El Gran Arco de Ctesifonte, la mayor bóveda de ladrillo del mundo, construida por los persas sasánidas en el siglo VI

La dinastía sasánida fue fundada por Ardacher I en el año 226 d.C., gobernando Persia desde la ciudad de Ctesifonte, la capital del Imperio Parto al que había derrotado. En realidad Ctesifonte comenzó siendo un barrio de la antigua Seleucia, la ciudad fundada por Seleuco I Nicátor (uno de los diádocos de Alejandro Magno) en…Seguir leyendoEl Gran Arco de Ctesifonte, la mayor bóveda de ladrillo del mundo, construida por los persas sasánidas en el siglo VI

La Fortaleza de Nimrod, el castillo musulmán construido para detener a la Sexta Cruzada

Estamos acostumbrados a pensar que todos los castillos medievales erigidos en el Levante son obra de los cruzados, o por lo menos de los reinos cristianos que salpicaron la zona en tiempos de las Cruzadas. Pero nada más lejos de la realidad, y una de las mejores muestras de ello es la impresionante fortaleza de…Seguir leyendoLa Fortaleza de Nimrod, el castillo musulmán construido para detener a la Sexta Cruzada

Nummulites, los organismos unicelulares fosilizados que forman las piedras con que se construyeron las pirámides de Guiza

Quienes tengan la suerte de poder acercarse a las pirámides o a la Esfinge de Guiza a una distancia tan corta como para poder examinar sus grandes bloques de piedra, descubrirán con sorpresa que están formados por miles de pequeños discos que le dan a su superficie una textura curiosa. En realidad se trata de…Seguir leyendoNummulites, los organismos unicelulares fosilizados que forman las piedras con que se construyeron las pirámides de Guiza

La Gran Columnata de Apamea, la impresionante avenida columnada romana de 2 kilómetros de longitud

Una de las principales características de las más importantes ciudades de la Antigüedad en los reinos helenísticos, primero, y en los territorios romanos de Oriente, después, son las grandes avenidas columnadas. También existieron en la propia Roma y otras ciudades europeas, pero los ejemplos orientales suelen ser de mayores dimensiones y, muchas de ellas, se…Seguir leyendoLa Gran Columnata de Apamea, la impresionante avenida columnada romana de 2 kilómetros de longitud

El Mausoleo de Juba y Cleopatra Selene, la hija de Marco Antonio y Cleopatra, en Argelia

Cerca de la localidad argelina de Tipasa, junto a la carretera que va de Cherchell a la capital Argel al norte del país, se encuentran las ruinas de un monumento singular al que los musulmanes llaman tumba de la cristiana y que, a primera vista, se parece mucho al mausoleo de Augusto en Roma. No…Seguir leyendoEl Mausoleo de Juba y Cleopatra Selene, la hija de Marco Antonio y Cleopatra, en Argelia

El fuerte estadounidense del siglo XIX que se construyó por error en Canadá

Supongo que todo el mundo sabe qué es eBay: un sitio web dedicado a la subasta y/o comercialización de los más variados productos por parte directa de los usuarios. Nació en 2002 y desde entonces son incontables las operaciones que ha llevado a cabo. Uno de las operaciones más inauditas que he tenido ocasión de…Seguir leyendoEl fuerte estadounidense del siglo XIX que se construyó por error en Canadá

Tambo Colorado, el sitio arqueológico de adobe mejor conservado del Perú inca

Como hemos comentado muchas veces, el patrimonio monumental histórico y arqueológico de Perú es tan amplio e importante que el público general centra su atención en un puñado de sitios selectos, relegando u olvidando a menudo otros que son igualmente fascinantes. Uno de estos últimos es Tambo Colorado, el complejo inca de adobe mejor conservado…Seguir leyendoTambo Colorado, el sitio arqueológico de adobe mejor conservado del Perú inca

El túnel del Éufrates, el primer paso subterráneo del mundo, construido hace más de 4.000 años

El historiador griego del siglo I a.C. Diodoro de Sicilia recoge en su Bibliotheca historica un sorprendente hecho: la construcción en Babilonia de un pasaje subterráneo bajo el río Éufrates, un prodigio de la ingeniería que no se volvería a repetir hasta el siglo XIX. Dice Diodoro: Tras todos estos (trabajos) en una depresión de…Seguir leyendoEl túnel del Éufrates, el primer paso subterráneo del mundo, construido hace más de 4.000 años

El teatro griego más antiguo conocido es también el más extraño

Hace algún tiempo hablamos aquí de Tórico a raíz del descubrimiento de una extensa red de galerías mineras, las más antiguas de toda Grecia. Nada menos que 5 kilómetros de cámaras, pozos y conductos subterráneos revestidos de mármol que datan de finales del Neolítico en adelante, de donde se extraía plata y plomo. Los restos…Seguir leyendoEl teatro griego más antiguo conocido es también el más extraño

Noches de Luna, las mágicas visitas nocturnas a la Casa Batlló

Si nos ponemos en la cabeza un frontal luminoso y nos disponemos a iniciar un recorrido nocturno, cualquiera pensará que estamos preparándonos para visitar una cueva o hacer un trekking al aire libre. Pero si además vamos equipados con una audioguía resultará un tanto desconcertante averiguar que tipo de experiencia se prepara. Pues bien, la…Seguir leyendoNoches de Luna, las mágicas visitas nocturnas a la Casa Batlló

Porto Flavia, el puerto marítimo colgado de un acantilado

En el municipio de Iglesias, al suroeste de la isla de Cerdeña, y cerca de la localidad de Nebida, se encuentra una de las mayores rarezas de la ingeniería mundial: un puerto marítimo literalmente colgado de un acantilado. Se llama Porto Flavia y se construyó entre 1923 y 1924 para dar salida a la producción…Seguir leyendoPorto Flavia, el puerto marítimo colgado de un acantilado

El edificio de madera más grande del mundo alberga una estatua de Buda de 16 metros de altura

Anteriormente contamos aquí la historia del orfanato Prinkipo, el mayor edificio de madera de Europa que, sin embargo, se queda pequeño ante el Daibutsu-den o Gran Salón del Buda, considerado el edificio de madera más grande del mundo. Y que mantiene el récord a pesar de que, tras varias reformas, hoy es un 33 por…Seguir leyendoEl edificio de madera más grande del mundo alberga una estatua de Buda de 16 metros de altura

El sistema de pasarelas climatizadas de Mineápolis que permite recorrer el centro urbano sin salir a la calle

¿Se imaginan poder desplazarse por la calle sin tener que sufrir los rigores meteorológicos? ¿Ir de un extremo a otro de la ciudad a salvo de la lluvia, el tórrido calor del verano o el frío glacial del invierno? Pues en Mineápolis, Minnesota, pueden. No en todas las calles, claro, pero si en las vías…Seguir leyendoEl sistema de pasarelas climatizadas de Mineápolis que permite recorrer el centro urbano sin salir a la calle