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La triste historia de los islandeses capturados y vendidos como esclavos por los corsarios berberiscos en el siglo XVII

Hace tiempo dedicamos un par de artículos a contar las correrías de los piratas berberiscos por el Atlántico, reseñando sus ataques a las islas Canarias, el sur de Inglaterra, la ciudad irlandesa de Baltimore, los archipiélagos de las Shetland y Feroe, el litoral de Dinamarca e incluso la costa Este de los actuales EEUU. Hoy […]

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La ley de Jørgensen o por qué los personajes mortales de los poemas homéricos no saben distinguir qué dioses intervienen en sus vidas

Quien no haya leído la Odisea y la Ilíada, las dos grandes epopeyas griegas atribuidas a Homero que son la base de la literatura occidental, no sabe lo que se pierde. Y a quien sí lo haya hecho se le habrá escapado, a buen seguro, un curioso detalle: pese a la continua intromisión de los […]

Publicado enArqueología, Historia

Ya sabemos a dónde fueron los primeros Homo sapiens que abandonaron África

Un estudio multidisciplinar reciente ha arrojado nueva luz sobre un período crucial de la historia de la migración humana, revelando que la Meseta Pérsica desempeñó un papel fundamental como centro neurálgico para los primeros Homo sapiens que se expandieron más allá de su cuna africana. Esta revelación, publicada en la prestigiosa revista Nature Communications, pone […]

Publicado enArquitectura, Historia

Aqua Augusta, la gran obra de ingeniería hidráulica romana que abastecía a más de 10 ciudades incluidas Pompeya y Herculano

Entre los años 33 y 12 a.C. se construyó uno de los acueductos romanos más grandes y complejos, el denominado Aqua Augusta. Conocido posteriormente como Acueducto de Serino (porque comienza en la localidad de ese nombre), en realidad era una auténtica red que abastecía de agua a ciudades de la bahía de Nápoles y varias […]

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Tarenorerer, la mujer que lideró la resistencia de los aborígenes tasmanos a la colonización

Para la mayoría de la gente, Tasmania sólo es el complemento del nombre de un marsupial carnívoro que inspiró el personaje de los Looney Tunes llamado Taz; asimismo, los cinéfilos puede que sepan que el famoso actor Errol Flynn era tasmano de nacimiento. Pero Tasmania también es una isla australiana que tiene una triste historia, […]

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La desaparecida ciudad de Náucratis, el primer asentamiento griego permanente en Egipto

En el delta occidental del Nilo, a unos 72 kilómetros al sureste de Alejandría, se encontraba la antigua ciudad de Náucratis (Ναύκρατις), un enclave griego que desempeñó un papel crucial en el intercambio cultural y comercial entre Grecia y Egipto. Fundada en el siglo VII a.C., Náucratis se convirtió en el primer asentamiento griego permanente […]

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Los viajes de Zhang Qian, el embajador chino que abrió la Ruta de la Seda cuando buscaba una alianza militar

Hace más de dos milenios que nació la Ruta de la Seda, una red de itinerarios comerciales y culturales que interconectaban la mayor parte del Asia continental y se ramificaban hasta las islas del sudeste asiático, el África oriental y el Mediterráneo. La Ruta nació aproximadamente en el siglo I a.C. y no fue por […]

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Cuando el emperador romano Tiberio investigó y resolvió un caso de asesinato

Auguste Dupin, Sherlock Holmes, Hércules Poirot, Sam Spade, Philip Marlowe, Nero Wolfe… Todos estos nombres tienen en común el de pertenecer a detectives ficticios, salidos de la fértil imaginación de escritores de los siglos XIX y XX. Se les podrían añadir otros personajes que resolvieron crímenes sin dedicarse a ello profesionalmente, como la señorita Marple, […]

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La desastrosa derrota que llevó a los romanos a no combatir nunca más ese día y a cambiar la fecha de inicio del curso político

En el año 181 a.C. Roma acometió la conquista de Celtiberia, en una serie de guerras que se prolongaron durante casi medio siglo y de las que el episodio más famoso quizá sea el asedio de Numancia. Éste se produjo en una segunda fase de la contienda, como resultado de lo que los romanos consideraron […]

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El sistema de cifrado que Julio César utilizaba en sus cartas para ocultar su contenido

La criptografía es casi tan antigua como el lenguaje humano. Muchas civilizaciones sintieron la necesidad de ocultar sus mensajes con métodos de encriptación más o menos sofisticados, como demuestran algunos ejemplos documentales que han sobrevivido en Egipto, China, Mesopotamia, India, Grecia… Es precisamente en Egipto donde se ha encontrado el primer ejemplo de criptografía. Los […]