Cuando los mongoles trataron de conquistar Caffa lanzando cadáveres infectados de Peste Negra

En el siglo XIV había una palabra cuya pronunciación provocaba terror: la peste. Aunque no se trató de una pandemia exclusiva de ese tiempo, pues está acreditada ya desde la Antigüedad, fue entonces cuando alcanzó una dimensión especial por los terribles efectos demográficos que causaron sucesivas oleadas en la población europea y su catastrófica repercusión…

¿Quién atendía a los enfermos y enterraba a los muertos de Peste Negra en la Edad Media?

El mundo de las instituciones religiosas es más complejo de lo que parece a simple vista. Para un profano todo se reduce a clero regular (el que se rige por una regla monástica) y clero secular (sacerdotes y diáconos independientes), pero luego cada uno se va subdiviendo en varios tipos de instituciones. Por ejemplo, hay…

Reaparece la Peste Negra

Parece que las bacterias están empeañadas en ser actualidad este verano. Hace unas semanas, Los Ángeles fue noticia por una razón que seguramente les dejará tan sorprendidos como a mí: cerca de un cámping fue hallado el cadáver de una ardilla que levantó sospechas, por lo que lo sometieron a unos tests. El resultado confirmó…

Fuerte Alexander, construido sobre una isla artificial de más de 5000 pilotes de madera

Hace tiempo hablamos en otro artículo sobre el fuerte Boyard, la fortaleza marítima construida por Napoleón (la obras comenzaron en 1801 pero no finalizaron hasta 1857) cerca de la costa de La Rochelle. Curiosamente los rusos copiaron el modelo para construir, a partir de 1838, un fuerte similar frente a San Petersburgo, cuyas obras finalizaron…

Encuentran en Siberia el vínculo genético más antiguo entre asiáticos y nativos americanos

Genomas recién secuenciados de cazadores-recolectores prehistóricos en la región del lago Baikal revelan conexiones con los primeros americanos y a través de Eurasia. Utilizando la genética, la genómica de los antiguos patógenos y el análisis de isótopos, un equipo de investigadores evaluó la historia de la población de la región del lago Baikal, encontrando la…

La historia de los Libros Sibilinos, las profecías que consultaban los romanos, destruidos por Estilicón en el siglo V

Su nombre derivaba de las sibilas o profetisas, para los griegos aquellas mujeres que, inspiradas por Apolo, tenían el don de la clarividencia. Más en concreto, de la sibila cumana

La fascinante historia de los nombres de los mongoles

Aunque actualmente el significado de los nombres no tiene mayor trascendencia en la mayor parte del mundo y se nomina a los niños en función de gustos cacofónicos más que nada, todavía hay sociedades en las que sí se observa una atención etimológica. Una de ellas es la mongola, que en ese sentido ha cambiado…

El Cristal Rojo y los diversos emblemas que usa internacionalmente la Cruz Roja

No hace falta explicar lo que es la Cruz Roja porque su labor y su presencia resultan familiares y fácilmente reconocibles. Se trata de una organización internacional de carácter humanitario que actúa en todo el planeta gracias al crecimiento y la aceptación que ha ido adquiriendo desde su fundación en 1863. Ahora bien, hoy en…

El embaucador que inventó un nuevo dios y fundó el oráculo más famoso del siglo II d.C.

Si alguien piensa que los embusteros del esoterismo son un producto de nuestro tiempo se equivoca de medio a medio. La charlatanería es tan antigua como el habla y la historia está llena de impostores, cuentistas y farsantes: siempre ha habido falsos profetas e iluminados que aprovechan su labia para hacer negocio. Uno de los…

La sobreexplotación de morsas y la pérdida de valor de su marfil frente al de los elefantes contribuyeron al colapso de la Groenlandia nórdica

La misteriosa desaparición de las colonias nórdicas de Groenlandia en algún momento del siglo XV puede deberse a la sobreexplotación de las poblaciones de morsas para hacerse con sus colmillos, según un estudio de artefactos medievales de toda Europa. Fundadas por Erik el Rojo alrededor del año 985 d.C. después de su exilio de Islandia…

El hombre que reclamó el trono de Francia en el Medievo asegurando haber sido intercambiado al nacer

Hace tiempo le dedicamos un artículo a Cola di Rienzo, un notario apostólico de origen humilde que vivió en el siglo XIV y se empeñó en devolver a Roma su antiguo esplendor imperial a través de una serie de medidas revolucionarias que incluían la proscripción de los nobles del gobierno municipal y su nombramiento como…

Cuando los japoneses bombardearon Estados Unidos con globos, durante la Segunda Guerra Mundial

En la primera mitad de 1945 la prensa japonesa empezó a difundir unos sorprendentes mensajes: sus bombardeos habían hecho que los bosques de Norteamérica estuvieran en llamas, provocando diez mil muertos y sumiendo a la población estadounidense en el pánico. Evidentemente, se trataba de propaganda de los servicios de inteligencia nipones en una fase de…

Cuando Daniel Defoe fue condenado a la picota la gente le lanzó flores en lugar de humillarle

Quien más quien menos, casi todo el mundo habrá oído hablar de Daniel Defoe o, como mínimo, de su obra más célebre: La vida y sorprendentes aventuras de Robinson Crusoe, marinero de York. Pero novelas aparte, Defoe también escribió ensayos sociales y políticos. Entre estos últimos figuró uno muy crítico, tan mal recibido por las…