¿De dónde procedían los libros de la Biblioteca de Alejandría?

La gran Biblioteca de Alejandría fue fundada a comienzos del siglo III a.C. por Ptolomeo I Sóter. En su momento de mayor esplendor llegó a albergar la impresionante cantidad de 900.000 manuscritos. No era solo un almacén de libros, sino que constituía todo un centro de investigación y docencia que reunía a numerosos eruditos procedentes…Seguir leyendo¿De dónde procedían los libros de la Biblioteca de Alejandría?

Un estudio da las claves para descifrar el Manuscrito Voynich, que estaría escrito en Proto-Romance

Un investigador de la Universidad de Bristol ha tenido éxito donde innumerables criptógrafos, lingüistas y programas informáticos han fracasado al descifrar el código del texto más misterioso del mundo, el manuscrito Voynich. Aunque el propósito y el significado del manuscrito habían eludido a los estudiosos durante más de un siglo, el Dr. Gerard Cheshire, investigador…Seguir leyendoUn estudio da las claves para descifrar el Manuscrito Voynich, que estaría escrito en Proto-Romance

El extraño caso de Esopo, el famoso fabulista de la Antigüedad cuya existencia y fealdad son dudosas

Todos las hemos leído, hemos oido o visto alguna vez una obra de arte o de animación basada en una de las fábulas de Esopo. La cigarra y la hormiga, La gallina de los huevos de oro, o La liebre y la tortuga son solo algunas de las más conocidas historias donde los animales son…Seguir leyendoEl extraño caso de Esopo, el famoso fabulista de la Antigüedad cuya existencia y fealdad son dudosas

El misal de Silos, el libro europeo más antiguo hecho con papel

Los egipcios escribían desde antes del siglo XXX a.C. sobre papiro, un material vegetal hecho a partir de la planta del mismo nombre (Cyperus papyrus) que crece en las orillas del Nilo. Más tarde, durante la antigüedad grecorromana se popularizó el uso del pergamino, a base de pieles de oveja o cabra curtidas y pulidas…Seguir leyendoEl misal de Silos, el libro europeo más antiguo hecho con papel

5 obras literarias, perdidas en los últimos 5 siglos, que pudieron haber sido excepcionales

En muchos artículos hemos hablado de obras de la Antigüedad perdidas, solo conocidas hoy por los fragmentos citados por autores posteriores. Es el caso de los trabajos de Onesícrito, Megástenes o Evémero de Mesina, pero también de algunas obras de Aristóteles, Diodoro de Sicilia, Arquímedes, Julio César, Eratóstenes, Tito Livio, Plinio el Viejo o Suetonio,…Seguir leyendo5 obras literarias, perdidas en los últimos 5 siglos, que pudieron haber sido excepcionales

Shāhnāmé, la epopeya en verso más extensa jamás escrita por un único autor que permitió preservar la lengua persa

Casi todos los pueblos tienen algún libro que cuenta su historia en clave de epopeya. La Eneida, encargada por Augusto a Virgilio para narrar un origen glorioso de Roma, quizá sea el ejemplo por excelencia, pero hay otros y aquí hemos visto alguno, como la Historia secreta de los mongoles. En España tenemos, entre otras,…Seguir leyendoShāhnāmé, la epopeya en verso más extensa jamás escrita por un único autor que permitió preservar la lengua persa

El texto más antiguo conservado de prosa latina es un manual de agricultura y recetas, incluyendo el pastel de placenta

Como ya comentamos en un artículo anterior, apenas el uno por ciento de toda la literatura producida por los romanos en la Antigüedad ha sobrevivido hasta nuestros días. El texto más antiguo en latín que se conserva es un himno que los sacerdotes de Marte recitaban en su fiesta anual, y que se encontró en…Seguir leyendoEl texto más antiguo conservado de prosa latina es un manual de agricultura y recetas, incluyendo el pastel de placenta

Scáthach, la mítica guerrera escocesa que enseñó a luchar al héroe Cú Chulainn

Hace años, viajando por Escocia, la falta de tiempo me impidió visitar a fondo la isla de Skye. No obstante, encontré un par de horas para al menos pisarla, ya que no me lo quería perder ¿La razón? Pues que la mitología céltica sitúa en ese lugar la Dún Scáith o Fortaleza de las Sombras,…Seguir leyendoScáthach, la mítica guerrera escocesa que enseñó a luchar al héroe Cú Chulainn

La primera mención de la palabra Abracadabra, en una obra médica romana del siglo II d.C.

Al leer u oír la expresión Abracadabra inmediatamente pensamos en brujería, encantamientos, magia y cosas por el estilo. Hasta hace pocos años muchos magos la empleaban en sus espectáculos, y posiblemente hay quien lo sigue haciendo. La palabreja no es un invento moderno, en realidad no se sabe ni su antigüedad ni cuál es su…Seguir leyendoLa primera mención de la palabra Abracadabra, en una obra médica romana del siglo II d.C.

Cómo un obispo del siglo IV conservó el texto sobre religión fenicia más extenso que ha llegado a nuestros días

No deja de resultar chocante que del pueblo que inventó el alfabeto y por extensión enseñó a escribir a medio mundo, los fenicios, no nos haya llegado nada de su literatura excepto tres fragmentos de papiro. Es cierto que se conservan unas 10.000 inscripciones en piedra y fragmentos de cerámica, pero ninguna obra literaria, histórica…Seguir leyendoCómo un obispo del siglo IV conservó el texto sobre religión fenicia más extenso que ha llegado a nuestros días

La Ilíada y la Odisea son solo dos de los ocho poemas del Ciclo Épico que narran la guerra de Troya

El Ciclo Épico, también llamado Ciclo Troyano por relatar sucesos relacionados con la Guerra de Troya, son una colección de ocho poemas compuestos en hexámetro dactílico, el tipo de verso tradicional de la épica greco-latina. Los dos más famosos, por haberse conservado completos, son La Ilíada y La Odisea, ambos atribuidos a Homero. De los…Seguir leyendoLa Ilíada y la Odisea son solo dos de los ocho poemas del Ciclo Épico que narran la guerra de Troya

Cómo la biblioteca personal de Aristóteles llegó a Roma, casi 300 años después de su muerte

A lo largo de la Historia los libros han sido un bien muy cotizado. Su comercio se remonta muchos siglos a la invención de soportes como el papiro y el pergamino, y la creación de bibliotecas acumulando y copiando ejemplares dio lugar a colecciones tan famosas como la de Alejandría. Por desgracia muchas bibliotecas se…Seguir leyendoCómo la biblioteca personal de Aristóteles llegó a Roma, casi 300 años después de su muerte

Ibn Wahshiyya, el nabateo que pudo haber traducido los jeroglíficos egipcios antes que Champollion

Ayer hablábamos de papiros egipcios de distintas épocas y hoy vamos a ver un tema relacionado, aunque más con el contenido que con el continente. En efecto, en lugar de centrarnos en el soporte documental lo haremos en la escritura para descubrir a un casi ignoto personaje, buen representante de otros tiempos, que quizá pudo…Seguir leyendoIbn Wahshiyya, el nabateo que pudo haber traducido los jeroglíficos egipcios antes que Champollion