Shāhnāmé, la epopeya en verso más extensa jamás escrita por un único autor que permitió preservar la lengua persa

Casi todos los pueblos tienen algún libro que cuenta su historia en clave de epopeya. La Eneida, encargada por Augusto a Virgilio para narrar un origen glorioso de Roma, quizá sea el ejemplo por excelencia, pero hay otros y aquí hemos visto alguno, como la Historia secreta de los mongoles. En España tenemos, entre otras,…Seguir leyendoShāhnāmé, la epopeya en verso más extensa jamás escrita por un único autor que permitió preservar la lengua persa

El texto más antiguo conservado de prosa latina es un manual de agricultura y recetas, incluyendo el pastel de placenta

Como ya comentamos en un artículo anterior, apenas el uno por ciento de toda la literatura producida por los romanos en la Antigüedad ha sobrevivido hasta nuestros días. El texto más antiguo en latín que se conserva es un himno que los sacerdotes de Marte recitaban en su fiesta anual, y que se encontró en…Seguir leyendoEl texto más antiguo conservado de prosa latina es un manual de agricultura y recetas, incluyendo el pastel de placenta

Scáthach, la mítica guerrera escocesa que enseñó a luchar al héroe Cú Chulainn

Hace años, viajando por Escocia, la falta de tiempo me impidió visitar a fondo la isla de Skye. No obstante, encontré un par de horas para al menos pisarla, ya que no me lo quería perder ¿La razón? Pues que la mitología céltica sitúa en ese lugar la Dún Scáith o Fortaleza de las Sombras,…Seguir leyendoScáthach, la mítica guerrera escocesa que enseñó a luchar al héroe Cú Chulainn

La primera mención de la palabra Abracadabra, en una obra médica romana del siglo II d.C.

Al leer u oír la expresión Abracadabra inmediatamente pensamos en brujería, encantamientos, magia y cosas por el estilo. Hasta hace pocos años muchos magos la empleaban en sus espectáculos, y posiblemente hay quien lo sigue haciendo. La palabreja no es un invento moderno, en realidad no se sabe ni su antigüedad ni cuál es su…Seguir leyendoLa primera mención de la palabra Abracadabra, en una obra médica romana del siglo II d.C.

Cómo un obispo del siglo IV conservó el texto sobre religión fenicia más extenso que ha llegado a nuestros días

No deja de resultar chocante que del pueblo que inventó el alfabeto y por extensión enseñó a escribir a medio mundo, los fenicios, no nos haya llegado nada de su literatura excepto tres fragmentos de papiro. Es cierto que se conservan unas 10.000 inscripciones en piedra y fragmentos de cerámica, pero ninguna obra literaria, histórica…Seguir leyendoCómo un obispo del siglo IV conservó el texto sobre religión fenicia más extenso que ha llegado a nuestros días

La Ilíada y la Odisea son solo dos de los ocho poemas del Ciclo Épico que narran la guerra de Troya

El Ciclo Épico, también llamado Ciclo Troyano por relatar sucesos relacionados con la Guerra de Troya, son una colección de ocho poemas compuestos en hexámetro dactílico, el tipo de verso tradicional de la épica greco-latina. Los dos más famosos, por haberse conservado completos, son La Ilíada y La Odisea, ambos atribuidos a Homero. De los…Seguir leyendoLa Ilíada y la Odisea son solo dos de los ocho poemas del Ciclo Épico que narran la guerra de Troya

Cómo la biblioteca personal de Aristóteles llegó a Roma, casi 300 años después de su muerte

A lo largo de la Historia los libros han sido un bien muy cotizado. Su comercio se remonta muchos siglos a la invención de soportes como el papiro y el pergamino, y la creación de bibliotecas acumulando y copiando ejemplares dio lugar a colecciones tan famosas como la de Alejandría. Por desgracia muchas bibliotecas se…Seguir leyendoCómo la biblioteca personal de Aristóteles llegó a Roma, casi 300 años después de su muerte

Ibn Wahshiyya, el nabateo que pudo haber traducido los jeroglíficos egipcios antes que Champollion

Ayer hablábamos de papiros egipcios de distintas épocas y hoy vamos a ver un tema relacionado, aunque más con el contenido que con el continente. En efecto, en lugar de centrarnos en el soporte documental lo haremos en la escritura para descubrir a un casi ignoto personaje, buen representante de otros tiempos, que quizá pudo…Seguir leyendoIbn Wahshiyya, el nabateo que pudo haber traducido los jeroglíficos egipcios antes que Champollion

Blas de Lezo, el medio hombre que derrotó a un imperio, salta al cómic

En 1741 España se encontraba en guerra contra Inglaterra, una contienda auspiciada por el control de las aguas del nuevo continente. El almirante Edward Vernon se lanzó con 185 navíos y 30.000 hombres sobre la bahía de Cartagena de Indias. Allí le esperaba otro almirante de agallas probadas: Blas de Lezo, que a pesar de…Seguir leyendoBlas de Lezo, el medio hombre que derrotó a un imperio, salta al cómic

Escapadas literarias: dormir donde se alojaron escritores famosos

Hace poco se ha celebrado, un año más, el día del libro, uno de los momentos más esperados por todos los amantes de la literatura. Pero ¿y si pudiéramos disfrutar de unas vacaciones en los lugares donde autores de fama mundial han pasado sus días y escrito alguna de sus obras maestras? Alojarnos donde Hemingway…Seguir leyendoEscapadas literarias: dormir donde se alojaron escritores famosos

La novela rusa que invierte los papeles de El Señor de los Anillos: Sauron y los orcos son los buenos

Es dudoso que haya alguien que no haya oído hablar, aunque sea por mínimas referencias, de El Señor de los Anillos; unos por su versión literaria, otros por las cinematográficas, muchos por ambas. La obra de J.R.R. Tolkien es una historia fantástica de tono épico que ha cautivado a una generación tras otra con la…Seguir leyendoLa novela rusa que invierte los papeles de El Señor de los Anillos: Sauron y los orcos son los buenos

Cómo construimos a Frankenstein

Siempre que imagino a Mary Shelley en el ocaso de sus días me la represento sola, mirando a la repisa de la chimenea. Allí, protegido por una campana de cristal, conserva un pedazo de músculo momificado con la mitad del tamaño que tuvo en vida. Es el corazón de su marido Percy Shelley, ahogado en…Seguir leyendoCómo construimos a Frankenstein

Historia Secreta de los Mongoles, la única obra sobre el surgimiento de su imperio que procede de los propios mongoles

Visitar un parlamento o una sede gubernamental puede parecer un plan poco sugestivo a priori, salvo que el edificio tenga interés artístico, o bien el lugar rezume historia. En ese sentido, ni la del gobierno de Mongolia ni su Gran Khural cumplen esos requisitos porque se construyeron a mediados del siglo XX y, de hecho,…Seguir leyendoHistoria Secreta de los Mongoles, la única obra sobre el surgimiento de su imperio que procede de los propios mongoles