Orbón, el ingeniero que fabricó el monstruoso cañón con que los otomanos conquistaron Constantinopla

La caída de Constantinopla el 29 de mayo de 1453 se considera uno de los episodios de referencia (el otro es el descubrimiento de América el 12 de octubre de 1492) para establecer el final de la Edad Media y el inicio de la Moderna. También supuso el final del Imperio Bizantino y la confirmación…

Cuando Francia evacuó Toulon y convirtió la catedral en mezquita para cedérsela temporalmente a los otomanos

En otro artículo ya contamos la vida de Jeireddín Barbarroja, el famoso almirante del Imperio Otomano que se convirtió prácticamente en dueño del Mediterráneo durante la primera mitad del siglo XVI. Entre 1543 y 1544 asoló numerosas localidades de la costa española, así como de la genovesa. Pero eso no era nuevo, pues llevaba haciéndolo…

El Paso de Shipka y la batalla entre rusos y otomanos que supuso la independencia de Bulgaria

El Parque Nacional Bulgarka es un bucólico paraje situado en la parte septentrional de los Montes Balcanes, una extensión de la cordillera de los Cárpatos, de la que los separa el Danubio. Se trata de 22.000 hectáreas que forman parte de Bulgaria, tan ricas en flora y fauna como abruptas orográficamente y que están regadas…

Skanderbeg, el héroe nacional albanés que los otomanos compararon con Alejandro Magno

Cuando se hacen esas listas de los mejores generales de la Historia suele tirarse de tópicos hasta el punto de que la presencia de algunos nombres discutibles rechina tanto como la de las ausencias clamorosas. Entre estas últimas figura casi siempre la de un personaje poco o nada conocido para el gran público pero que…

Cómo los sultanes otomanos debían vivir en silencio e inventaron una lengua de señas, hoy perdida

Hace poco hablamos de la costumbre otomana del fratricidio, y como la solución fue encerrar a los herederos de por vida en la Jaula del palacio Topkapi. Solo al que sería nombrado sultán le era permitido salir. Pero sus desdichas no terminaban ahí. Mucho tenía que compensar el poder para soportar aquello y afrontar la…

Cómo los príncipes otomanos vivían encerrados toda su vida en la Jaula de palacio

Desde su fundación en el siglo XIV el imperio Otomano domino buena parte del sureste de Europa, el norte de África y Oriente Medio. Incluso llegaron a sitiar Viena, en el corazón de Europa, en un par de ocasiones. Y hasta después de la Primera Guerra Mundial el imperio se mantendría como la principal potencia…

El Dominio Nacional Francés, los cuatro territorios de soberanía francesa en Tierra Santa

La región del Levante mediterráneo ha sido históricamente un hervidero de culturas y pueblos. Los europeos mantuvieron varios reinos en la zona durante las Cruzadas y hasta la caída de los Estados Latinos de Oriente: el condado de Edesa, el principado de Antioquía, el condado de Trípoli y el reino de Jerusalén. El último en…

Atholl Highlanders, el último ejército privado de Europa

Atholl (o Athole) es un ducado del centro de Escocia creado por la reina Ana en 1703 a partir de un antiguo mormaer, nombre gaélico con el que desde la Edad Media se designaba un señorío regional (equivalente a un condado y, de hecho, se cree que etimológicamente procede del latín comes, aunque en el…

La Biblioteca Imperial de Constantinopla, última de las grandes bibliotecas de la Antigüedad

Tanto en el medio como el próximo oriente, Mesopotamia, China, Anatolia y el mundo grecorromano, existieron grandes archivos y bibliotecas hoy desaparecidos. La última de todas esas grandes bibliotecas fue la Biblioteca Imperial de Constantinopla. Fue fundada por Constantino el Grande en algún momento entre 330 y 336 d.C. No obstante su crecimiento fue lento,…

Guerra del Asiento, la primera contienda moderna y global

¿A qué contienda se puede considerar la primera guerra moderna? En su libro La defensa de las Indias, Julio Albi de la Cuesta, diplomático y miembro de la Real Academia de la Historia, opina que fue la Guerra del Asiento, debido a sus dimensiones materiales y geoestratégicas, que define como «globales» al haberse extendido al…

La columna de Constantino, el único monumento que queda de la fundación de Constantinopla

Tras su victoria sobre Licinio (el emperador de Oriente) en 324 d.C. Constantino quedó como único gobernante del mundo romano terminando con el período de la tetrarquía, y convirtiéndose así en el primer emperador que gobernaba en solitario desde Diocleciano. Precisamente el lugar final de la derrota y rendición de Licinio (quien estaba casado con…

Incidente Afortunado, el motín de los jenízaros que supuso su disolución

Los jenízaros constituyeron la fuerza de élite del ejército otomano desde la Edad Media, integrando por ello no sólo las mejores unidades de choque sino también la guardia personal de los sultanes. Esto último fue confiriéndoles riquezas y un creciente poder que, a la manera de los pretorianos romanos, les llevaría a condicionar la política…

La Fortaleza de Nimrod, el castillo musulmán construido para detener a la Sexta Cruzada

Estamos acostumbrados a pensar que todos los castillos medievales erigidos en el Levante son obra de los cruzados, o por lo menos de los reinos cristianos que salpicaron la zona en tiempos de las Cruzadas. Pero nada más lejos de la realidad, y una de las mejores muestras de ello es la impresionante fortaleza de…