Arcos de Valdevez, el torneo que evitó una batalla y determinó el nacimiento del Reino de Portugal

En el año 2013 en el municipio de Arcos de Valdevez, situado en la región portuguesa norteña del Alto Minho, se creó la União das Freguesias de Grade e Carralcova, una fusión de las dos parroquias homónimas. La primera tiene cierta fama porque en su Iglesia Madre hay un tabernáculo de dos puertas y cerrado con siete llaves, todas…

La colosal explosión del polvorín de la Armada de Cádiz en 1947, que hizo temblar la tierra hasta en Portugal

Anochecía el 18 de agosto de 1947 y el vapor Plus Ultra navegaba mar adentro tras haber zarpado de Cádiz poco antes. Se encontraba ya a kilómetro y medio de la costa cuando la tripulación oyó una colosal detonación, a la que siguieron una sacudida del buque y la lluvia sobre la cubierta de popa…

Las alianzas más antiguas del mundo: Portugal-Inglaterra y Escocia-Francia

Aunque los intereses geoestratégicos cambian a lo largo de la Historia, hace ya muchos siglos que algunas alianzas desafían el paso del tiempo manteniéndose estables y renovándose como si no fueran ajenas a cualquier coyuntura. ¿Cuáles son las más antiguas? Al menos en Europa hay dos que pasan por ello. Una resulta muy conocida, la…

Pedras Parideiras, un singular fenómeno geológico en Portugal

Hace tiempo hablamos de un curioso fenómeno que se producía en las laderas de una montaña de China, donde las rocas presentaban unas protuberancias redondeadas que, con el tiempo, terminaban cayendo. Huevos de roca los llaman, y por supuesto tienen una explicación científica, aunque no por ello deja de ser un hecho excepcional. Algo parecido…

Cuando Pedro I de Portugal mandó exhumar a su difunta esposa para coronarla reina

Uno de los lugares más atractivos de Portugal es el Monasterio de Alcobaça. Su interés es múltiple: religioso, artístico-monumental, cultural y, por supuesto, histórico, de ahí que forme parte del Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1989 y esté considerado una de las Siete Maravillas de ese país. Y es que, aparte de…

Carlota Joaquina de Borbón, la reina de Portugal que conspiró para hacerse con la corona española

Hija, madre y hermana de reyes, ella misma reina consorte, emperatriz honoraria, ambiciosa sin ambages y conspiradora pertinaz con pocos escrúpulos, Carlota Joaquina de Borbón es uno de los personajes más jugosos de aquellos difíciles tiempos. Una época que, a principios del siglo XIX, estuvo marcada por el auge del Imperio Napoleónico y su repercusión…

La Guerra de las Naranjas, el origen de la vigente disputa territorial entre Portugal y España

Es frecuente que el tema de la histórica reivindicación de Olivenza por Portugal sea motivo de repaso del curioso pasado de ese lugar. En cambio resulta bastante desconocido que su retención por la corona española se debió a un incidente ocurrido en Sudamérica, en lo que hoy es Brasil, cuando los portugueses se negaron a…

La zigzagueante y espectacular escalera de madera de Paiva en Portugal

Cerca de la localidad portuguesa de Aveiro, que ya de por sí tiene suficientes atractivos turísticos, se inauguró en julio de 2015 una ruta escalonada llamada Los Pasadizos del Paiva. Son ocho kilómetros y setecientos metros de escaleras de madera que zigzaguean a través de las montañas sin tocar el suelo. El objetivo es poder…

El mayor festival mundial de escultura de arena está en Portugal

La escultura de arena es una modalidad de arte efímero que hace su agosto, nunca mejor dicho, en verano. Es entonces cuando el buen tiempo y la masiva afluencia de gente a las playas proporciona a los artistas las condiciones idóneas para realizar sus obras. La materia prima es cosa de la naturaleza misma, pues…

Iberismo, el movimiento político y cultural que propugna la unión de España y Portugal

El Iberismo es un movimiento político y cultural que lleva muchos años en el candelero. Unas veces se habla más de él y otras menos, pero reaparece cada vez que una personalidad destacada hace unas declaraciones que se pueden identificar como afines a ese movimiento. Lo que propugna el Iberismo es el acercamiento, tanto político…

Banda, las islas secretas de la nuez moscada, la especia que valía más que el oro

En el mar de Banda, a unos 2.500 kilómetros al este de Yakarta, se encuentran las islas de Banda, que forman parte de Indonesia. Durante miles de años, este grupo de diez islas fue la única fuente mundial de nuez moscada y macis, especia que se obtiene de la cáscara de la nuez moscada. Antes…

Himilce, la esposa ibera de Aníbal Barca contraria a la guerra con Roma

Baeza es una ciudad de la provincia andaluza de Jaén cuyo casco histórico fue incorporado en 2003 al Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Entre sus monumentos más destacados figura uno especialmente curioso porque no se encuentra en un museo sino en la céntrica Plaza del Pópulo: una estatua femenina que decora la Fuente…

Atholl Highlanders, el último ejército privado de Europa

Atholl (o Athole) es un ducado del centro de Escocia creado por la reina Ana en 1703 a partir de un antiguo mormaer, nombre gaélico con el que desde la Edad Media se designaba un señorío regional (equivalente a un condado y, de hecho, se cree que etimológicamente procede del latín comes, aunque en el…