El sorprendente origen de las momias de la cuenca del Tarim en China

Como parte de la Ruta de la Seda y situada en la intersección geográfica de las culturas orientales y occidentales, la región autónoma de Uigur de Sinkiang ha sido durante mucho tiempo una importante encrucijada para los intercambios transeuropeos de personas, culturas, agricultura e idiomas. Desde finales de la década de 1990, el descubrimiento de…

Resuelven el misterio de la domesticación de los caballos modernos, y cómo se extendieron por el mundo

¿Por quién y dónde se domesticaron por primera vez los caballos modernos? ¿Cuándo conquistaron el resto del mundo? ¿Y cómo sustituyeron a la multitud de otros tipos de caballos que existían en aquella época? Este antiguo misterio arqueológico llega por fin a su fin gracias a un equipo de 162 científicos especializados en arqueología, paleogenética…

Tamga, el símbolo que usan los pueblos eurasiáticos desde la Antigüedad para identificarse

Probablemente alguno de los lectores más viajeros haya estado en Kirguistán, una república de Asia Central encajada entre China, Kazajistán, Tayikistán y Uzbequistán. Si es así, quizá hasta visitase el lago Issyk-Kul, en cuya parte meridional se ubica el pueblo de Tamga, lugar que tiene cierto renombre por ofrecer a los turistas el descubrir los…

La batalla del Meandro de Samara, la primera y controvertida derrota de Gengis Kan

Entre el último cuarto del siglo XII y el primero del XIII, los mongoles constituyeron el que probablemente era el ejército más poderoso del mundo, con el que crearon el imperio territorialmente más extenso que ha existido. Como sabemos, fue obra de Gengis Kan, que no sufrió ninguna derrota significativa hasta 1223: la del Meandro…

Batalla de desiertos: Nevada contra el Sahara

Los desiertos son fascinantes y misteriosos. Temibles, pero inspiradores. Desde Mongolia hasta California, son sinónimo de aventura. Hoy exploramos lo que ofrecen dos de los páramos más famosos del mundo: El Sahara y el Mojave. Una geografía única Puede que el Sáhara sea el tercer desierto más grande del mundo (después de la Antártida y…

Jaljin Gol, la batalla librada entre japoneses y soviéticos por Manchuria que cambió la estrategia de expansión nipona

No cabe duda de que uno de los escritores del momento es el japonés Haruki Murakami, cuyo nombre suena cada vez que se acerca el fallo del premio Nobel de Literatura. Pues bien, es posible que a sus lectores les haya llamado la atención un episodio que aparece en su novela Crónica del pájaro que…

Cuando los vikingos varegos llevaron sus barcos por tierra al Mar Caspio y asolaron sus costas

El mar Caspio es un gran lago de agua salada -el más extenso del mundo- de 371.000 kilómetros cuadrados y una profundidad media de 170 metros, al que alimentan varios ríos, el más importante de los cuales es el Volga. Todo ello le confiere una situación estratégica, haciendo de frontera natural común entre Rusia, Azerbaiyán,…

Resuelven el misterio de la datación y el propósito del complejo uigur de Por-Bajin, construido en un lago en el siglo VIII

En la frontera entre la Federación de Rusia y Mongolia, en las montañas al sur de Tuva, se encuentra un gran complejo de edificios de arcilla llamado Por-Bajin. Está ubicado en una isla en un lago, y hasta ahora los arqueólogos no estaban seguros de quién lo construyó y cuál fue su propósito. Lo que…

Xiongnu, la misteriosa confederación de pueblos nómadas de las estepas que dominó Asia central durante siglos

Es frecuente recurrir a la expresión «mosaico de pueblos» para referirse a la numerosa y variada composición étnica y cultural que caracterizó Asia central en la Antigüedad, hasta el punto de que incluso cuando nos referimos a uno en concreto, a menudo se trataba de una confederación de varios de ellos. Es el caso de…

La fascinante historia de los nombres de los mongoles

Aunque actualmente el significado de los nombres no tiene mayor trascendencia en la mayor parte del mundo y se nomina a los niños en función de gustos cacofónicos más que nada, todavía hay sociedades en las que sí se observa una atención etimológica. Una de ellas es la mongola, que en ese sentido ha cambiado…

Intervisión, el festival del bloque soviético que replicaba Eurovisión y se votaba apagando y encendiendo la luz

La rivalidad entre la Europa Occidental y la Oriental en la época de la Guerra Fría llevó a un proceso de réplica por el cual cuando un bloque creaba algo tenía su versión adaptada en el otro. Es algo que queda patente con la OTAN y el Pacto de Varsovia o el Mercado Común y…

Subotai, el general mongol que conquistó más territorio que ningún otro hombre en la Historia

Aunque la fama se la suele llevar el personaje principal, era frecuente que los considerados grandes estadistas conquistadores tuvieran a su lado, a sus órdenes, a un genio militar que les proporcionaba las victorias. Por ejemplo, Napoleón tuvo a Davout y a Suchet, entre otros muchos; Itzcóatl a Tlacaélel; Pachacútec a Vicaquirao; Felipe II al…

El Gran Tabú, el área de 240 kilómetros cuadrados sellada durante ocho siglos donde se cree está la tumba de Gengis Kan

La obra nacional por excelencia de Mongolia es la Historia secreta de los mongoles, de la que ya hablamos en un artículo anterior. Se desconoce su autor, pero se sabe fue compuesta entre 1227 y 1228, poco después de la muerte de Gengis Khan. No se conserva el documento original, sino una copia un siglo…

Alexandra David-Néel, la primera mujer occidental que entró en la ciudad prohibida de Lhasa y fue nombrada lama

En 1973 fueron esparcidas por el Ganges, a su paso por la ciudad de Benarés, las cenizas de una persona extraordinariamente longeva, que había superado el centenar de años de edad. Una larga existencia que, aunque se desarrolló a caballo entre los siglos XIX y XX, probablemente encajaría mejor en el primero al tratarse de…