Pignora imperii, los 7 objetos que garantizaban el dominio de Roma

Pignora imperii es un término latino que se puede traducir por algo así como objetos de dominio. Los romanos creían que esos objetos poseían una especie de poder que, en conjunto, garantizaba el dominio de Roma sobre el resto de pueblos del mundo, y su continuidad. Las fuentes mencionan un número variable de estos objetos,…

La historia de los Libros Sibilinos, las profecías que consultaban los romanos, destruidos por Estilicón en el siglo V

Su nombre derivaba de las sibilas o profetisas, para los griegos aquellas mujeres que, inspiradas por Apolo, tenían el don de la clarividencia. Más en concreto, de la sibila cumana

Lucio Sicio Dentato, el romano al que se considera el soldado más valiente de todos los tiempos

¿Alguien sabría decir quién fue, probablemente, el mejor guerrero de todos los tiempos? No hablo de generales ni jefes sino de los que estuvieron en primera línea, fajándose junto a la tropa. Seguro que a muchos se les vendrán a la cabeza nombres como el Cid, Tlahuicole, Diego García de Paredes, Miyamoto Musashi o Tzilacaltzin,…

La batalla del lago Regilo, el último e infructuoso intento de restablecer la monarquía en la Antigua Roma

Hemos visto en varios artículos los difíciles comienzos de la expansión de Roma a costa de los pueblos vecinos y cómo sus ciudadanos se desembarazaron de la monarquía al derrocar al último rey, Tarquinio el Soberbio. También que éste no se resignó a perder su trono y trató de recuperarlo aliándose con otros pueblos del…

Horacio Cocles, el héroe que luchó en solitario sobre un puente defendiendo Roma de una invasión

«¿Qué mejor manera de morir puede tener un hombre, que la de enfrentarse a su terrible destino, defendiendo las cenizas de sus padres y los templos de sus dioses?». Este fragmento de una poesía que el escritor, historiador y político inglés Thomas Macaulay escribió en su obra The lays of Ancient Rome (Cantos de la…

Crémera, la batalla entre romanos y etruscos en la que sólo sobrevivió uno de los 306 varones de la gens Fabia

La gens Fabia casi monopolizó el poder de la Antigua Roma durante el último cuarto del siglo V a.C. Hasta siete consulados sucesivos encadenaron entre los años 485 y 479 a.C. para después desaparecer de las listas durante un tiempo. La razón se debió a que perecieron masivamente en la batalla de Crémera, defendiendo a…

Quirites, la denominación común adoptada por romanos y sabinos que supuso el inicio de la ciudadanía

Uno de los elementos definitorios de la romanidad -probablemente el más importante- era la civitas, es decir, la ciudadanía. Ese concepto, ansiado por todos los habitantes de todos los pueblos del imperio por cuanto suponía la adquisición de una serie de derechos como el suffragii (voto), el honorum (acceso a cargos públicos), el commercii (tener…

Vía Sacra, el camino que sube al santuario más importante de latinos y romanos oculto entre repetidores de televisión

El Monte Cavo es un antiguo volcán extinguido hace unos 10.000 años situado en el municipio de Rocca di Papa y a unos 30 kilómetros al sureste de Roma, en los Montes Albanos. La zona registró actividad volcánica hasta tiempos más recientes, ya que Tito Livio menciona que durante el reinado de Tulio Hostilio en…

Cincinato, el dictador que renunció voluntariamente a su poder dos veces, después de salvar a Roma

Si en Italia no es raro encontrar calles y barrios llamados Cincinato, más familiar resulta el nombre de una ciudad del estado norteamericano de Ohio. Aunque similares, esos nombres se deben a razones distintas, ya que la urbe estadounidense se llama así en recuerdo de The Society of Cincinnati (una sociedad de veteranos de la…

El origen de los nombres de los meses y los días de la semana

Medir el tiempo es una obsesión muy antigua, tanto que se originó ya en la Prehistoria -en el Mesolítico, para ser exactos- impulsada probablemente por la necesidad de llevar un control de los ciclos agrícolas. Desde entonces todas las culturas y civilizaciones desarrollaron su calendario, unas de forma original y otras copiando otros modelos, éstas…

Roca Tarpeya, el lugar desde donde se despeñaba a los traidores a Roma

Probablemente la Plaza del Capitolio sea uno de los rincones más turísticos de Roma. En ese elegante lugar, diseñado por Miguel Ángel por encargo del papa Pablo III que quería impresionar al emperador Carlos V durante la visita de éste en 1538, se ubican los Museos Capitolinos cuyas sedes, los palacios Conservatori y Nuovo, determinan…

Los Disturbios de Niká, la tangana deportiva que derivó en rebelión abierta contra el emperador Justiniano

Si alguien cree que las tanganas deportivas que de vez en cuando se dan en los estadios de fútbol son algo reciente se equivoca de medio a medio; hay cosas que son tan antiguas como el respirar y los autores clásicos han dejado testimonio de las peleas que se producían entre aficionados en el circo…

El desplome del anfiteatro de Fidenas, la mayor tragedia de la Historia ocurrida en un espectáculo público

La asistencia masiva a un espectáculo público multiplica considerablemente la posibilidad potencial de que el grado de tragedia que produzca sea mayor en caso de accidente o cualquier otro tipo de incidencia negativa. Por eso discotecas, conciertos y estadios de fútbol suelen ser los sitios donde más víctimas se registran, como desgraciadamente hemos visto hace…