La historia de los caballos de la basílica de San Marcos de Venecia, la única cuadriga de bronce que queda de la Antigüedad

En la galería sobre la portada de la basílica de San Marcos en Venecia hay cuatro grandes esculturas de equinos conocidas popularmente como los Caballos de San Marcos. Estas esculturas son más antiguas que la propia basílica, pues proceden del hipódromo de Constantinopla. Formaban parte de un monumento escultórico que representaba una cuadriga completa, similar…

Persianas venecianas: cortinas funcionales a buen precio

Las persianas venecianas son un tipo particular de cortina, compuesto por un conjunto de lamas cuya apertura puede modificarse a gusto por medio de cordeles y varillas. Son muy demandadas por los consumidores debido a su gran capacidad de regular la luz que ingresa al hogar y filtrar los rayos de sol. ¿Dónde se pueden…

Encuentran una espada de hace 5.000 años en un monasterio veneciano

Vittoria Dall’Armellina estaba visitando el Museo del monasterio situado en la pequeña isla veneciana de San Lázaro de los Armenios cuando le llamó la atención una pequeña espada, colocada en una vitrina junto con algunos objetos medievales. La estudiante de doctorado observó que aquello no parecía un hallazgo medieval, sino una espada mucho más antigua,…

Giosafat Barbaro, el viajero veneciano que fue el primer europeo en visitar las ruinas de Pasargada

Hace unos días publicamos aquí un artículo sobre la enorme inscripción trilingüe de Behistún en la que mencionábamos a un personaje que probablemente fue el primer europeo en reseñar la existencia de la escritura cuneiforme, en la segunda mitad del siglo XV. Se llamaba Giosafat Barbaro y en su azarosa vida combinó las actividades de…

El Bosque de Spree, la Venecia Alemana donde el correo aún se entrega en barco

Seguro que has oído hablar del río Spree que pasa por Berlín, pero ¿has oído hablar del bosque Spree, o Spreewald? Esta región boscosa es una Reserva de la Biosfera de la UNESCO que abarca unos 480 kilómetros cuadrados y su origen viene de la Edad de Hielo. Hay más de 200 canales o vías…

La misteriosa Conjuración de Venecia: cuando Quevedo tuvo que huir disfrazado de mendigo

Venecia no era el mejor lugar para estar en la primavera de 1618 y menos aún siendo español. Una turba de exaltados recorría las calles arrojando a los helados canales a cuanto hispano se cruzaba y rodeaba la residencia de Alfonso de la Cueva, marqués de Bedmar y embajador de Felipe III en la República…

Bucintoro, la espectacular galera ceremonial del Dux de Venecia

De todos los barcos que han existido a lo largo de la Historia uno de los más raros y originales -probablemente también el más bonito- fue el Bucintoro, nombre que también suele aparecer como Bucintauro, Bucentauro o similar. Se trataba de la gran galera ceremonial que utilizaba el Dux de Venecia para celebrar aquella fiesta…

El mapa de 1558 plagado de islas fantasma que pretendía demostrar que Venecia descubrió América

Hoy en día sabemos que los vikingos llegaron a las costas del continente americano mucho antes de que Cristóbal Colón iniciase su famoso viaje. Pero si la noticia del descubrimiento colombino se extendió por Europa como la pólvora en los años subsiguientes, la cuestión vikinga se mantuvo en el limbo de la duda, hasta que…

Su e Zo per i Ponti, un largo paseo festivo por Venecia

Pocas cosas hay tan espectaculares como Venecia, una de esas ciudades donde, perdiéndose por sus callejuelas menos transitadas (no las turísticas, claro), uno tiene la sensación de hallarse aún en el siglo XVIII, de ir a toparse de un momento a otro con Casanova paseando en góndola con alguna de sus incontables amantes. Si encima…

Venecia en Carnaval

Parece increíble que la misma fiesta, el Carnaval, se celebre de forma tan diferente en Río de Janeiro o Venecia, por poner los dos casos extremos. Curiosamente, ambos son igual de representativos, sólo que reflejando sus respectivos espíritus y -esto es más importante de lo que parece- entornos. Si la ciudad brasileña es una explosión…

Récord anual de acqua alta en Venecia

Dentro de lo peculiar que es Venecia en sí, con canales en vez de calles, vaporettos por autobuses y gondoleros que te pasean cantando (previo pago, eso sí), la temporada de otoño-invierno resulta aún más especial porque es cuando llega el acqua alta. Consiste, como es sobradamente conocido, en la inundación de buena parte del…

La Vogalonga veneciana

Hablar de fiestas en Venecia es hablar inevitablemente del Carnaval, por supuesto. Pero hay otra festividad mucho menos conocida, porque es exclusivamente local, aunque debería considerársela tanto o más representativa de esta ciudad medio tierra medio mar: la Vogalonga. Que además también hunde sus raíces en la Historia pues se celebra el 23 de mayo,…

El cuenco de borde biselado de Uruk, el primer objeto fabricado en serie de la historia, cuya función todavía es desconocida

Una de las ventajas con que contaba el ejército de Ying Zheng (el primer emperador de China en 221 a.C. con el nombre de Qin Shi Huang), durante el período de los Reinos Combatientes, eran unas ballestas fabricadas con piezas de bronce que estaban dotadas de un sofisticado mecanismo de gatillo formado por piezas intercambiables.…

Charles DeRudio, el aristócrata que luchó junto a Garibaldi, intentó matar a Napoleón III y sobrevivió a la batalla de Little Big Horn

El 30 de julio de 1876, The New York Herald publicó un curioso artículo escrito por James Sanks Brisbin, un ex-abogado que dejó la toga para incorporarse al ejército cuando estalló la Guerra de Secesión, participando -entre otras- en la primera batalla de Bull Run y llegando a alcanzar el grado de general. Posteriormente Brisbin…