Kriegsspiel, el juego de mesa que entrenó a los oficiales prusianos para ganar la guerra con Francia

¿Qué tenía aquel ejército prusiano que deslumbró al resto de Europa en el siglo XIX? ¿Cómo entrenaba a sus oficiales y mandos para conseguir tal nivel de efectividad que durante más de un siglo provocó la admiración general y no sólo convirtió un puñado de estados disgregados en un único país sino que hizo de…

Juana de Belleville, la corsaria bretona que combatía contra el rey de Francia para vengar la muerte de su marido

En el año 1359 una expedición inglesa dirigida personalmente por el rey Eduardo III desembarcó en Francia en un conflicto que se conoce como la Guerra de Sucesión Bretona, enmarcada en el contexto de la Guerra de los Cien Años. Junto a Eduardo estaba Olivier de Clisson, ambos con sus respectivos pero complementarios objetivos: si…

Recorrer los Alpes en moto: de Francia a Eslovenia

Una de las aventuras que todo motorista tiene en su lista de cosas por hacer una vez en la vida es recorrer los Alpes, empezando en Francia y terminando en Eslovenia, pasando por Suiza, Italia, Alemania y Austria. La mejor época para ello es el comienzo de la primavera o el final del otoño, cuando…

San Guinefort, el perro santo de la Francia medieval cuyo culto perduró hasta el siglo XX

Martyrologium romanum ex Decreto Sacrosancti Æcumenici Concilii Vaticani II Instauratum auctoritate Ioannis Pauli PP. II promulgatum es el largo título de un catálogo de mártires, beatos y santos de la Iglesia Católica publicado por primera vez en 2001 por la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos merced al decreto Victoriam…

Isla de Aves, el islote que hace que Venezuela tenga frontera marítima con Estados Unidos, Francia y Holanda

La venezolana Isla de Aves ha sido objeto de controversia a lo largo de décadas, e incluso siglos. Fruto de esta historia ajetreada cuenta con algunas particularidades que la hacen especial en el panorama geopolítico y económico del Caribe, de las que se derivan curiosas coincidencias. Está situada al sureste de Puerto Rico, al sur…

El conflicto entre Francia y Brasil que se basó en la discusión sobre si las langostas nadan o caminan

Las langostas ¿caminan o nadan? En realidad caminan para desplazarse, pero eso no parece tan claro cuando la política se interpone en una discusión al respecto. Hace unos días tratábamos aquí un estrambótico incidente entre Reino Unido e Islandia, la Guerra del Bacalao, en el que sus respectivos armadas llegaron a embestirse e incluso intercambiar…

La ciudad subterránea de Naours en Francia, construida en el siglo X y reutilizada por los nazis

En el norte de Francia, cerca de Amiens, se halla la ciudad subterránea de Naours, construida en el siglo X, redescubierta en 1887 y utilizada por los nazis en la Segunda Guerra Mundial. Esa zona de Francia sufrió numerosos avatares, guerras y conflictos desde la Edad Media. Con frecuencia los habitantes de la aldea de…

La Grande Jacquerie, la revolución campesina que conmocionó Francia en 1358

A veces un acontecimiento histórico concreto hace que perdure su nombre aplicándose de forma genérica a otros parecidos. Es lo que pasó, por ejemplo, con la guerrilla española en la Guerra de la Independencia, palabra que hoy designa universalmente ese tipo de combate, y lo que ocurre también en Francia, donde el término jacquerie se…

La Oriflama, el emblemático estandarte de guerra de la Francia medieval

Aunque remodeladas bajo una nueva iconografía, los seres humanos mantienen vigentes antiquísimas costumbres, algunas de las cuales hunden sus raíces en la etnografía más primitiva. Una de ellas es la del tótem, ese objeto emblemático que mitologías y religiones identificaban como símbolo de la tribu, el clan o el grupo como elemento de identidad propia…

Parmentier, el científico que difundió el consumo de patatas en Francia incitando a robarlas

Si la gente rica la come, si el mismísimo rey de Francia la planta en sus jardines, es que tiene que ser buena. Ésta es la idea con la que Antoine-Augustin Parmentier fomentó y difundió en su país el consumo de la patata, hasta entonces rechazada por la población y destinada únicamente a alimentar al…

El Código Negro y la Real Cédula de 1789, los reglamentos esclavistas de Francia y España

En el año 1789 el rey de España Carlos IV sancionaba una real cédula para regular la esclavitud en sus reinos que era una curiosa combinación de autoridad, reglamentación y paternalismo. Estaba inspirada en el llamado Código Negro (Code Noir), que había promulgado el monarca francés Luis XIV a instancias de su ministro Colbert un…

Cuando Francia invadió Alemania en 1939

La historia de cómo Alemania invadió Francia, Bélgica y Holanda en una operación que se inició el 10 de mayo de 1940 es bien conocida. Pero quizá no lo es tanto que los franceses lanzaron una invasión contra Alemania en septiembre de 1939, lo que convierte a esta operación en la primera del frente occidental…

La aventura de los almerienses que crearon un estado independiente en Francia

Corría el año 889 y Al-Andalus se extendía por buena parte de la Península Ibérica. Allí convivían musulmanes, judíos y conversos en una mezcla que dio lugar a los hitos culturales de todos conocidos. Los cristianos que habían quedado bajo el gobierno musulmán tenían dos opciones, o convertirse o buscarse la vida. O ambas si…