Píramo y Tisbe, los míticos amantes mesopotámicos que originaron la historia de Romeo y Julieta

Alguien dijo una vez que, en literatura, todo está inventado desde Homero. Lo cierto es que algunas obras son anteriores y aunque les falte ese toque de refinamiento, sentaron los cimientos de multitud de temas que después se volverían a tratar una y otra vez por diferentes autores. En ese sentido, la historia de un…

Turcópolos, la caballería ligera de origen turco y cristiano que reclutaron los cruzados y las órdenes militares

Aunque la imagen clásica de los cruzados es la de los caballeros pesados, con sus cotas de malla, recios destreros, yelmos cerrados y lanzas en ristre, en realidad la imagen era más variopinta, con infantería y caballería ligera. En esta última se enmarcaban unos guerreros especiales que usaban menos protecciones que los otros y solían…

Encuentran el mosaico más antiguo del mundo en el yacimiento hitita de Usakli Hoyuk en Turquía

Un suelo de baldosas toscas con diseños geométricos, desenterrado en un yacimiento hitita preclásico en el centro de Turquía, es el mosaico más antiguo conocido en el mundo, según un estudio publicado por Anacleto D’Agostino de la Universidad de Pisa. Además, añade, el lugar donde se encontró el mosaico, el montículo de Usakli Hoyuk podría…

Sisamnes, el juez al que Cambises mandó ejecutar y desollar por prevaricación

El peor delito que puede cometer un juez en el ejercicio de su cargo es la prevaricación, esto es, dictar una sentencia injusta a sabiendas. Y esa concepción tan negativa no es actual sino que se remonta ya a la Antigüedad, período del que conservamos un famoso ejemplo reseñado por Heródoto: el del juez persa…

Irene de Atenas, la primera emperatriz bizantina en ocupar el trono en su propio nombre, no como consorte

No hace mucho, en el artículo dedicado al extravagante baile de disfraces ruso que sirvió de inspiración para el vestuario de la película La amenaza fantasma, reseñábamos que María Miloslavskaya, la primera esposa del zar Alejo I (el padre de Pedro I el Grande) y madre del zar Fíodor III, había sido elegida como cónyuge…

Las sequías pudieron ser la causa del derrumbe del Imperio Neoasirio, una de las civilizaciones más poderosas del mundo antiguo.

Un nuevo estudio publicado en Science Advances sugiere que fue la sequía relacionada con el clima la que sentó las bases para el colapso del imperio asirio (cuyo corazón se encuentra en el actual norte de Irak), una de las civilizaciones más poderosas del mundo antiguo. El estudio, dirigido por Ashish Sinha, de la Universidad…

Los chipriotas que llevaban lingotes de cobre al hombro en la Edad del Bronce

Los lingotes piel de buey (en inglés conocidos como oxhide ingots) son planchas metálicas principalmente de cobre, aunque también en ocasiones de estaño, que se producían durante la Edad del Bronce Tardía en la isla de Chipre y se distribuían después por todo el Mediterráneo. Se utilizaron, al menos desde el año 1500 a.C., como…

La convulsa vida de Andrónico I Comneno, que consiguió ser emperador al escapar tras 12 años de cautiverio

Es difícil imaginar una vida más turbulenta y rocambolesca que la de Andrónico Comneno, emperador bizantino y último de su dinastía. Carismático, contradictorio, amante de los placeres mundanos, experto militar, su fuerte carácter y la carencia de escrúpulos le llevaron a experimentar situaciones límite, entre las que cabría destacar doce años de cautiverio, numerosas campañas…

Un estudio revela que los Filisteos procedían de Europa

Un estudio publicado en Science Advances por un equipo internacional compuesto de investigadores del Instituto Max Planck, la Universidad de Harvard y la Universidad de Seul, entre otros, sugiere que los Filisteos, el pueblo que aparece en la Biblia como enemigo de los israelitas, eran inmigrantes procedentes de Europa que llegaron a la región en…

La historia del Orfanato Prinkipo, el mayor edificio de madera de Europa

Büyükada es la mayor de las nueve islas Príncipe situadas en el mar de Mármara, tan cercanas a la ciudad de Estambul que se consideran barrios de ésta. Sus apenas 5 kilómetros cuadrados, en los que están prohibidos los vehículos motorizados, cuentan con algunos monumentos históricos, iglesias y monasterios bizantinos, además de una mezquita, un…

El fantástico cargamento del Uluburun, un barco de la Edad del Bronce de origen incierto

En 1982 un buceador aficionado que buscaba esponjas en la costa de la ciudad de Kaç en Turquía, se encontró con algo espectacular. El pecio de un barco hundido con toda su carga a finales de la Edad del Bronce, en el siglo XIV a.C. Al pecio y al barco se les llamó Uluburun, por…

Carsten Niebuhr, el científico que cruzó Oriente Medio disfrazado de árabe como único superviviente de la Expedición Real Danesa

Los viajes científicos se generalizaron entre los países europeos desde mediados del siglo XVIII a raíz de la implantación de la Ilustración. Y aunque los más famosos fueron protagonizados por las grandes potencias de la época (Reino Unido, Francia, España…), hubo otras naciones que se sumaron a la moda. Una de ellas fue Dinamarca, que…

Corupedio, la batalla que puso fin a la larga guerra entre los sucesores de Alejandro

No deja de ser curioso que uno de los imperios más extensos de la Antigüedad tuviera unos cimientos tan endebles que, en realidad, sólo se sustentaba sobre el carisma de su constructor. Hablamos de Alejandro Magno. Aquel gigante con pies de barro que formó con su genio militar se deshizo en cuanto murió su aglutinante,…