El destructor estadounidense que atacó a un submarino japonés arrojándole patatas

A veces la guerra compensa su salvajismo y brutalidad ofreciendo una cara más amable que puede llegar incluso a resultar divertida. Por eso el título de este artículo no es una broma sino que refleja un hecho real que sucedió en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial y tuvo como protagonista al destructor de…

John Rabe, el alemán de Nankín que salvó de los japoneses a miles de chinos

A raíz de la película La lista de Schindler se han ido dando a conocer las historias de otros personajes que durante la Segunda Guerra Mundial protagonizaron acciones similares, en mayor o menor grado, a las del empresario alemán inmortalizado por Steven Spielberg. Por ejemplo, se redescubrió para el gran público la figura de Ángel…

Cuando los españoles planearon conquistar China en el siglo XVI, con ayuda de portugueses y japoneses

Al hablar del imperio español es frecuente centrar la atención en Europa y América, quedando Asia y Oceanía en un segundo plano, quizá por la atomización de ese territorio. Tan sólo Filipinas parece alcanzar cierta importancia, a pesar de que España consiguió retener este archipiélago y otros de esa parte del mundo hasta 1898, cuando…

Daigo Fukuryū Maru, el barco pesquero japonés alcanzado por la nube radiactiva de un ensayo nuclear

Si han visto la película El increíble hombre menguante (The incredible shrinking man), uno de los clásicos del cine fantástico, recordarán que el protagonista iba disminuyendo progresiva e imparablemente de tamaño a raíz de exponerse a una lluvia radiactiva cuando navegaba en su lancha por alta mar. El planteamiento sobre el origen de ese extraño…

Un antiguo texto japonés para samuráis que describe técnicas de combate muy peculiares

La figura del samurái ha sido idealizada excesivamente por el cine y otros medios de comunicación, de manera que la imagen que se percibe de ese tipo de guerrero conlleva muchas inexactitudes de carácter casi mítico. Entre ellas un apego tan estricto a un código de honor que rebasa un tanto la que, al fin…

Cuando la armada japonesa intervino en el Mediterráneo en auxilio de los británicos

En el cementerio naval de Kalkara en Malta hay un monumento conmemorativo que recuerda a los 68 marinos japoneses allí enterrados, quienes perdieron la vida a bordo del destructor Sakaki, torpedeado en el Mediterráneo por un submarino austríaco. La historia comienza el 30 de enero de 1902, cuando representantes de Reino Unido y de Japón…

La inaudita teoría que sugiere la visita de monjes budistas japoneses a los indios zuñi en 1350

Hace un par de días tratamos aquí la historia de Abubakari II, el mansa de Malí que organizó una expedición transatlántica desde África y que algunos voluntaristas creen que pudo llegar a la costa de Brasil. Lo cierto es que no hay ninguna prueba de que lo consiguiera porque de su flota no se volvió…

Yukigassen, un insólito deporte japonés que es una batalla de bolas de nieve

El mundo de los deportes de invierno es realmente singular, al menos a ojos de los españoles. Si se exceptúan el esquí, el patinaje artístico y alguna otra práctica más extendida, buena parte de las especialidades nos resultan bastante estrambóticas. Algunas incluso lo serían de no ser porque ese instrumento globalizador que es la televisión…

El primer japonés convertido al cristianismo fue un asesino fugitivo

La primera conversión al cristianismo en Japón de la que se tiene documentación sucedió en 1547, y no es la típica historia milagrosa y beata. Todo lo contrario, con unas pocas pinceladas aquí y allá podría salir una entretenida película de aventuras en los mares del Sur. Los protagonistas, un samurai, tres capitanes de barco…

Los infiernos de Beppu, la ciudad japonesa que humea constantemente

Kyushu es una de las islas que componen el archipiélago japonés, la cuarta en tamaño de las principales, con 35.640 kilómetros cuadrados, por detrás de Honhsu (230.510) y Hokkaido (83.450), sin contar Sajalí porque hoy no pertenece a Japón sino a Rusia. Sin embargo es la segunda más poblada con casi 13 millones y cuarto…

Las centenarias estelas japonesas que advierten contra los tsunamis

El devastador maremoto que azotó el sudeste asiático en 2004 llevó a tomar una serie de medidas de precaución para intentar reducir los riesgos cuando se produzca el próximo. Entre esas medidas se incluyen charlas informativas en las escuelas, sirenas de alarma para las poblaciones costeras y la ubicación de señales indicativas en las playas.…

El barco que huyó de los japoneses en la Segunda Guerra Mundial con una ilusión óptica

El 15 de mayo de 1940 los Países Bajos se rendían oficialmente al ejército alemán. Sin embargo numerosos barcos de su armada continuaron la lucha durante toda la contienda, algunos porque en aquel momento estaban destinados en la Indias Orientales Holandesas y otros porque consiguieron escapar a Inglaterra. En Londres la Armada holandesa estableció su…

La historia del Tesoro de Yamashita, el botín de guerra japonés en la Segunda Guerra Mundial

Al igual que los nazis en Europa, los japoneses no se quedaron cortos en el saqueo de obras de arte, joyas y documentos históricos en todas las zonas que llegaron a controlar en el Sudeste Asiático durante la Segunda Guerra Mundial. Muchos de esos objetos nunca fueron recuperados, lo que dio pie al surgimiento de…