El busto de Lenin mirando hacia Moscú en el lugar más remoto de la Antártida

Existen numerosos lugares remotos en el mundo, en el sentido de que llegar a ellos es particularmente difícil, o que su situación geográfica se encuentra a la mayor distancia desde, por ejemplo, la línea de costa. A esos puntos determinados por unas coordenadas concretas se los denomina polos de inaccesibilidad, y aquí ya hablamos hace…

Napoleón y el devastador incendio de Moscú, provocado en parte por el descuido de sus propias tropas

La derrota definitiva de Napoleón se cimentó sobre todo en dos campañas que desangraron a la Grande Armeé a lo largo de un lustro entre 1808 y 1812. Una fue la que el propio Bonaparte denominó «úlcera española», corrosiva, desmoralizante, un incordio continuo que obligaba a desviar tropas para someter un país que estaba derrotado…

La tienda de juguetes más grande del mundo, abierta en 1957 en Moscú

Detsky Mir (El Mundo de los Niños) está considerada la tienda de juguetes más grande del mundo, abierta en 1957 en la Unión Soviética. La imagen que tenemos del período soviético de Rusia es el de la escasez y la privación. Y en cierto modo así era, pero eso no quiere decir que no hubiera…

75º aniversario del Metro de Moscú

Este fin de semana, el sábado, se cumplió el 75º aniversario de la inauguración del Metro de Moscú. En 1932, después de muchos años de oposición por parte de la Iglesia Ortodoxa, que consideraba el subsuelo como territorio de Satanás, el triunfo de la Revolución y la postergación de la hasta entonces todopoderosa jerarquía religiosa…

Brujas de la Noche, las aviadoras soviéticas más laureadas de la Segunda Guerra Mundial

La mayor parte de las canciones de Sabaton, célebre banda sueca de heavy metal, se apartan de la temática habitual de la música para contar historias bélicas: desde las batallas libradas por el rey Carlos VII a la Guerra del Golfo, pasando por el ataque de los húsares alados polacos a los otomanos en Viena,…

Cuando estadounidenses y británicos excavaron un túnel bajo la RDA para espiar sus comunicaciones

Cualquier turista aficionado a la Historia que visite Berlín encontrará montones de lugares para descubrir durante su estancia, pero si su interés se concreta especialmente en la Guerra Fría, entonces considerará a la capital alemana poco menos que un paraíso. Así que vamos a dejar aquí un par de sugerencias: la Schönefelder Chaussee y el…

Jaljin Gol, la batalla librada entre japoneses y soviéticos por Manchuria que cambió la estrategia de expansión nipona

No cabe duda de que uno de los escritores del momento es el japonés Haruki Murakami, cuyo nombre suena cada vez que se acerca el fallo del premio Nobel de Literatura. Pues bien, es posible que a sus lectores les haya llamado la atención un episodio que aparece en su novela Crónica del pájaro que…

Frank Calvert, el arqueólogo que le indicó a Schliemann dónde debía excavar para encontrar Troya

A día de hoy nadie puede decir con absoluta certeza si el yacimiento de Hisarlik en la costa norte de Anatolia es la Troya homérica o por el contrario se trata de otra ciudad, quizá la Wilusa hitita (el único documento escrito encontrado en el lugar es un cilindro con una inscripción en luvita). En…

Guerra sobre esquíes, de los nórdicos medievales a los australianos de la Segunda Guerra Mundial

Es posible que algún lector español haya formado parte -o conozca a alguien que lo hiciera- del Regimiento de Cazadores de Montaña Galicia nº 64. Se trata de una unidad de infantería ligera que tiene una larga historia porque es descendiente del Tercio de Lombardía, creado nada menos que a mediados del siglo XVI para…

La rebelión de Kronstadt, la insurrección de los marineros soviéticos contra los bolcheviques

«… Con la decisión de destruir a los marineros de Kronstadt y con la acción a sangre fría del gobierno para hacerlo, los líderes comunistas habían cambiado el movimiento del socialismo benevolente al fascismo maligno». Estas palabras las pronunció en 1939 Whittaker Chambers, un escritor estadounidense que fue miembro del CPUSA (Communist Party USA, Partido…

Basis Nord, la base naval secreta que la Unión Soviética cedió a la Alemania nazi en 1939

De las peculiares relaciones diplomáticas, aparentemente cordiales, que la Unión Soviética y la Alemania nazi tuvieron en los años treinta, en los prolegómenos de la Segunda Guerra Mundial e incluso iniciada ésta, uno de los ejemplos más sorprendentes es la cesión de la primera a la segunda de una base naval para su marina de…

Sagallo, el frustrado intento ruso de establecer una colonia en África

¿Podríamos usar como símil de lo extraño el hablar de rusos en Yibuti? Pues no debería sonar tan raro porque, en el último cuarto del siglo XIX, el Imperio Ruso fundó una colonia en ese rincón del Cuerno de África. Aprovechaba la confusión que se había formado cuando la guarnición egipcia recibió orden de retirarse…

La Crisis de los Estrechos, el conflicto con la URSS que culminó con el ingreso de Turquía en la OTAN

En 1952, la OTAN amplió la lista original de doce países fundadores con la incorporación de Grecia y Turquía -después, con los años, se unirían casi una veintena más-, en una hábil jugada que cerraba de forma definitiva las aspiraciones de la URSS de tener una salida naval al Mediterráneo, algo que había constituido un…