La historia del Asturias, el mayor transatlántico del mundo hasta 1939

Antes de que James Cameron triunfara con Titanic, hubo otras películas que trataron el tema. Una de ellas fue La última noche del Titanic (A night to remember), la producción británica de mayor presupuesto hasta el momento, dirigida por Roy Ward Baker en 1958. Para mostrar en pantalla al famoso transtlántico se emplearon imágenes reales…

Operación Dulcinea: el secuestro de un transatlántico para protestar contras las dictaduras portuguesa y española

El 22 de enero de 1961 se produjo un insólito incidente en alta mar, a bordo del buque Santa María, cuando un grupo de asaltantes armados tomaron el control de la nave. Lo hicieron proclamando su oposición a las dictaduras de Franco y Oliveira Salazar e intentando desviar el itinerario hacia África para iniciar una…

Cómo los británicos tomaron Gibraltar en 1704

La Guerra de Sucesión española fue una contienda internacional en la que, a lo largo de doce largos años, las potencias europeas se disputaron colocar en el vacante trono de España a su candidato favorito -unos Borbón, otros Habsburgo- mientras trataban de hacerse con partes de su imperio ultramarino. El Tratado de Utrecht, firmado entre…

Cómo un barco alemán camuflado de la Primera Guerra Mundial fue hundido por el enemigo que aparentaba ser

En tiempos de guerra no hay lugar para los viajes de placer, por eso los países beligerantes suelen convertir sus buques de recreo y mercantes en naves armadas o de transportes, cuando no en hospitales flotantes; es lo que pasó con los transatlánticos durante la Primera Guerra Mundial, como ya hemos visto aquí en varios…

El Príncipe de Asturias, el Titanic español olvidado por la historia

Desde que existe la navegación, existen los naufragios. Barcos que son devorados por el mar, que dormitan en el fondo de los océanos o incluso que han desaparecido sin dejar rastro. Sucesos que se han dado a la largo de toda la historia de la humanidad, desde que el hombre comenzó a usar embarcaciones para…

Cruceros de reposicionamiento, la gran ocasión para hacer un viaje por mar más largo y a menor precio

Si se es de los que disfrutan a tope la experiencia de hacer un crucero y además se tiene la suerte de poder tener vacaciones en la época del año que venga mejor, seguramente se habrá valorado la posibilidad de embarcarse en fechas poco habituales por unos precios ostensiblemente menores que los que se ofertan…

Roderigue Hortalez, la compañía fantasma creada por Francia y España para financiar la independencia de Estados Unidos

Es sabido que Francia y España tuvieron un activo e importante papel en la independencia de Estados Unidos. Ambos países, vinculados por la misma dinastía en el trono, vieron la ocasión de poner una zancadilla al enemigo británico y enviaron todo tipo de ayuda a las colonias americanas rebeldes. Pero, aunque finalmente esa colaboración fue…

Victor Lustig, el mayor estafador del siglo XX, que vendió la Torre Eiffel dos veces y burló a Al Capone

En artículos anteriores hablamos de Stanley Clifford Weyman, Gregor MacGregor, la princesa Caraboo, Pablo Paleólogo Tagaris, el Encubierto de Valencia… Gentes de todas las épocas y países que tenían en común el haber sido impostores y estafadores. Un tema muy jugoso que proporciona material casi inacabable y del que hoy vamos a ver uno de…

La historia del Cullinan, el diamante más grande del mundo, cuyo hallazgo anticipó Julio Verne en su novela ‘La Estrella del Sur’

Julio Verne tenía una extraordinaria capacidad visionaria. De la Tierra a la Luna anticipó la llegada a nuestro satélite, mientras que Robur, el Conquistador profetizaba la conquista del aire por el Hombre, o 20.000 leguas de viaje submarino lo hacía del sumergible eléctrico, entre otras asombrosas profecías literarias. La que narró en L’Étoile du sud (La…

Eduard Bloch, el médico judío al que Hitler ayudó a abandonar Alemania en 1940

En marzo de 1941 hacía aproximadamente año y medio que había estallado la Segunda Guerra Mundial pero aún faltaban ocho meses para que Pearl Harbor fuera atacada provocando la entrada de EEUU en la contienda. Por eso la revista Collier’s Weekly, uno de los semanarios más importantes y leídos del país en aquella época, publicó…

Rihonor de Castilla, el pueblo que es mitad español y mitad portugués

Las localidades y territorios fronterizos suelen tener una historia turbulenta, siendo objeto de enfrentamientos tanto militares como políticos por su posesión y cambiando a menudo de manos. Si de regiones se trata, los ejemplos más característicos quizá sean Alsacia y Lorena, que han alternado su pertenencia a Francia y Alemania. Y si hablamos de pueblos,…

Las alianzas más antiguas del mundo: Portugal-Inglaterra y Escocia-Francia

Aunque los intereses geoestratégicos cambian a lo largo de la Historia, hace ya muchos siglos que algunas alianzas desafían el paso del tiempo manteniéndose estables y renovándose como si no fueran ajenas a cualquier coyuntura. ¿Cuáles son las más antiguas? Al menos en Europa hay dos que pasan por ello. Una resulta muy conocida, la…

La historia de Harry Kellar, el predecesor de Houdini, conocido como el decano de los magos de América

El 11 de noviembre de 1915 un espectáculo impresionante emocionó al público que abarrotaba el Hippodrome Theatre de Nueva York, el local más grande del mundo en su época, con aforo para cinco mil trescientos espectadores. Los miembros de la Society of American Magicians levantaron una silla de manos y salieron del escenario en medio…