Ann Elizabeth Hodges, la primera persona documentada que resultó herida por el impacto de un meteorito

Ann Elizabeth Fowler Hodges, una mujer casada de treinta y cuatro años de edad, dormía en el sofá del salón de su casa de Oak Grove (Alabama, EEUU) el 30 de noviembre de 1954 sin imaginar la que se le venía encima. Literalmente, pues de pronto, a las 12:46 (hora local) y en medio de…

La explosión de un meteorito pudo ser la causa de la destrucción de Sodoma y Gomorra

Un estudio realizado por los científicos que trabajan en el yacimiento de Tall el-Hammam en Jordania afirma que han descubierto evidencias de una gran explosión, un evento catastrófico sucedido al norte del Mar Muerto que devastó automáticamente 500 kilómetros cuadrados de territorio. La explosión habría destruido todas las ciudades de la zona y matado a…

El meteorito más pesado conocido no dejó cráter al impactar

Cada día caen a la Tierra varios kilogramos de material procedente del espacio, pedazos de meteoritos, asteroides y similares, casi sin que nos percatemos porque no suelen causar mayores daños. De cuando en cuando sí que aparece en los medios el caso de alguno excepcional, como el de Chelyabinsk en 2013. Pero en general la…

El Cráter de Kaali, uno de los impactos de meteorito más recientes sobre un área habitada

Normalmente tendemos a pensar que los impactos de meteoritos sobre nuestro planeta son cosa de un pasado lejano, de épocas cuando todavía no había humanos sobre la Tierra. Pero nada más lejos de la realidad. De hecho existen varios cráteres de impacto relativamente recientes. Uno de ellos es el cráter de Kaali. En realidad se…

Campo del Cielo, la llanura sudamericana sembrada de meteoritos descubierta en 1576

1576 fue especialmente pródigo en descubrimientos. El navegante portugués Paulo dias de Novais fundaba en la costa atlántica de África una factoría que con el tiempo se convertiría en Luanda, la actual capital de Angola; asimismo, el marino inglés Martin Frobisher llegaba a Groenlandia y, en el mismo viaje, descubría el estrecho que lleva su…

Un yacimiento con miles de fósiles de dinosaurios fallecidos por el meteorito de la Gran Extinción

Ya sabemos que han proliferado como setas hasta convertirse en parte de nuestras ciudades y en frecuente destino de fin de semana para el ocio familiar. Los centros comerciales son una realidad insoslayable que sirve para mostrar el modo de vida de la segunda mitad del siglo XX y lo que llevamos del XXI; usados…

26 impactos de meteorito como explosiones nucleares en la última década

No es la primera vez que hablamos aquí de impactos de meteorito. Bueno, ni aquí ni en otros sitios, porque el tema es de rabiosa actualidad a raíz de los planes, por ahora meramente teóricos, para detectar y desviar o destruir asteroides asesinos, cuyo impacto podría destruir la vida en la Tierra. Lo cierto es…

Meteoritos, cometas y asteroides

Alucinante, el fin de semana meteórico que hemos tenido. Menos mal que no fue en diciembre, coincidiendo con lo del año maya. Uno se levantaba por la mañana mirando el cielo, a ver si estaba despejado para poder ver esa tarde el paso de DA14, y se enteraba de que algunos ya habían desayunado su…

Sobrevive al impacto de un meteorito

Según comenta el Telegraph hace unos días Gerrit Blank, un chico alemán de 14 años, es la segunda persona del mundo que consigue sobrevivir al impacto de un meteorito. En su caso se trató de una roca del tamaño de un guisante. Según el chico una bola incandescente de ese tamaño le impactó en la…

Los Manuscritos de Tombuctú, un tesoro documental

Además de la tragedia humana que supone cualquier guerra, uno de los daños colaterales más tristes es el de los estragos que sufre el patrimonio histórico, con la cruel ironía de que, a menudo, se pierde después de haber sobrevivido durante siglos e incluso milenios. Algo así podría haber ocurrido durante la Guerra de Malí…

La noche en que la Luna explotó

En la tarde del 18 de junio de 1178 cinco monjes de Canterbury, en el sur de Inglaterra, informaron de que habían presenciado un fenómeno inusual en el cielo. Según el monje Gervasio, cronista de abadía, los hombres estaban mirando una luna creciente nueva cuando vieron que la parte superior se partía en dos. Gervasio…

¿Estamos solos en el universo? La ‘hipótesis de la Tierra especial’ dice que sí

2020 no será un año que recordemos con agrado pero, coyuntura al margen, ha habido en él una serie de destacadas efemérides históricas y culturales. Entre estas últimas está el vigésimo aniversario de la publicación de un curioso libro científico que aun no se ha traducido al español. Se titula Rare Earth: why complex life…

La enigmática explosión de Wanggongchang que provocó la lluvia de restos humanos y animales durante horas

No es la primera vez que hablamos aquí de grandes explosiones producidas a lo largo de la Historia. Algunas de ellas fueron accidentales y provocaron trágicas pérdidas humanas y materiales, caso de las ocurridas en Delft en 1654, Brescia en 1792, Cádiz en 1947 o Nedelin en 1960. Pero ninguna alcanzó las cotas de devastación…