que cerraba de forma definitiva las aspiraciones de la URSS de tener una salida naval al Mediterráneo, algo que había constituido un…

Zopirión, el general macedonio que sufrió la primera derrota importante del reinado de Alejandro Magno

En la historia militar se encuentran a menudo casos de ejércitos que, acosados durante sus retiradas, terminan diezmados o incluso exterminados por completo. Son famosos los casos de los británicos que dejaron Kabul o de la Gran Armée regresando de Rusia. Pero hay uno no muy conocido que resulta un tanto sorprendente porque fue sufrido…

Cuando un hijo de Saladino intentó desmontar las pirámides de Guiza

Ver en persona las pirámides de Guiza es una emocionante experiencia que, además, permite contemplar ciertos detalles fascinantes. Uno de ellos es la grieta vertical que tiene la cara norte de la más pequeña, la de Micerino, justo encima de la entrada. Su origen es realmente curioso: es la cicatriz que dejó el intento de…

Textos de las Pirámides, el conjunto más antiguo conocido de textos egipcios, inscritos en el interior de las pirámides

Una de las cosas que más llaman la atención de un curioso cuando visita el interior de una pirámide (y que se hace extensivo a la arquitectura egipcia en general) es que sus paredes suelen estar cubiertas de jeroglíficos casi por completo. No se trata de decoración propiamente dicha sino un amplio conjunto de fórmulas…

Xiongnu, la misteriosa confederación de pueblos nómadas de las estepas que dominó Asia central durante siglos

Es frecuente recurrir a la expresión «mosaico de pueblos» para referirse a la numerosa y variada composición étnica y cultural que caracterizó Asia central en la Antigüedad, hasta el punto de que incluso cuando nos referimos a uno en concreto, a menudo se trataba de una confederación de varios de ellos. Es el caso de…

El desfile conjunto germano-soviético de 1939 en la Polonia ocupada

Hace tiempo, en un artículo que publicamos aquí con el título Cuando Polonia arrebataba territorios a Checoslovaquia antes de ser invadida por Alemania en la Segunda Guerra Mundial, terminábamos el texto con una frase lapidaria: «Polonia había sembrado vientos y ahora recogía tempestades». Pues bien, ese tormentoso momento empezó el 1 de septiembre de 1939…

Fort Ross, el asentamiento fundado por los rusos en la Alta California española en 1812

¿Ven esta pequeña iglesia de madera? Es ortodoxa y rusa, como muchos habrán deducido estilísticamente. Lo curioso es que no está en Rusia; ni siquiera en Europa o Asia, sino en América del Norte. Pero tampoco en Alaska, como habrán pensado los más avezados. Se encuentra en la Alta California y fue construida en el…

Humanos modernos y neandertales comparten una historia genética entrecruzada, según un nuevo estudio

En los últimos años los científicos han encontrado pruebas de que los humanos modernos y los neandertales comparten un pasado genético entrecruzado. En el curso de la historia humana, estas dos especies de homínidos se habrían cruzado no sólo una vez, sino en múltiples ocasiones. Un nuevo estudio publicado en Genetics apoya esta noción, encontrando…

La Batalla del Marne, cuando los franceses usaron los 670 taxis de París para enviar refuerzos al frente

La noche del 7 de septiembre de 1914, el noreste de Francia se convirtió en improvisado escenario de un insólito espectáculo: el de cientos de taxis que fluían incesante y apresuradamente desde Los Inválidos de París hacia el Valle del Marne, llenos de soldados y cada vehículo siguiendo las luces traseras del que iba delante.…

El Ataque de los Hombres Muertos, la heroica acción de soldados rusos moribundos que detuvo un ataque alemán durante la Primera Guerra Mundial

A los aficionados al heavy metal les sonará una canción del grupo sueco Sabaton titulada The attack of the dead men. El estribillo dice así: «Y ahí es cuando los muertos marchan de nuevo/Osowiec una y otra vez/ataque de los muertos, cien hombres/enfrentándose a la cabeza una vez más/cien hombres/ cargan otra vez/ mueren otra…

La historia de la expedición científica de La Pérouse que desapareció misteriosamente, con la que Francia quería circunvalar el mundo

En el Siglo de las Luces, ese XVIII al que dio nombre la Ilustración, se hicieron habituales las expediciones científicas, aquellas en las que los descubrimientos no estaban vinculados a campañas de conquista sino que se organizaban per se. Fue toda una moda que tuvo en el mundo naval su principal expresión y en marinos…