Los grupos que crearon la Cultura del Hacha de Guerra escandinava hace 5.000 años procedían de las estepas al norte del Mar Negro

En un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B, un equipo de investigación internacional ha combinado datos arqueológicos, genéticos y de isótopos estables para comprender los procesos demográficos asociados con la icónica Cultura del hacha de guerra y su introducción en Escandinavia. En 1953, cuando se construyó una rotonda en la localidad de…

La Inundación del Mar Negro, una teoría sobre el origen de la leyenda del Diluvio Universal

Hace entre 5 y 6 millones de años el Mar Mediterráneo se secó casi completamente. La causa fueron los movimientos tectónicos que cerraron el estrecho de Gibraltar conectando Europa y África. Privado de la afluencia de agua del Atlántico el Mediterraneo no pudo equilibrar esa pérdida con el desagüe de los ríos, superada por la…

Elefantes en Myanmar: del blanco al negro

Hay una expresión en castellano, elefante blanco, que sirve para designar a alguien que dirige en la sombra, de forma encubierta. En inglés y francés, en cambio, se utiliza en alusión a una empresa difícil cuyo coste resulta mayor que el resultado; es algo importado de Tailandia, donde los monarcas regalaban un animal de ese…

Infeliz aniversario: Hoy se cumplen 80 años del Martes Negro

Tal día como hoy hace 80 años se produjo el Martes Negro en la Bolsa de Nueva York, el día más aciago del mercado bursátil. Un par de días antes se había producido el Jueves Negro: El 24 de octubre, tras varias pequeñas bajadas, se produjo la primera gran caída, llegando a descender la Bolsa…

Cuando los vikingos varegos llevaron sus barcos por tierra al Mar Caspio y asolaron sus costas

El mar Caspio es un gran lago de agua salada -el más extenso del mundo- de 371.000 kilómetros cuadrados y una profundidad media de 170 metros, al que alimentan varios ríos, el más importante de los cuales es el Volga. Todo ello le confiere una situación estratégica, haciendo de frontera natural común entre Rusia, Azerbaiyán,…

Aquae Sextiae, la batalla en que las mujeres germanas protegieron la retirada de sus maridos insultándoles por cobardes

A partir del siglo III a.C., enfrentarse a las legiones romanas era sinónimo de suicidio y no se trata sólo de una expresión. Fueron varios los casos en los que quienes lo hicieron y salieron derrotados optaron por quitarse de en medio ante el negro futuro que les esperaba; todos recordamos Numancia, evidentemente, o, en…

George Anson, el marino británico que dio la vuelta al mundo para capturar el Galeón de Acapulco

La Guerra del Asiento enfrentó a Gran Bretaña y España entre 1739 y 1748, dejando fundamentalmente tres llamativos episodios para el recuerdo. Uno fue el incidente que la originó y que hizo que los británicos la conozcan más bien como Guerra de la Oreja de Jenkins. Otro, el desastroso intento del almirante Howard Vernon de…

Zog I, el político albanés que convenció al parlamento para que le proclamaran rey

Albania es un país peculiar, una rareza en el corazón de Europa tan, tan singular que en su plantilla de funcionarios ministeriales figura un hombre -joven, nacido en Sudáfrica en 1982- llamado Leka Anwar Zog Reza Baudouin Msiziwe Zogu, al que se conoce popularmente como Leka II porque es el pretendiente al trono albanés desde…

Descubre Montenegro navegando

La Perla del Adriático, como se conoce a Montenegro, es uno de los países más olvidados a pesar de albergar preciosos y emblemáticos lugares. De hecho, Lonely Planet la nombró en 2016 como uno de los lugares más interesantes para viajar. Y es que sus ciudades costeras y medievales, sus increíbles playas y acantilados así como sus espectaculares…

Cómo un navegante holandés del siglo XVII encontró cisnes negros en Australia, y el descubrimiento conmocionó a Europa

Durante siglos los europeos habían creído que no había nada más imposible en el mundo que la existencia de cisnes negros. La culpa la tuvo una frase del poeta romano Juvenal, quien en una de sus sátiras escritas hacia el año 82 d.C. decía: ¿Dices que no se puede encontrar una esposa digna entre toda…

Cómo el árbitro de la Batalla de Santiago inventó las tarjetas roja y amarilla en el fútbol

Que a un partido de fútbol se le denomine batalla ya es indicativo de que en él ocurrieron cosas poco habituales en un encuentro deportivo. Pero además aquel enfrentamiento tuvo una influencia decisiva en el fútbol tal y como lo conocemos hoy, porque llevó a la invención de las tarjetas amarilla y roja de amonestación…

El Ejército Negro de Hungría, la gran fuerza militar mercenaria del siglo XV

Los ejércitos de mercenarios han sido una realidad a lo largo de la historia y están documentados ya desde la Antigüedad, milenio y medio a.C, siendo especialmente recordados los griegos que combatían al servicio persa, o los contratados por Cartago y Roma. La costumbre siguió en el Medievo, con protagonismo para la Guardia Varega de…

Cosquer, la gruta submarina con pinturas rupestres descubierta en 1985 en Marsella

El reciente drama, por suerte con final feliz, de los niños tailandeses atrapados en una caverna me ha recordado un curioso rincón situado en el sur de Francia, una cueva con pinturas rupestres que tiene como principal singularidad el hecho de ser submarina, con la entrada a 36 metros de profundidad, siendo necesario bucear a…