La leyenda de la Legión Tebana, sometida a «decimatio» por negarse a matar cristianos

Si alguien tiene pensado visitar la ciudad alemana de Magdeburgo, inevitablemente llevará en mente entrar en la catedral. En tal caso, le recomendamos que se acerque a la tumba de Otón I el Grande, donde descubrirá una insólita estatua: un caballero medieval, con su espada al cinto, su cota de malla, su almófar y su…

Nummulites, los organismos unicelulares fosilizados que forman las piedras con que se construyeron las pirámides de Guiza

Quienes tengan la suerte de poder acercarse a las pirámides o a la Esfinge de Guiza a una distancia tan corta como para poder examinar sus grandes bloques de piedra, descubrirán con sorpresa que están formados por miles de pequeños discos que le dan a su superficie una textura curiosa. En realidad se trata de…

Carausio, el militar romano acusado de pirata que se autoproclamó emperador de la Galia y Britania

Medio en serio medio en broma, casi podríamos decir que quien no fue emperador en la Antigua Roma bajoimperial fue porque no quiso. A partir del siglo III d.C. la inestabilidad en el poder y la debilidad de los emperadores fue una constante que llevó a que muchos alcanzasen tal estatus sin ni siquiera derrocar…

Cuatro esculturas galas encontradas en el yacimiento de una granja del siglo I a.C. en Bretaña

Durante las excavaciones arqueológicas en la localidad de Trémuson (región de Bretaña) en octubre de 2019, un equipo del Inrap encontró un conjunto de esculturas galas de primer orden: cuatro bustos enterrados a mediados del siglo I a.C., entre ellos el de un hombre barbudo con bigote que lleva un torqués (el típico collar galo,…

Las tablillas de Bath, con las que los romanos traspasaban a la diosa sus objetos robados para que se ocupase de recuperarlos

Aquí hemos visto las de Tutankamón, Tamerlán y Jacques de Molay, que junto a la de Moctezuma (aunque ésta sea de otra naturaleza), son las maldiciones de leyenda más famosas de la Historia. Pero es que en otros tiempos se hizo bastante común recurrir a esas imprecaciones y deseos malignos; en la antigua Roma, por…

Cuando el general romano Sila taló los árboles centenarios de la Academia de Platón

Cuando el general romano Sila tomó Atenas en el año 86 a.C. obtuvo un premio fantástico: la biblioteca de Aristóteles. Efectivamente, buena parte de la biblioteca del famoso filósofo había sido llevada de vuelta a Atenas por Apelicón, quien la había comprado en muy mal estado y se dedicó a restaurarla, no con demasiado tacto.…

Julio Nepote, el verdadero último emperador de Roma

El Nepote más famoso acaso sea Cornelio, historiador galo-romano amigo de Cátulo, Cicerón y Pomponio Ático que, por tanto, vivió en tiempos de Augusto y dejó una antología de biografías titulada De viris ilustribus, entre otras obras. Pero, cuatro siglos después, en las postrimerías de la antigua Roma hubo otro personaje con el mismo cognomen…

El Strip, la calle más famosa de Las Vegas

Cualquiera al que le guste la diversión habrá soñado con conocer alguna vez la ciudad norteamericana de Las Vegas. Ese rincón del mundo que parece no descansar nunca y donde la oferta de entretenimiento es increíblemente amplia es el deseo de muchos viajeros.  Las Vegas está dividida principalmente en dos zonas especialmente interesantes. Por un…

La primera y única embajada china al Imperio Romano durante la Antigüedad, que nunca llegó a su destino

Hasta finales del siglo XVI todos los mapas chinos identificaban con el exónimo Da Qin a la ciudad de Roma. Un exónimo, como ya explicamos hace tiempo, es el término con que los hablantes de un idioma se refieren a un lugar que se encuentra fuera de su ámbito. Un ejemplo claro sería el término…

Portus, el puerto de Roma construido por el emperador Claudio que terminó devorado por los sedimentos

Trajano remodeló el puerto de Claudio, formando una estructura hexagonal todavía visible hoy como una laguna

Arqueólogos del INRAP encuentran en Francia un santuario y una cantimplora romana del siglo IV d.C.

En la localidad de Seynod, al sureste de Francia, arqueólogos del Instituto Nacional de Investigaciones Arqueológicas Preventivas (INRAP) encontraron un santuario romano y varios objetos entre los que destaca una cantimplora metálica romana del siglo IV d.C., en excepcionales condiciones de conservación, que perteneció probablemente a un legionario. Los arqueólogos del INRAP estaban excavando el…

El embaucador que inventó un nuevo dios y fundó el oráculo más famoso del siglo II d.C.

Si alguien piensa que los embusteros del esoterismo son un producto de nuestro tiempo se equivoca de medio a medio. La charlatanería es tan antigua como el habla y la historia está llena de impostores, cuentistas y farsantes: siempre ha habido falsos profetas e iluminados que aprovechan su labia para hacer negocio. Uno de los…

La increíble historia del falsificador que vendió 27.320 cartas falsas de 660 personajes históricos distintos

¿Imaginan que se descubriera una carta que revelase que Blaise Pascal formuló la Ley de la Gravitación Universal antes que Newton? ¿U otra escrita por Vercingétorix al historiador romano Pompeyo Trogo de su puño y letra? No digamos ya una de María Magdalena a Lázaro, el hombre al que Jesús resucitó. Pues en la segunda…