Encontrados los restos del antiguo puerto griego de Nápoles

Restos sumergidos hallados recientemente por los arqueólogos en Nápoles, hacen pensar que estamos ante el descubrimiento de Palépolis, el puerto griego levantado por los colonos hace 25 siglos. Las investigaciones submarinas encontraron cuatro túneles sumergidos, una calle de tres metros de anchura en la que todavía hay surcos de ruedas de carro, y una zanja…

Street Foods de Nápoles: viajes gastronómicos a otro nivel

Si pensamos en Nápoles, lo primero que se nos viene a la mente es la imagen de una sabrosa porción de pizza con mozzarella y albahaca fresca. Es el inmenso poder de la gastronomía local, que cobra cada vez mayor fuerza a la hora de escoger un destino turístico. Los portales de viajes son un…

Corona gramínea, la máxima y más rara condecoración militar romana

Las condecoraciones militares no son algo relativamente reciente, ya los egipcios desde el Imperio Antiguo (entre 2686 y 2181 a.C.) las conocían y concedían a sus soldados más destacados. Griegos, Celtas y Romanos también tenían diferentes condecoraciones, cuyos nombres han llegado hasta nosotros aunque su significado o propósito no siempre está claro. Es lo que…

La copa de cerámica que contiene el primer fragmento conocido de poesía griega, la más antigua referencia escrita de la Ilíada, y el origen del alfabeto latino

En 1949 el arqueólogo italo-alemán Giorgio Buchner comenzó a trabajar como funcionario de la Superintendencia Arqueológica de Nápoles, excavando primero la colina de Castiglione y después en el valle de San Montano en el municipio de Lacco Ameno, en la isla de Isquia situada a la entrada del golfo en el extremo septentrional de la…

Los ingenieros que desaconsejaron abrir el canal de Corinto en 304 a.C., por la diferencia de altura del mar, no estaban totalmente equivocados

El canal de Corinto, que une el golfo del mismo nombre al noroeste del Peloponeso con el golfo Sarónico en el Egeo mediante una vía de agua de 6,3 kilómetros de longitud, se construyó a finales del siglo XIX, entre 1881 y 1893. Pero la idea no era nueva sino que tenía ya varios siglos…

Ningún poeta latino de la Antigüedad nació en Roma

Hace poco leyendo ese singular compendio de historia romana que es Veni, vidi, vici escrito por el profesor Peter Jones, me llamó la atención una frase enigmática: Por una de estas curiosas coincidencias, no conocemos ningún poeta latino que hubiera nacido en Roma, aunque Roma era adonde un poeta tenía que ir si quería triunfar…

Liternum, la ciudad donde está la tumba de Escipión el Africano

No cabe duda de que los dos sitios arqueológicos más importantes y famosos de la región italiana de Campania son Pompeya y Herculano, las dos ciudades sepultadas por el flujo piroclástico del Vesubio. Sin embargo, hay una tercera urbe en ruinas muy cerca, al norte de Nápoles, que no fue alcanzada por la erupción sino…

Lucilio, el poeta romano que inventó la sátira literaria

El diccionario de la R.A.E. define genéricamente la sátira como un «discurso o dicho agudo, picante y mordaz, dirigido a censurar o ridiculizar». Algo que debe ser tan antiguo como el habla misma y, por tanto, sin inventor asignado. Ahora bien, cuando se lleva a la literatura adopta una forma propia, una composición en verso…

La leyenda del soldado español teletransportado de Manila a México en 1593

Reza el dicho que, a finales del siglo XVI, en el imperio español no se ponía el sol. Es una hipérbole sobre la extensión de sus dominios, que abarcaban cinco continentes y, por tanto, las distancias resultaban tan enormes que el viaje de un extremo a otro podía llevar meses o incluso años. Pero si…

La historia de Miguel Escoto, el mayor intelectual de su tiempo, que ayudó a Fibonacci a desarrollar su famosa sucesión

El destino es el destino y por mucho que se intente esquivar a la muerte, ésta llega siempre fiel a su cita. Es famoso aquel cuento persa del hombre que, para evitar encontrarse con la Muerte, huyó de Bagdad a otra ciudad y allí se la encontró, extrañada de que no estuviera en la ciudad…

Orbón, el ingeniero que fabricó el monstruoso cañón con que los otomanos conquistaron Constantinopla

La caída de Constantinopla el 29 de mayo de 1453 se considera uno de los episodios de referencia (el otro es el descubrimiento de América el 12 de octubre de 1492) para establecer el final de la Edad Media y el inicio de la Moderna. También supuso el final del Imperio Bizantino y la confirmación…

El hombre que reclamó el trono de Francia en el Medievo asegurando haber sido intercambiado al nacer

Hace tiempo le dedicamos un artículo a Cola di Rienzo, un notario apostólico de origen humilde que vivió en el siglo XIV y se empeñó en devolver a Roma su antiguo esplendor imperial a través de una serie de medidas revolucionarias que incluían la proscripción de los nobles del gobierno municipal y su nombramiento como…

Cuando el rey de Aragón acudió al Desafío de Burdeos disfrazado de criado

Días atrás dedicamos un artículo al Desafío de Valdevez, un torneo que se disputó en el Medievo para evitar una batalla entre León y el naciente Reino de Portugal que hubiera dejado a ambos ejércitos mermados ante un enemigo común, los almorávides. Comentábamos asimismo que no se trató de un caso aislado y reseñábamos otro…