Electro, la aleación natural de oro y plata con la que se acuñaron las primeras monedas de metal

Si preguntásemos por una aleación de metales empleada desde los principios de la Historia la respuesta unánime sería, con total seguridad, el bronce. Y, en efecto, esa combinación de cobre y estaño da nombre a todo un período de la Prehistoria, por lo que podríamos considerarla quizá la más importante hasta la aparición de otras.…

El rey chino que acuñó monedas de oro para repartirlas entre sus súbditos

El estereotipo del rey tiránico, caprichoso e insensible ante el sufrimiento de la gente es verídica hasta cierto punto y casi siempre en épocas posteriores al origen de esa institución, cuando ésta era la garante de la supervivencia de su pueblo. Un buen ejemplo podría ser el chino Shāng Tāng, que hasta repartió dinero entre…

Las criptomonedas: del bitcoin al EOS

Las monedas digitales, o criptodivisas, están de moda. Ya hace casi 10 años desde la aparición de la primera criptomoneda, el bitcoin, en el año 2009. Desde entonces han aparecido muchas más monedas virtuales, y cada una de ellas ha intentado superar a la anterior. Estas divisas están en auge, son cada vez más los…

Un desconcertante hallazgo en Suiza de lucernas romanas con monedas en su interior

El hallazgo se produjo en octubre de 2016 en la localidad suiza de Windisch, el antiguo castrum romano de Vindonissa. Las prospecciones arqueológicas previas a la construcción de un nuevo bloque de edificios en la calle Zurich de la ciudad de Windisch sacaron a la luz, en dos campañas de excavaciones desde 2013, restos romanos…

Isabel de Castilla, la primera mujer en aparecer en monedas y sellos de los Estados Unidos

Cien años antes de que se organizase un jaleo tremendo por la celebración del quinto centenario de la llegada de Colón a América, hubo un cuarto centenario. Sucedió en 1893 y la celebración no fue en España sinó en Chicago, que aquel año organizaba la Exposición Universal. El tema de la exposición fue precisamente el…

Un artista que transforma llaves y monedas en arte reciclado

Se llama Moerkey y no es un artista que realice sus obras por mero amor al arte. Su tienda la tiene alojada en Etsy y dependiendo del trabajo que le lleve elaborarlos y el tamaño de los distintos objetos se pueden comprar a partir de casi 50 euros. Aunque el mismo advierte que debido a…

La importancia de las criptodivisas en la historia

En 2008 surgieron las primeras criptodivisas, iniciando una revolución que no ha hecho más que comenzar y que será cada vez más importante en los próximos años

Corona gramínea, la máxima y más rara condecoración militar romana

Las condecoraciones militares no son algo relativamente reciente, ya los egipcios desde el Imperio Antiguo (entre 2686 y 2181 a.C.) las conocían y concedían a sus soldados más destacados. Griegos, Celtas y Romanos también tenían diferentes condecoraciones, cuyos nombres han llegado hasta nosotros aunque su significado o propósito no siempre está claro. Es lo que…

La leyenda de la Legión Tebana, sometida a «decimatio» por negarse a matar cristianos

Si alguien tiene pensado visitar la ciudad alemana de Magdeburgo, inevitablemente llevará en mente entrar en la catedral. En tal caso, le recomendamos que se acerque a la tumba de Otón I el Grande, donde descubrirá una insólita estatua: un caballero medieval, con su espada al cinto, su cota de malla, su almófar y su…

Nummulites, los organismos unicelulares fosilizados que forman las piedras con que se construyeron las pirámides de Guiza

Quienes tengan la suerte de poder acercarse a las pirámides o a la Esfinge de Guiza a una distancia tan corta como para poder examinar sus grandes bloques de piedra, descubrirán con sorpresa que están formados por miles de pequeños discos que le dan a su superficie una textura curiosa. En realidad se trata de…

Carausio, el militar romano acusado de pirata que se autoproclamó emperador de la Galia y Britania

Medio en serio medio en broma, casi podríamos decir que quien no fue emperador en la Antigua Roma bajoimperial fue porque no quiso. A partir del siglo III d.C. la inestabilidad en el poder y la debilidad de los emperadores fue una constante que llevó a que muchos alcanzasen tal estatus sin ni siquiera derrocar…

Cuatro esculturas galas encontradas en el yacimiento de una granja del siglo I a.C. en Bretaña

Durante las excavaciones arqueológicas en la localidad de Trémuson (región de Bretaña) en octubre de 2019, un equipo del Inrap encontró un conjunto de esculturas galas de primer orden: cuatro bustos enterrados a mediados del siglo I a.C., entre ellos el de un hombre barbudo con bigote que lleva un torqués (el típico collar galo,…

Las tablillas de Bath, con las que los romanos traspasaban a la diosa sus objetos robados para que se ocupase de recuperarlos

Aquí hemos visto las de Tutankamón, Tamerlán y Jacques de Molay, que junto a la de Moctezuma (aunque ésta sea de otra naturaleza), son las maldiciones de leyenda más famosas de la Historia. Pero es que en otros tiempos se hizo bastante común recurrir a esas imprecaciones y deseos malignos; en la antigua Roma, por…