La fortaleza marítima construída por Napoleón y utilizada por los nazis para prácticas de tiro

Frente a las costas de La Rochelle, al suroeste de Francia, y entre las islas de Aix y Oleron, se alza una imponente estructura que parece surgir del fondo del mar. Es el Fuerte Boyard, que cierra el pertuis d’Antioche, el pequeño estrecho entre ambas islas y la linea de costa. El curioso nombre del…

Lasalle, el general de Napoleón que tomó una ciudad simulando cañones con troncos pintados

Quizá los fans de la saga literaria sobre las aventuras de Harry Flashman no sepan que, según admitió su autor, el escritor George McDonald Fraser, su personaje se basaba en una figura histórica: el general Antoine Charles Louis Lasalle. Si bien tienen grandes diferencias entre sí (Flashman es inglés y el otro francés, el primero…

Andreas Hofer, el héroe nacional del Tirol que combatió a Napoleón

Si hablamos del gran héroe nacional alpino está claro que a todos se nos vendrá inmediatamente a la cabeza el nombre de Guillermo Tell. Pero la historicidad de este personaje es dudosa y, como mínimo, confusa, ya que las primeras referencias que hay sobre él son bastante posteriores a la época en la que presuntamente…

La Pirámide de Austerlitz, levantada por los soldados de Napoleón en 27 días

Nada es lo que parece en este peculiar monumento. A primera vista muchos dirían que se trata del famoso montículo tapizado de verde de Waterloo, pero se equivocarían. No tiene nada que ver con esa batalla pero sí con otra disputada por Napoleón, la de Austerlitz, sólo que esa relación sería indirecta porque en realidad…

Cómo se limpiaban los campos de batalla de las guerras napoleónicas

Año 1807, al término de la cruenta batalla de Eylau: el soldado francés Jean Baptiste de Marbot se despierta, tras varias horas inconsciente, cubierto de sangre y sobre un carro, rodeado de cadáveres. Está completamente desnudo y sólo conserva el sombrero porque le han quitado toda la ropa y pertenencias al haberle dado por muerto.…

John Downie, el escocés creador de la Legión Extremeña que luchó contra Napoleón esgrimiendo la espada de Pizarro

Hay capítulos de la Historia que adquieren tintes estrambóticos, incluso en el contexto de guerras tan despiadadas y sanguinarias como la de la Independencia española. Hagan un esfuerzo de imaginación y pónganse por un momento en la piel de Nicolas Jean de Dieu Soult, uno de los mariscales más destacados de Napoleón y que tenía…

Encuentran en una librería australiana el diario de un militar de las guerras napoleónicas

Si son tan aficionados -como el que suscribe- a revolver en las librerías de segunda mano en busca no de nada concreto sino simplemente a la espera de que aparezca algo que ilumine la vista y compense tanto el tiempo empleado como la suciedad polvorienta en las yemas de los dedos, no desesperen y piensen…

3 exposiciones sobre Waterloo y Napoleón

La reciente celebración (el pasado 18 de junio) del bicentenario de la batalla de Waterloo, no se limitó a la espectacular recreación histórica que tuvo lugar in situ (cinco mil figurantes) sino que ha servido de tema para unos cuantos eventos culturales y, por ende, turísticos. En Bélgica, por supuesto, porque fue el escenario, pero…

Relojes que contienen cabellos de Napoleón

A finales de 2014 la empresa suiza de relojes De Witt adquirió en una subasta un mechón de pelo del emperador Napoleón. El caso es que los mechones de Bonaparte no son precisamente escasos. Se sabe que cuatro de ellos fueron entregados tras su muerte a la familia Balcombe, con quien había trabado estrecha amistad…

La fallida fuga de Napoleón a Estados Unidos

En los manuales de Historia los hechos se suelen presentar condensados, por cuestiones de espacio, dejando fuera aquellos que el historiador o el editor consideran más anecdóticos o irrelevantes. En el caso de Napoleón lo más habitual es pasar de la derrota en Waterloo y su consiguiente segunda y definitiva abdicación, al destierro en la…

El plan para rescatar a Napoleón de Santa Helena en submarino

Aunque en España siempre se ha tenido a Narciso Monturiol por inventor del submarino, lo cierto es que sólo es autor del submarino «moderno» (y, por cierto, pese a que las pruebas no resultaron mal quedó en el olvido). Con mayor o menor fortuna, intentos por navegar bajo el agua los hubo desde el siglo…

Dos siglos de resistencia a Napoleón en Tarifa

Hasta 2014 aún nos quedan por delante un par de años de celebraciones, aniversarios y recreaciones de todas las localidades que se alzaron contra las tropas de Napoleón durante la Guerra de la Independencia. Mañana, sin ir más lejos, es el turno de Tarifa Este bicentenario, que tendrá lugar a lo largo del fin de…

Francia planea crear Napoleonland

El ex-ministro francés Yves Jégo contaba en su blog hace unos días cómo se le ocurrió la idea de crear un parque temático dedicado a Napoleon Bonaparte. La idea es crear Napoleonland en el lugar donde se libró la batalla de Montereau en 1814, la última gran victoria del emperador francés contra los austríacos, justo…