La Biblia del Diablo vuelve a Praga

Tras 358 años de exilio forzoso en Suecia, el Codex Gigas o Biblia del Diablo, el más famoso y preciado manuscrito medieval del mundo, vuelve a Praga para formar parte de una exposición. El Codex Gigas o la «Biblia del Diablo», fue creado a principios del siglo XIII, este manuscrito en pergamino era considerado en…

Descubren que el sistema de escritura más antiguo de los eslavos son las runas germánicas

En el yacimiento de Lány-Břeclav, en la República Checa, encontraron una costilla de animal inscrita junto a cerámica del tipo Praga, asociada a los primeros eslavos. Este hallazgo único proporciona las primeras pruebas del uso de un sistema de escritura entre los eslavos. El hueso, sin embargo, está inscrito con runas germánicas y, por tanto,…

La invasión holandesa de Bali en 1906, que a la larga sirvió para preservar su cultura

Suele decirse que, pese a la cronología oficial, en la práctica el siglo XX no empezó en 1901 sino con la Primera Guerra Mundial. Eso es algo que podemos ver plasmado en un buen número de episodios históricos, muy especialmente los ocurridos en contextos coloniales decimonónicos. Y aunque la atención suele centrarse en los imperios…

Cómo se construían los puentes medievales

La construcción de un puente sobre el agua es una tarea de enormes proporciones y, a pesar de los muchos avances tecnológicos, los fundamentos no han cambiado desde la Antigüedad. Primero se construye una ataguía (encofrado de madera) en el lecho del río y el agua dentro de esta estructura cerrada se bombea hacia fuera,…

Toscanelli, el sabio florentino que hizo el mapa en que Colón basó su viaje a América

Cuando Colón empezó a proponer por las cortes europeas su proyecto de navegar hacia las Indias por Poniente, atravesando el Atlántico, no lo hacía sin base. Contra lo que suele creerse popularmente, la redondez de la Tierra era un hecho probado matemáticamente desde tiempos de Eratóstenes y las únicas dudas que había en la comunidad…

La marcha musical inspirada en los gladiadores romanos que terminó asociada con el circo

Quien tenga al menos mediana edad recordará la llegada del circo a su localidad como una oportunidad de asistir a un espectáculo algo exótico, que había sido ensalzado en algunas superproducciones de Hollywood y ademas terminó dando el salto a la televisión. Es posible que muchos de aquellos espectadores recuerden una sintonía estrechamente ligada a…

Turcópolos, la caballería ligera de origen turco y cristiano que reclutaron los cruzados y las órdenes militares

Aunque la imagen clásica de los cruzados es la de los caballeros pesados, con sus cotas de malla, recios destreros, yelmos cerrados y lanzas en ristre, en realidad la imagen era más variopinta, con infantería y caballería ligera. En esta última se enmarcaban unos guerreros especiales que usaban menos protecciones que los otros y solían…

Cuando el sultán Murad III ordenó demoler el observatorio de Constantinopla, iniciando la decadencia cultural otomana

Aunque en la mente popular tienden a confundirse, astronomía y astrología son conceptos completamente distintos e incluso opuestos. Disciplina científica y cartesiana la primera, la otra carece de base racional alguna, aún cuando en otros tiempos sí se le concedía un carácter erudito, como pasaba también con la alquimia. Un buen ejemplo de que se…

El alquimista que buscaba la Piedra Filosofal y descubrió el fósforo por casualidad

Un alquimista que buscaba la Piedra Filosofal terminó encontrando un nuevo elemento químico, el fósforo. Se llamaba Hennig Brand.

Eduard Bloch, el médico judío al que Hitler ayudó a abandonar Alemania en 1940

En marzo de 1941 hacía aproximadamente año y medio que había estallado la Segunda Guerra Mundial pero aún faltaban ocho meses para que Pearl Harbor fuera atacada provocando la entrada de EEUU en la contienda. Por eso la revista Collier’s Weekly, uno de los semanarios más importantes y leídos del país en aquella época, publicó…

John Taylor, el oculista que dejó ciegos a Bach y Händel

Si les preguntó qué tuvieron en común Bach y Händel habría más de una respuesta. Ambos fueron famosos compositores, nacieron el mismo año y eran originarios de lo que hoy es Alemania. Sin embargo, hay otro elemento que les vincula: los dos fallecieron prácticamente ciegos por culpa de sendas operaciones oculares que les practicó un…

Peter Freuchen, el explorador que sobrevivió fabricando un cuchillo con sus propias heces congeladas

La historia de las exploraciones está protagonizada por una nómina de personas que, evidentemente, se salen de lo común. Son personalidades muy especiales, peculiares, a menudo difíciles de catalogar y siempre con el denominador común de una resolución a prueba de bomba. Buen ejemplo de ello fue Peter Freuchen, que no es muy conocido porque…

Günter Schabowski, el portavoz de la RDA cuyo error precipitó la caída del Muro de Berlín

Los grandes acontecimientos históricos obedecen a una serie de factores contextuales, ya sean económicos, políticos, sociales o todo a la vez, pero a veces interviene también uno aparentemente menor que, aunque sólo sea como desencadenante final, juega un papel tan destacado como curioso. Es aquel que Graham Green puso como título a una de sus…