Convertir el desierto del Sáhara en un mar: los proyectos desde el siglo XIX hasta la actualidad

El 1 de julio de 1905 y durante un mes, el Magasin d’Education et de Récréation ofreció por entregas una novela de Julio Verne titulada L’invasion de la mer (La invasión del mar), la última que el autor francés publicó en vida, pues murió ese mismo año. Cuenta cómo un destacamento francés en Túnez debe…

Hace 5000 años el Sahara era un paraíso fluvial

Un estudio publicado recientemente en Nature Communications por investigadores franceses pone de manifiesto que hace tan solo 5000 años el desierto del Sahara era un paraíso fluvial. Uno de los lugares más secos e inhabitables del mundo contaba con un gran sistema fluvial que, si existiera hoy en día, estaría entre las doce cuencas de…

Una ciudad vertical autosuficiente en el desierto del Sahara

Una de las soluciones que se postulan para resolver la creciente falta de espacio que provoca el aumento constante de población en la Tierra es la del desarrollo en altura. Ciudades verticales que crezcan a lo alto en vez de a lo ancho, dado que el cielo no se acaba tan fácilmente como el suelo.…

La historia de Miguel Escoto, el mayor intelectual de su tiempo, que ayudó a Fibonacci a desarrollar su famosa sucesión

El destino es el destino y por mucho que se intente esquivar a la muerte, ésta llega siempre fiel a su cita. Es famoso aquel cuento persa del hombre que, para evitar encontrarse con la Muerte, huyó de Bagdad a otra ciudad y allí se la encontró, extrañada de que no estuviera en la ciudad…

Piedra de Ezana, la estela trilingüe que narra la historia del reino de Aksum en el siglo IV

Si exceptuamos las fuentes del Nilo Azul, al fin y al cabo obra de la naturaleza, el monumento más importante y vistoso de Etiopía es el conjunto de iglesias talladas en la roca que hay en la localidad de Lalibela y forman parte del Patrimonio de la Humanidad. Pero en la ciudad de Aksum se…

A119, el proyecto de Estados Unidos para detonar una bomba nuclear en la Luna, en el que participó Carl Sagan

El 4 de octubre de 1957, la URSS ponía en órbita el Sputnik I, primer satélite artificial de la historia. Ese programa continuaría el mes siguiente con el Sputnik II, que además llevaba a bordo al primer ser vivo en salir al espacio (la perra Laika). El éxito adelantó a los soviéticos en la carrera…

Abul-Abbas, el elefante regalado a Carlomagno por el califa de Bagdad que fue el primero en pisar el norte de Europa

No sólo los seres humanos pasan a la Historia. También lo han hecho no pocos animales, a menudo vinculados a las proezas de sus amos pero otras veces por sí mismos. Algunos los hemos visto aquí, caso de el loro Álex, el perro Balto o el caballo Kluger-Hans, pero a todos nos suenan otros como…

Offa’s Dyke, la muralla medieval de tierra que separaba los reinos ingleses de los galeses

Si hablamos de una famosa muralla construida en Gran Bretaña para cerrar el paso a enemigos, inevitablemente se nos va a venir a la mente el Muro de Adriano, erigido en el siglo II d.C. con el objetivo de defenderse de las incursiones pictas. Puede que alguien recuerde también el Muro de Antonino Pío, dos…

Guerras Sicilianas, el conflicto más duradero de la Antigüedad que enfrentó a Cartago con la Magna Grecia

La rivalidad entre Roma y Cartago por controlar el Mediterráneo occidental se plasmó en las tres Guerras Púnicas que disputaron ambas potencias entre los años 264 a.C. y 146 a.C. y que terminaron con victoria romana. Sin embargo, no era la primera vez que los cartagineses recurrían a las armas para disputar el dominio del…

La expedición egipcio-fenicia que circunnavegó África hace más de 2.500 años

Que el continente africano fuera un lugar desconocido en su mayor parte hasta la segunda mitad del siglo XIX no quiere decir que no acumulara numerosas exploraciones para tratar de desentrañar sus misterios. Y no sólo se realizaron en la Edad Contemporánea porque el rosario de ellas se remonta hasta la Antigüedad. Por ejemplo, aquí…

B612, la fundación científica cuyo objetivo es detectar asteroides peligrosos para la Tierra

El paso del siglo XX al XXI y la primera década de éste fueron prolíficos en noticias catastrofistas debido a la entrada en un nuevo milenio y toda la palabrería que eso suele arrastrar. Que si el final del calendario maya, que si los ordenadores se iban a liar en el 2000… Los cuerpos celestes…

El proyecto saudí para excavar un canal que convertiría a Qatar en una isla

Si echamos un vistazo a la Historia veremos que, a veces, el enfrentamiento entre dos países o regiones que no se manifiesta a través de la guerra puede hacerlo mediante una separación radical entre ambos, un obstáculo que puede ser conceptual (por ejemplo, cuando la reina Victoria decretó la «inexistencia» de Bolivia) o, más frecuentemente,…

La extraordinaria vida de Isabelle Eberhadt

En su libro Grandes aventureras 1850-1950, Alexandra Lapierre y Chrystel Mouchard hacen una adecuada presentación de una exploradora algo atípica, valga la redundancia: «Si se puede decir de muchas de las aventureras que abandonaron un nido confortable, de Isabelle Eberhardt se puede decir todo lo contrario: con múltiples identidades, venida de ninguna parte, no cesó…