La marcha musical inspirada en los gladiadores romanos que terminó asociada con el circo

Quien tenga al menos mediana edad recordará la llegada del circo a su localidad como una oportunidad de asistir a un espectáculo algo exótico, que había sido ensalzado en algunas superproducciones de Hollywood y ademas terminó dando el salto a la televisión. Es posible que muchos de aquellos espectadores recuerden una sintonía estrechamente ligada a…

El fraude de los falsos naufragios perpetrado en la antigua Roma por el contratista Marco Postumio Pirgense

Si alguien cree que la corrupción es un fenómeno exclusivo de nuestros días se equivoca de medio a medio; estafadores, aprovechados y oportunistas los ha habido siempre y en la Historia hay unos cuantos sobradamente acreditados, ya desde el principio de los tiempos. Y, claro, la antigua Roma no iba a ser una excepción. De…

Genii cucullati, las representaciones romanas de espíritus encapuchados cuyo significado se desconoce

Duendes, gnomos y enanos son personajes que forman parte de la mitología de muchos lugares, tanto en España (el trasgu asturiano, el trastolillo cántabro, el iratxo vasco, el follet catalán…) como en Europa (el lutin francés, el leprechaun irlandés, el domovoi eslavo, el mazapégul italiano…). El hecho de que su apariencia sea similar en la…

Tito Tacio, el rey que quiso vengar la afrenta del rapto de las sabinas y terminó uniéndose a Roma

Si todas las naciones tienen unos mitos fundacionales que constituyen sus cimientos, aún cuando a menudo suelen tener tanto o más de fantasía que de realidad, la antigua Roma fue tan pródiga en ellos que resulta muy difícil saber dónde acaba la historia y dónde empieza la leyenda. En ese sentido, Rómulo, su mítico fundador,…

Lucio Sicio Dentato, el romano al que se considera el soldado más valiente de todos los tiempos

¿Alguien sabría decir quién fue, probablemente, el mejor guerrero de todos los tiempos? No hablo de generales ni jefes sino de los que estuvieron en primera línea, fajándose junto a la tropa. Seguro que a muchos se les vendrán a la cabeza nombres como el Cid, Tlahuicole, Diego García de Paredes, Miyamoto Musashi o Tzilacaltzin,…

La batalla del lago Regilo, el último e infructuoso intento de restablecer la monarquía en la Antigua Roma

Hemos visto en varios artículos los difíciles comienzos de la expansión de Roma a costa de los pueblos vecinos y cómo sus ciudadanos se desembarazaron de la monarquía al derrocar al último rey, Tarquinio el Soberbio. También que éste no se resignó a perder su trono y trató de recuperarlo aliándose con otros pueblos del…

Encuentran en el Foro Romano un hipogeo con un sarcófago del siglo VI a.C., en el lugar donde se cree murió Rómulo

Un hipogeo o templo subterráneo y una estructura funeraria con un sarcófago de toba unido a lo que parece un altar ha sido descubierto en el Foro Romano, según la directora del Parque Arqueológico del Coliseo, Alfonsina Russo. Se cree que el espacio es parte de un área votiva llamada heroon dedicada al fundador de…

Encuentran en Alemania un puñal (pugio) y el cinturón de un legionario romano, el conjunto mejor conservado de Europa

Los arqueólogos de la Landschaftsverband Westfalen-Lippe (LWL) realizaron dos extraordinarios hallazgos en la primavera de 2019 en el cementerio romano de la localidad de Haltern am See (Renania del Norte-Westfalia, Alemania): un puñal (pugio) con elaborada decoración que perteneció a un legionario romano y el cinturón de armas que la acompañaba. Se trata de un…

Los Byakkotai, la historia de los 20 samuráis adolescentes y la columna romana que los recuerda

Es dudoso que quien elija Japón como destino de vacaciones marque Fukushima en su agenda, salvo que sea aficionado al turismo de sitios raros y desee ver el escenario de aquel tsunami de 2011 que provocó un desastre en la central nuclear local. Pero si alguien se anima a visitar esa prefectura, ha de saber…

Horacio Cocles, el héroe que luchó en solitario sobre un puente defendiendo Roma de una invasión

«¿Qué mejor manera de morir puede tener un hombre, que la de enfrentarse a su terrible destino, defendiendo las cenizas de sus padres y los templos de sus dioses?». Este fragmento de una poesía que el escritor, historiador y político inglés Thomas Macaulay escribió en su obra The lays of Ancient Rome (Cantos de la…

Crémera, la batalla entre romanos y etruscos en la que sólo sobrevivió uno de los 306 varones de la gens Fabia

La gens Fabia casi monopolizó el poder de la Antigua Roma durante el último cuarto del siglo V a.C. Hasta siete consulados sucesivos encadenaron entre los años 485 y 479 a.C. para después desaparecer de las listas durante un tiempo. La razón se debió a que perecieron masivamente en la batalla de Crémera, defendiendo a…

El círculo cántabro y otras tácticas de combate que los romanos aprendieron en las guerras Astur-Cántabras

Como de un tiempo a esta parte parecen haberse puesto de moda los Tercios, es posible que más de un lector sepa qué era la caracola. Se trataba de una táctica de combate que desarrollaban la caballería pesada y herreruelos entre los siglos XVI-XVII frente a la formación cerrada de un tercio o unidad enemiga,…

Quirites, la denominación común adoptada por romanos y sabinos que supuso el inicio de la ciudadanía

Uno de los elementos definitorios de la romanidad -probablemente el más importante- era la civitas, es decir, la ciudadanía. Ese concepto, ansiado por todos los habitantes de todos los pueblos del imperio por cuanto suponía la adquisición de una serie de derechos como el suffragii (voto), el honorum (acceso a cargos públicos), el commercii (tener…