El mundo no es como nos lo muestran los mapamundis

Trasladar la esfericidad de nuestro planeta a un papel plano como mapa es una tarea difícil, que no está exenta de errores, o por lo menos inexactitudes. Éstas puden llevarnos a tener una idea equivocada del mundo en el que vivimos, a menos que estemos previamente advertidos. Es lo que ocurre con el mapamundi más…

¿Por qué la lectura de su propia lengua produce dolor de cabeza a los mongoles?

Es curioso que este post haya coincidido con la difusión de los resultados del Informe PISA revelando que buena parte de los españoles son incapaces de comprender adecuadamente un texto no demasiado complejo. Cuando la política mete sus manos en lingüística hay que echarse a temblar porque lo menos que provocará será un montón de…

La Puerta de Brandemburgo, el icono de los espías

La mayoría lo ven hoy como un simple monumento turístico pero a mí la silueta inconfundible de la Puerta de Brandemburgo siempre me trae imágenes de la Guerra Fría, de frontera entre la Alemania del Este y la del Oeste, de punto de cita entre ambos bandos para intercambiar espías. Y si es de noche,…

Premios Ig Nobel, la alternativa divertida a los Nobel

De la misma forma que hace tiempo que, como parodia de los Oscar de Hollywood, se crearon los premios Razzie para destacar lo peor del año, cinematográficamente hablando, a los Nobel también les ha salido un reverso tenebroso tan divertido como inaudito: los Ig Nobel. Son una parodia que organiza desde 1991 la revista de…

Desentrañando el misterioso origen de los rayos

Un rayo constituye uno de los fenómenos metereológicos más espectaculares y habituales que podemos ver. Es una descarga eléctrica natural que se origina por el choque de los cristales de hielo del interior de las nubes. Así, las partículas de éstas se electrifican y las cargas positivas se acumulan en la parte alta de la…

2,5 billones más de seres humanos para 2050

Solemos decirlo medio en broma pero ¿qué pasará cuando la Tierra se llene? ¿De qué van a vivir sus habitantes si no habrá suficientes medios para alimentar a todos? Evidentemente aún falta mucho para llegar a una situación así y cuando ocurra quién sabe si no se habrán inventado sistemas que garanticen la supervivencia. También…

Paleolítico Vivo, la fauna cuaternaria de Atapuerca

Este fin de semana nos enteramos de uno de los descubrimientos científicos más importantes de los últimos tiempos: el hallazgo de los restos de un mamut, en una isla del nororoeste de Rusia, que conservaba en buen estado su tejido muscular y, sobre todo, sangre líquida. Ello fue posible porque seguramente el animal perdió la…

Maestros del caos

Siempre me ha parecido que una de las ramas del conocimiento humano más fascinantes es la antropología. Aún recuerdo que en mi primera visita al Louvre empleé casi todo el tiempo en esa sección y apenas me quedó para la parte artística, por lo que tuve que volver otro día. Si ustedes comparten ese interés…

Jan Banning y sus fotos de funcionarios alrededor del mundo

Si hay algo que no me gusta es lidiar con la burocracia, muchas veces puede ser desesperante y cansino, por eso cada vez que tengo que arreglar cualquier papel oficial se me viene a la cabeza la frase que pronunciaba Obelix cuando no entendía las cosas: Están locos estos romanos. Pero parece que al fotógrafo…

Meteoritos, cometas y asteroides

Alucinante, el fin de semana meteórico que hemos tenido. Menos mal que no fue en diciembre, coincidiendo con lo del año maya. Uno se levantaba por la mañana mirando el cielo, a ver si estaba despejado para poder ver esa tarde el paso de DA14, y se enteraba de que algunos ya habían desayunado su…

Visita el rascacielos más alto de la Unión Europea, The Shard.

Normalmente cuando visitas una ciudad sueles pasear por sus calles, visitar sus monumentos más emblemáticos o disfrutar de algún plato típico de su gastronomía. Pero algo que disfruto y suelo recomendar son los edificios o monumentos que te permiten ver la ciudad desde las alturas. Las plataformas de observación se están haciendo cada vez más…

Apadrinar un leopardo de Amur

Si hablamos de leopardos (panthera pardus) inevitablemente se nos va la mente a África. Pero si bien es verdad que allí habita en varios países de la mitad sur del continente, desde Somalia hasta Sudáfrica pasando por Uganda o el Congo, por ejemplo, también lo es que algunas subespecies se extienden a Asia: Sri Lanka,…

Los británicos han invadido el 90 por ciento de los países del mundo

En el momento de su máximo apogeo el Imperio Británico se extendía por los cinco continentes. A lo largo de la historia también invadieron otros países, con el sorprendente resultado que revela un reciente libro publicado por Stuart Laycock: tan sólo existen en el mundo 22 países que nunca hayan sido invadidos por el Reino…