Los papalagi, la pintoresca visión del mundo occidental por parte de un samoano

Es improbable que el lector se identifique como papalagi, salvo que hable samoano o haya leído el libro homónimo. Sin embargo, posiblemente lo sea; lo es quien tiene la piel blanca y ha nacido en el mundo occidental, pues así es como los llaman en Samoa. Claro que la palabra ha hecho especial fortuna desde…Seguir leyendoLos papalagi, la pintoresca visión del mundo occidental por parte de un samoano

Mons Claudianus, la gran cantera de la Antigua Roma en Egipto

Los turistas que visitan hoy la parte central de Egipto suelen llevar dos lugares marcados en sus planes: uno, por sus monumentos, es Luxor; otro, por tratarse de una zona playera del Mar Rojo, Hurghada. Pero a medio camino entre ambos sitios, cerca de la ciudad de Qena, se encuentra un extraño rincón que puede…Seguir leyendoMons Claudianus, la gran cantera de la Antigua Roma en Egipto

El Canal de los Faraones, el precedente del Canal de Suez que estuvo en uso hasta el siglo VIII

El 17 de noviembre de 1869, ocho años después de haber comenzado los trabajos, se inauguraba oficialmente el Canal de Suez. Aquella gran obra de ingeniería que enlazaba el Mediterráneo con el Mar Rojo, facilitando enormemente la comunicación entre Europa, la costa oriental de África y Asia, tenía una evidente importancia geoestratégica que existía ya…Seguir leyendoEl Canal de los Faraones, el precedente del Canal de Suez que estuvo en uso hasta el siglo VIII

La historia del romano que creó el primer cuerpo de bomberos público, y cómo Augusto le robó la idea

No hace mucho, en 2004, un equipo de arqueólogos alemanes desenterró en el valle del Rin un delgado objeto tubular que inicialmente identificó como una lanza pero que, tras analizarlo con detalle, llegó a la conclusión de que era el conducto de una bomba de agua. Datado en más de milenio y medio de antigüedad,…Seguir leyendoLa historia del romano que creó el primer cuerpo de bomberos público, y cómo Augusto le robó la idea

Cómo los británicos tomaron Gibraltar en 1704

La Guerra de Sucesión española fue una contienda internacional en la que, a lo largo de doce largos años, las potencias europeas se disputaron colocar en el vacante trono de España a su candidato favorito -unos Borbón, otros Habsburgo- mientras trataban de hacerse con partes de su imperio ultramarino. El Tratado de Utrecht, firmado entre…Seguir leyendoCómo los británicos tomaron Gibraltar en 1704

El criterio de dificultad y otros métodos usados para determinar la historicidad de Jesús

En un pequeño ensayo titulado Desde el Jesús de la Historia al Cristo de la Fe, el profesor y teólogo Lorenzo Vicente Burgoa plantea la dicotomía o afinidad entre ambas dimensiones de ese personaje y pregunta: «¿Qué fundamento histórico podemos encontrar para que la creencia religiosa cristiana tenga un mínimo de “credibilidad racional” y no…Seguir leyendoEl criterio de dificultad y otros métodos usados para determinar la historicidad de Jesús

Artemisia I, la reina guerrera que mandaba una escuadra en la batalla de Salamina

Hace tiempo publicamos un artículo en el que contábamos cómo la española Isabel de Barreto fue la primera mujer almirante de la historia. En realidad hubo al menos un precedente que, eso sí, tenía sobre ella la ventaja de ser reina y por tanto la potestad de ponerse personalmente al frente de una escuadra: Artemisia…Seguir leyendoArtemisia I, la reina guerrera que mandaba una escuadra en la batalla de Salamina

La enigmática explosión de Wanggongchang que provocó la lluvia de restos humanos y animales durante horas

No es la primera vez que hablamos aquí de grandes explosiones producidas a lo largo de la Historia. Algunas de ellas fueron accidentales y provocaron trágicas pérdidas humanas y materiales, caso de las ocurridas en Delft en 1654, Brescia en 1792, Cádiz en 1947 o Nedelin en 1960. Pero ninguna alcanzó las cotas de devastación…Seguir leyendoLa enigmática explosión de Wanggongchang que provocó la lluvia de restos humanos y animales durante horas

Constante II, el emperador bizantino que envió embajadas a China e intentó trasladar la capital a Siracusa

El emperador romano Constante II muy bien podría haber pasado a la Historia por, entre otras cosas, el lío de nombres que tenía: se llamaba Heraclio Constantino Augusto, aunque también figura como Flavio Constantino Augusto y en su tiempo se le conoció como Kōnstantinos Pogonatos, es decir, Constantino el Barbado, si bien el más usual…Seguir leyendoConstante II, el emperador bizantino que envió embajadas a China e intentó trasladar la capital a Siracusa

El derrumbe de la letrina de Erfurt, uno de los peores accidentes del Sacro Imperio Romano

Las muertes siempre son desgraciadas y más si se producen como resultado de un accidente. Pero, a veces, hay óbitos que reúnen unas características especialmente humillantes y probablemente entre los peores que registra la Historia está el incidente ocurrido en Erfurt en plena Edad Media, cuando decenas de miembros de la corte de Enrique VI…Seguir leyendoEl derrumbe de la letrina de Erfurt, uno de los peores accidentes del Sacro Imperio Romano

Cómo se nombraba a las mujeres en la antigua Roma

La Antigüedad Clásica no fue precisamente la época ideal para las mujeres. En Grecia, su condición era de subordinación total al varón, desprovistas de ciudadanía y recluidas en el gineceo, no pudiendo salir más que acompañadas (quizá con la excepción de Esparta); y en Roma, aún habiendo adquirido algún derecho como el divorcio y salvo…Seguir leyendoCómo se nombraba a las mujeres en la antigua Roma

Los Dom, el desconocido pueblo gitano de Oriente Medio y Próximo

A principios del siglo XV llegaron a la Europa continental unas gentes de tez morena procedentes de las islas griegas de Creta y Corfú, diseminándose por diversos países. Se les dio el nombre de egipcianos porque se presentaron a sí mismas como nobles egipcios, aunque en realidad la palabra hacia alusión a la región de…Seguir leyendoLos Dom, el desconocido pueblo gitano de Oriente Medio y Próximo

La rebelión de Kronstadt, la insurrección de los marineros soviéticos contra los bolcheviques

«… Con la decisión de destruir a los marineros de Kronstadt y con la acción a sangre fría del gobierno para hacerlo, los líderes comunistas habían cambiado el movimiento del socialismo benevolente al fascismo maligno». Estas palabras las pronunció en 1939 Whittaker Chambers, un escritor estadounidense que fue miembro del CPUSA (Communist Party USA, Partido…Seguir leyendoLa rebelión de Kronstadt, la insurrección de los marineros soviéticos contra los bolcheviques