La fascinante historia de los nombres de los mongoles

Aunque actualmente el significado de los nombres no tiene mayor trascendencia en la mayor parte del mundo y se nomina a los niños en función de gustos cacofónicos más que nada, todavía hay sociedades en las que sí se observa una atención etimológica. Una de ellas es la mongola, que en ese sentido ha cambiado…

Ivailo, el campesino que se convirtió en emperador de Bulgaria combatiendo a bizantinos y mongoles

A lo largo de la historia han surgido hombres que asumieron la responsabilidad de liderar a sus pueblos en la lucha por la libertad y aquí hemos visto algunos, como Eunoo, Skanderberg, Andreas Hofer, Tiradentes o Louis Delgrés, por ejemplo. Pues bien, Bulgaria también tuvo el suyo: se llamaba Ivailo y en el siglo XIII…

Cuando los mongoles trataron de conquistar Caffa lanzando cadáveres infectados de Peste Negra

En el siglo XIV había una palabra cuya pronunciación provocaba terror: la peste. Aunque no se trató de una pandemia exclusiva de ese tiempo, pues está acreditada ya desde la Antigüedad, fue entonces cuando alcanzó una dimensión especial por los terribles efectos demográficos que causaron sucesivas oleadas en la población europea y su catastrófica repercusión…

Historia Secreta de los Mongoles, la única obra sobre el surgimiento de su imperio que procede de los propios mongoles

Visitar un parlamento o una sede gubernamental puede parecer un plan poco sugestivo a priori, salvo que el edificio tenga interés artístico, o bien el lugar rezume historia. En ese sentido, ni la del gobierno de Mongolia ni su Gran Khural cumplen esos requisitos porque se construyeron a mediados del siglo XX y, de hecho,…

El día que los mongoles dejaron plantados a los cruzados en el desembarco de Tartús

Todavía hoy no se conocen las causas del retraso del ejército mongol en su ayuda a los cruzados durante la invasión de Tartús. Ya hemos hablado anteriormente de la participación de fuerzas mongolas en el escenario de las Cruzadas, un hecho que les haría cosechar su primera derrota en muchas décadas. Ahora vamos a centrarnos…

Cuando los mongoles irrumpieron en las Cruzadas y sufrieron su primera derrota en la Historia

A la muerte de Gengis Kan el 18 de agosto de 1227 su imperio se dividió en cuatro partes, una para cada uno de sus hijos, aunque bajo la autoridad de un único Gran Kan. Esto dio lugar a la aparición de cuatro kanatos: el kanato de Mongolia, el kanato de Chagatai (Asia Central), el…

¿Por qué la lectura de su propia lengua produce dolor de cabeza a los mongoles?

Es curioso que este post haya coincidido con la difusión de los resultados del Informe PISA, revelando que buena parte de los españoles son incapaces de comprender adecuadamente un texto no demasiado complejo. Cuando la política mete sus manos en lingüística hay que echarse a temblar porque lo menos que provocará será un montón de…

Guerra sobre esquíes, de los nórdicos medievales a los australianos de la Segunda Guerra Mundial

Es posible que algún lector español haya formado parte -o conozca a alguien que lo hiciera- del Regimiento de Cazadores de Montaña Galicia nº 64. Se trata de una unidad de infantería ligera que tiene una larga historia porque es descendiente del Tercio de Lombardía, creado nada menos que a mediados del siglo XVI para…

Incidente Afortunado, el motín de los jenízaros que supuso su disolución

Los jenízaros constituyeron la fuerza de élite del ejército otomano desde la Edad Media, integrando por ello no sólo las mejores unidades de choque sino también la guardia personal de los sultanes. Esto último fue confiriéndoles riquezas y un creciente poder que, a la manera de los pretorianos romanos, les llevaría a condicionar la política…

Alaudín, el primer gobernante musulmán de la India, que se autoproclamó «Segundo Alejandro»

Derribó dinastías; unificó la mayor parte de la India; acosó duramente a sus súbditos hindúes en favor de los musulmanes; rechazó los intentos mongoles de invasión; saqueó Afganistán y obtuvo riquísimos botines; puso a un esclavo al mando de sus ejércitos; quitó de enmedio a cuanto noble se le oponía; y se autoproclamó Segundo Alejandro.…

La Fortaleza de Nimrod, el castillo musulmán construido para detener a la Sexta Cruzada

Estamos acostumbrados a pensar que todos los castillos medievales erigidos en el Levante son obra de los cruzados, o por lo menos de los reinos cristianos que salpicaron la zona en tiempos de las Cruzadas. Pero nada más lejos de la realidad, y una de las mejores muestras de ello es la impresionante fortaleza de…

Cuando los vikingos varegos llevaron sus barcos por tierra al Mar Caspio y asolaron sus costas

El mar Caspio es un gran lago de agua salada -el más extenso del mundo- de 371.000 kilómetros cuadrados y una profundidad media de 170 metros, al que alimentan varios ríos, el más importante de los cuales es el Volga. Todo ello le confiere una situación estratégica, haciendo de frontera natural común entre Rusia, Azerbaiyán,…

Así cayó Ruad, el último bastión de los cruzados en Tierra Santa

Los cristianos sumaban ciento veinte caballeros, quinientos arqueros chipriotas y sirios, aparte de unos cuatrocientos turcópolos