El embajador japonés en Berlín que facilitó involuntariamente a los aliados el Desembarco en Normandía

Aunque los servicios de inteligencia se consagraron sobre todo en la Guerra Fría, ya habían tenido papeles más o menos importantes a lo largo de la Historia. En ese sentido, es posible que se pueda considerar entre los mejores agentes que han existido a uno que actuó durante la Segunda Guerra Mundial, proporcionando millar y…

Martha Ellis Gellhorn, la única mujer que desembarcó en Normandía el Día D

Probablemente muchos lectores sabrán quién fue Martha Ellis Gellhorn pero, para quienes no, decirles que no se trata de uno de esos personajes que a veces se meten con calzador en las películas bélicas. Fue la única mujer, que se sepa, que desembarcó en Normandía el Día D cubriendo como reportera la Segunda Guerra Mundial,…

Operación Roundup, el frustrado plan Aliado para desembarcar en Francia dos años antes que en Normandía

Todo el mundo sabe qué fue la Operación Overlord, aunque en general se la conozca más bien como el Día D, el Desembarco en Normandía realizado durante el verano de 1944 para inclinar definitivamente la balanza de la Segunda Guerra Mundial hacia el bando Aliado. Lo que ya no es tan familiar es que esa…

Las insólitas barcazas de hormigón que reposan en el Támesis y se usaron en el Desembarco de Normandía

Una de las muchas leyendas que cuentan la llegada del apóstol Santiago a la Península Ibérica dice que arribó a la costa de Gallaecia atravesando en barco las Columnas de Hércules y subiendo luego por el Atlántico; otra versión cuenta que en realidad eran siete discípulos trasladando su cuerpo. En cualquier caso, lo más fantástico…

Operación Tannenbaum, el plan de Hitler para invadir Suiza

Ya explicamos en otro artículo cómo fue el origen de la neutralidad suiza. Esa proverbial línea política del país helvético se remonta al tratado de paz perpetua firmado con Francia en 1516, que tres siglos después amplió haciéndolo universal y manteniéndolo hasta nuestros días. Pero no libró a los suizos de ver su tierra amenazada…

Esquieu de Floyran, el hombre que instigó en Francia el juicio contra los templarios

Quién más quien menos, casi todo el mundo ha oído hablar del final de los templarios, el proceso a que fue sometida la orden y la ejecución en la hoguera del gran maestre Jacques de Molay, con su famosa -y legendaria- maldición mientras el fuego quemaba su carne. Sabemos que aquella persecución fue iniciada por…

Bal des Ardents, el baile de máscaras palaciego que acabó con varios participantes quemados vivos

A finales del siglo XIV, un inesperado accidente palaciego durante un procaz baile de máscaras, al prenderse fuego los disfraces que llevaban algunos participantes, terminó con la muerte de cuatro de ellos y estuvo a punto de matar también al rey Carlos VI de Francia. La rápida intervención de su tía le salvó la vida…

Cuando poussinistas y rubenistas se enfrentaron por determinar qué tenía mayor importancia en la pintura, si el dibujo o el color

En el siglo XVII fueron famosos los enfrentamientos intelectuales entre defensores de estilos diferentes. En España tenemos el caso de los culteranistas y los conceptistas, cuyas antitéticas posiciones literarias encarnaron Góngora y Quevedo respectivamente, llegando a lo personal. Pero también ocurrió en otras especialidades y países. Uno de los ejemplos más curiosos fue lo que…

Cuando el rey de Aragón acudió al Desafío de Burdeos disfrazado de criado

Días atrás dedicamos un artículo al Desafío de Valdevez, un torneo que se disputó en el Medievo para evitar una batalla entre León y el naciente Reino de Portugal que hubiera dejado a ambos ejércitos mermados ante un enemigo común, los almorávides. Comentábamos asimismo que no se trató de un caso aislado y reseñábamos otro…

James Stagg, el oficial de meteorología que decidió la fecha del Día D con su acertado pronóstico del tiempo

Todos los aficionados a la historia o, al menos, a quienes gusta especialmente la historia bélica, recuerdan una fecha que marcó un antes y un después en la Segunda Guerra Mundial: el 6 de junio de 1944. Esa jornada suele llamarse por su nombre en clave, el Día D, aquel en que se inició la…

Black Panthers, los soldados afroamericanos del 761º Batallón de Tanques estadounidense, que combatieron en Las Ardenas

«Daban una buena primera impresión, pero no tengo fe en la capacidad de lucha inherente a la raza». Ésto fue lo que manifestó el general Patton después de pasar revista al 761º Batallón de Tanques en 1944, en vísperas de su bautismo de fuego. El célebre militar no hacía sino reflejar la opinión general de…

Björn Ragnarsson y las incursiones vikingas a la Península Ibérica

Volvamos, una vez más a la popular serie televisiva Vikings. Una vez fallecido su protagonista, Ragnar Lodbrok, las últimas temporadas se centran en la vida de sus hijos. Ivar el Deshuesado es quizá quien acapara la atención por su peculiar personalidad, que recuerda un poco a la imagen clásica -y tópica- de Calígula o Nerón.…

Jasper Maskelyne, el mago que burló a los alemanes con sus trucos en la Segunda Guerra Mundial

En 1983, el famoso mago David Copperfield causó sensación al hacer desaparecer la neoyorquina Estatua de la Libertad en una retransimisión televisiva en directo. Es curioso que casi cuarenta años antes, en plena Segunda Guerra Mundial, otro ilusionista también llevó a cabo una hazaña mágica de grandes proporciones, aunque en su caso no se trató…