Electro, la aleación natural de oro y plata con la que se acuñaron las primeras monedas de metal

Si preguntásemos por una aleación de metales empleada desde los principios de la Historia la respuesta unánime sería, con total seguridad, el bronce. Y, en efecto, esa combinación de cobre y estaño da nombre a todo un período de la Prehistoria, por lo que podríamos considerarla quizá la más importante hasta la aparición de otras.…

El rey chino que acuñó monedas de oro para repartirlas entre sus súbditos

El estereotipo del rey tiránico, caprichoso e insensible ante el sufrimiento de la gente es verídica hasta cierto punto y casi siempre en épocas posteriores al origen de esa institución, cuando ésta era la garante de la supervivencia de su pueblo. Un buen ejemplo podría ser el chino Shāng Tāng, que hasta repartió dinero entre…

Las criptomonedas: del bitcoin al EOS

Las monedas digitales, o criptodivisas, están de moda. Ya hace casi 10 años desde la aparición de la primera criptomoneda, el bitcoin, en el año 2009. Desde entonces han aparecido muchas más monedas virtuales, y cada una de ellas ha intentado superar a la anterior. Estas divisas están en auge, son cada vez más los…

Un desconcertante hallazgo en Suiza de lucernas romanas con monedas en su interior

El hallazgo se produjo en octubre de 2016 en la localidad suiza de Windisch, el antiguo castrum romano de Vindonissa. Las prospecciones arqueológicas previas a la construcción de un nuevo bloque de edificios en la calle Zurich de la ciudad de Windisch sacaron a la luz, en dos campañas de excavaciones desde 2013, restos romanos…

Isabel de Castilla, la primera mujer en aparecer en monedas y sellos de los Estados Unidos

Cien años antes de que se organizase un jaleo tremendo por la celebración del quinto centenario de la llegada de Colón a América, hubo un cuarto centenario. Sucedió en 1893 y la celebración no fue en España sinó en Chicago, que aquel año organizaba la Exposición Universal. El tema de la exposición fue precisamente el…

Un artista que transforma llaves y monedas en arte reciclado

Se llama Moerkey y no es un artista que realice sus obras por mero amor al arte. Su tienda la tiene alojada en Etsy y dependiendo del trabajo que le lleve elaborarlos y el tamaño de los distintos objetos se pueden comprar a partir de casi 50 euros. Aunque el mismo advierte que debido a…

Tamga, el símbolo que usan los pueblos eurasiáticos desde la Antigüedad para identificarse

Probablemente alguno de los lectores más viajeros haya estado en Kirguistán, una república de Asia Central encajada entre China, Kazajistán, Tayikistán y Uzbequistán. Si es así, quizá hasta visitase el lago Issyk-Kul, en cuya parte meridional se ubica el pueblo de Tamga, lugar que tiene cierto renombre por ofrecer a los turistas el descubrir los…

La invasión holandesa de Bali en 1906, que a la larga sirvió para preservar su cultura

Suele decirse que, pese a la cronología oficial, en la práctica el siglo XX no empezó en 1901 sino con la Primera Guerra Mundial. Eso es algo que podemos ver plasmado en un buen número de episodios históricos, muy especialmente los ocurridos en contextos coloniales decimonónicos. Y aunque la atención suele centrarse en los imperios…

¿Cómo los viajeros digitales están revolucionando todos los sectores?

Las redes sociales e Internet están cambiando nuestra forma de vida y ya no es de extrañar que se puedan hacer cosas que antes eran totalmente impensables y que a nuestros padres incluso les puede parecer lo más raro del mundo. Por ejemplo, si ahora quieres visitar cualquier museo, lo puedes hacer desde la comodidad…

Cómo capturó Alejandro la fortaleza de Roca Sogdiana sin necesidad de combatir

No hace mucho dedicamos un artículo a las tres esposas de Alejandro Magno y explicábamos que se casó con las princesas persas Estatira II y su prima Parisátide para cumplir la tradición local de contraer matrimonio con la hija o viuda del gobernante derrocado y, sobre todo, vincularse con la dinastía aqueménida. Pero, a la…

El Coloso de Barletta, la impresionante estatua romana del siglo V d.C. que no se sabe a que emperador representa

En la ciudad italiana de Barletta, situada a orillas del mar Adriático en la región de Apulia, y frente a la basílica del Santo Sepulcro hay una colosal estatua de más de 5 metros de altura que representa a un emperador romano. No se sabe como llegó a la ciudad ni de dónde vino, ni…

Altar de la Victoria, el monumento que provocó la Guerra de las Estatuas entre senadores cristianos y paganos de Roma

Como si la Roma bajoimperial no hubiera tenido suficientes frentes que atender, en el siglo IV d.C. se le abrió otro tan inesperado como duradero -casi un centenar de años-, y con tintes un tanto surrealistas porque no se desarrolló contra enemigos externos ni internos sino que consistió en una dura controversia entre senadores cristianos…

Amaya, la capital del ducado de Cantabria germen de la Reconquista

Probablemente uno de los sitios más extraños y atractivos de la España medieval sea un macizo montañoso ubicado en el extremo noroccidental de la provincia de Burgos, lindando ya casi con el norte de Palencia y el sur de Cantabria. Un lugar llano del que parece emerger una rara masa orográfica de 1.377 metros de…