El cuento de Aladino no se desarrolla en Oriente Medio sino en China, y fue añadido a Las Mil y Una Noches por un europeo

Más de uno se habrá quedado confundido al jugar una partida de Trivial y al responder a la pregunta sobre la nacionalidad original del personaje Aladino haya fallado diciendo Arabia, cuando la contestación correcta es China. Lo cierto es que esta historia, que nos ha llegado a través de un libro recopilatorio titulado Las mil…Seguir leyendoEl cuento de Aladino no se desarrolla en Oriente Medio sino en China, y fue añadido a Las Mil y Una Noches por un europeo

Investigadores encuentran fragmentos en griego del Primer Apocalipsis de Santiago

Investigadores de la Universidad de Texas encontraron en Oxford un manuscrito que contiene fragmentos de un texto herético, el Primer Apocalipsis de Santiago, en su original en lengua griega. El texto, que formaba parte de la biblioteca Nag Hammadi, una colección de 13 libros gnósticos coptos descubiertos en Egipto en diciembre de 1945, fue prohibido…Seguir leyendoInvestigadores encuentran fragmentos en griego del Primer Apocalipsis de Santiago

Las estrambóticas teorías históricas y cosmológicas de Velikovsky, autor de «Mundos en colisión»

Seguro que más de un aficionado a la literatura de ciencia ficción se ha puesto a leer el libro Mundos en colisión pensando que se trataba de una novela y puede que lo siguiera creyendo página tras página, a tenor del argumento: según cuenta, diversos episodios de la Historia fueron directamente provocados por el paso…Seguir leyendoLas estrambóticas teorías históricas y cosmológicas de Velikovsky, autor de «Mundos en colisión»

Lost Cement Mine, la fabulosa mina de oro perdida de California que inspiró a Mark Twain

Samuel Langhorne Clemens, al que todos conocemos por su pseudónimo Mark Twain, nos dejó obras inmortales como Las aventuras de Tom Sawyer, Un yanqui en la corte del rey Arturo, Las aventuras de Huckelberry Finn o Príncipe y mendigo que le avalan como uno de los escritores más importantes de EEUU; es el padre de…Seguir leyendoLost Cement Mine, la fabulosa mina de oro perdida de California que inspiró a Mark Twain

El hombre de Porlock, el misterioso visitante que interrumpió a Coleridge haciéndole perder la inspiración

Es probable que todos hayamos recibido alguna vez la visita del hombre de Porlock. Al escribir, al estudiar, al trabajar, al hacer cualquier cosa que requiera un poco de atención y creatividad, no es raro que a uno se le vaya el santo al cielo, como se suele decir por aquí. En el mundo anglosajón…Seguir leyendoEl hombre de Porlock, el misterioso visitante que interrumpió a Coleridge haciéndole perder la inspiración

La biblioteca que congela todos sus nuevos libros a 36 grados bajo cero

Si se pudiera hacer comparaciones con la gran biblioteca perdida de Alejandría una de las candidatas sería sin duda la Biblioteca Beinecke de Libros Raros y Manuscritos. Perteneciente a la Universidad de Yale y situada en New Haven (Connecticut), la biblioteca sobresale no solo por la cantidad de ejemplares que atesora o por la calidad…Seguir leyendoLa biblioteca que congela todos sus nuevos libros a 36 grados bajo cero

Una receta de Hipócrates encontrada en la biblioteca del monasterio de Santa Catalina en Egipto

La biblioteca del monasterio de Santa Catalina, considerada por la UNESCO como la más antigua ininterrumpidamente en funcionamiento del mundo, alberga la mayor colección de códices y manuscritos del mundo, después de la biblioteca Vaticana. Se ubica al sur de la península del Sinaí en Egipto, en el lugar donde la tradición dice que Moisés…Seguir leyendoUna receta de Hipócrates encontrada en la biblioteca del monasterio de Santa Catalina en Egipto

Un antiguo texto japonés para samuráis que describe técnicas de combate muy peculiares

La figura del samurái ha sido idealizada excesivamente por el cine y otros medios de comunicación, de manera que la imagen que se percibe de ese tipo de guerrero conlleva muchas inexactitudes de carácter casi mítico. Entre ellas un apego tan estricto a un código de honor que rebasa un tanto la que, al fin…Seguir leyendoUn antiguo texto japonés para samuráis que describe técnicas de combate muy peculiares

Johann Conrad Dippel, el alquimista que inspiró la historia de Frankenstein

Si hay un monstruo clásico por excelencia -con permiso de Drácula- es el ideado por Mary Shelley en aquella legendaria reunión con sus amigos en Villa Diodati, junto al lago Lemán, en 1816 y que plasmó en su novela Frankenstein, luego iconográficamente popularizado por Boris Karloff en el medio cinematográfico. «Una lúgubre noche de noviembre…Seguir leyendoJohann Conrad Dippel, el alquimista que inspiró la historia de Frankenstein

Historia de dos amantes, la novela erótica que daría fama al papa Pío II

«El amor lo conquista todo; cedamos ante el amor». Esta bella frase pertenece a una de las obras literarias más populares del siglo XV, todo un best seller de aquella época de cambio que fue la transición de la Baja Edad Media al Renacimiento. Me refiero a Historia de duobus amantibus o Historia de dos…Seguir leyendoHistoria de dos amantes, la novela erótica que daría fama al papa Pío II

Los poemas inventados para el mayor engaño literario del siglo XX, que hoy se consideran obras maestras

En el mes de junio de 1944 la revista literaria australiana Angry Penguins sacó un número monográfico dedicado a un poeta fallecido e ignoto hasta la fecha llamado Ern Malley, publicando diecisiete poemas inéditos. Éstos habían llegado a la redacción en una carta enviada por su hermana Ethel, quien los había encontrado entre sus pertenencias…Seguir leyendoLos poemas inventados para el mayor engaño literario del siglo XX, que hoy se consideran obras maestras

La historia de Timothy Dexter, posiblemente el hombre de negocios con más suerte de la historia

Quien visite la localidad de Newburyport, en el estado de Massachusetts (EEUU), descubrirá que se trata de una pequeña ciudad de apenas diecisiete mil habitantes situada en el extremo noreste del país y cuya biblioteca municipal figura entre sus edificios históricos. Ello se debe a que antes fue la vivienda de un peculiar individuo, uno…Seguir leyendoLa historia de Timothy Dexter, posiblemente el hombre de negocios con más suerte de la historia

Lewis Wallace, el general estadounidense que luchó en la Guerra de Secesión y escribió Ben-Hur

Pasan los años y Ben-Hur sigue siendo la película que ha ganado más Oscars, once, empatada con Titanic y El Señor de los Anillos: el retorno del Rey. Aunque con la ventaja sobre éstas de que los actores Charlton Heston y Hugh Griffith se llevaron galardones y en las otras no hubo premio ni para…Seguir leyendoLewis Wallace, el general estadounidense que luchó en la Guerra de Secesión y escribió Ben-Hur