El busto de Lenin mirando hacia Moscú en el lugar más remoto de la Antártida

Existen numerosos lugares remotos en el mundo, en el sentido de que llegar a ellos es particularmente difícil, o que su situación geográfica se encuentra a la mayor distancia desde, por ejemplo, la línea de costa. A esos puntos determinados por unas coordenadas concretas se los denomina polos de inaccesibilidad, y aquí ya hablamos hace…

Napoleón y el devastador incendio de Moscú, provocado en parte por el descuido de sus propias tropas

La derrota definitiva de Napoleón se cimentó sobre todo en dos campañas que desangraron a la Grande Armeé a lo largo de un lustro entre 1808 y 1812. Una fue la que el propio Bonaparte denominó «úlcera española», corrosiva, desmoralizante, un incordio continuo que obligaba a desviar tropas para someter un país que estaba derrotado…

La tienda de juguetes más grande del mundo, abierta en 1957 en Moscú

Detsky Mir (El Mundo de los Niños) está considerada la tienda de juguetes más grande del mundo, abierta en 1957 en la Unión Soviética. La imagen que tenemos del período soviético de Rusia es el de la escasez y la privación. Y en cierto modo así era, pero eso no quiere decir que no hubiera…

75º aniversario del Metro de Moscú

Este fin de semana, el sábado, se cumplió el 75º aniversario de la inauguración del Metro de Moscú. En 1932, después de muchos años de oposición por parte de la Iglesia Ortodoxa, que consideraba el subsuelo como territorio de Satanás, el triunfo de la Revolución y la postergación de la hasta entonces todopoderosa jerarquía religiosa…

Sagallo, el frustrado intento ruso de establecer una colonia en África

¿Podríamos usar como símil de lo extraño el hablar de rusos en Yibuti? Pues no debería sonar tan raro porque, en el último cuarto del siglo XIX, el Imperio Ruso fundó una colonia en ese rincón del Cuerno de África. Aprovechaba la confusión que se había formado cuando la guarnición egipcia recibió orden de retirarse…

La Crisis de los Estrechos, el conflicto con la URSS que culminó con el ingreso de Turquía en la OTAN

En 1952, la OTAN amplió la lista original de doce países fundadores con la incorporación de Grecia y Turquía -después, con los años, se unirían casi una veintena más-, en una hábil jugada que cerraba de forma definitiva las aspiraciones de la URSS de tener una salida naval al Mediterráneo, algo que había constituido un…

El peculiar sistema de sucesión de hermano a hermano de la Rusia medieval

La forma más habitual de sucesión de un rey es la de padre a hijo pero históricamente ha habido otras. Los espartanos, por ejemplo, tenían una monarquía electiva que, además, se trataba de una diarquía. Los romanos también elegían a sus soberanos, al menos hasta el quinto, al igual que pasaba con los visigodos, los…

Misteriosos círculos óseos hechos con restos de mamuts revelan pistas sobre la Edad de Hielo

Misteriosos círculos óseos hechos con los restos de docenas de mamuts, encontrados en Ucrania y el oeste de la llanura rusa (donde existen unas 70 de estas estructuras) han revelado pistas sobre cómo las antiguas comunidades sobrevivieron a la edad de hielo en Europa. Nuevos análisis muestran que los huesos de uno de los sitios,…

El Partido Marxista-Leninista de los Países Bajos, que funcionó durante 3 décadas y era una tapadera de espionaje

Jayne-Maree Sedgman es una periodista australiana que trabajó para destacados medios como la BBC o Reuters, labrándose buena reputación por cubrir algunas de las noticias más importantes de actualidad. En 2004 alcanzó uno de sus mayores hitos, trabajando en la cadena de radio ABC, con la entrevista que hizo a Pieter Boevé, fundador del MLPN…

La historia del Burán, el desconocido transbordador espacial de la Unión Soviética

En abril de 1981, la NASA se apuntó un éxito en la carrera espacial con la STS-1 (Space Transportation System), la primera misión del transbordador o lanzadera Columbia. Pilotado por John W. Young y Robert L. Crippen, realizó 36 órbitas alrededor de la Tierra antes de regresar y aterrizar como un avión normal. Era la…

Cuando el asesino de Rasputín demandó a la MGM, el origen de la frase «cualquier parecido con la realidad es mera coincidencia»

A casi nadie le suena el nombre de Félix Yusúpov. Fue un aristócrata ruso, miembro de la familia imperial, cuyo hueco en la historia se debió a su participación en el asesinato de Rasputín, personaje fascinante y singular bien conocido por los aficionados a la historia. Pero ese episodio tuvo un curioso epílogo años después,…

Cómo un cowboy afroamericano hizo un descubrimiento que cambió la prehistoria de Norteamérica

Los hemos visto conducir grandes rebaños de estado en estado, combatir a los indios, defender la diligencia de bandoleros, batirse en duelos e incluso luchar contra extraterrestres, pero hay algo más que los cowboys también pueden apuntar en su currículum: descubrir restos de utillaje lítico fundamentales para la paleoantropología americana. Ocurrió en 1908 y el…

Cuando Lenin y Stalin atracaron el banco de Tiflis en 1907

El primer cuarto del siglo XX fue una época dorada en la historia de los atracos, quizá no en calidad pero sí en cantidad, si por tales conceptos entendemos la cuantía de lo robado en el primer caso y la frecuencia en el segundo. El relevo de célebres asaltantes decimonónicos como Ned Kelly, Butch Cassidy,…