La historia del Cullinan, el diamante más grande del mundo, cuyo hallazgo anticipó Julio Verne en su novela ‘La Estrella del Sur’

Julio Verne tenía una extraordinaria capacidad visionaria. De la Tierra a la Luna anticipó la llegada a nuestro satélite, mientras que Robur, el Conquistador profetizaba la conquista del aire por el Hombre, o 20.000 leguas de viaje submarino lo hacía del sumergible eléctrico, entre otras asombrosas profecías literarias. La que narró en L’Étoile du sud (La…

La esfinge de los hielos, cuando Julio Verne escribió la secuela de una obra de Poe

Junto con Viaje al centro de la Tierra, Cinco semanas en globo y alguna otra, La esfinge de los hielos siempre fue una de mis novelas favoritas de Julio Verne, en parte por la obra en sí y en parte por la magnífica adaptación al cómic que hizo el dibujante José Duarte Minarro en 1973…

Leviatán, el telescopio más grande del mundo hasta el primer cuarto del siglo XX, mencionado por Julio Verne en ‘De la Tierra a la Luna’

Leviatán de Parstonstown suena a nombre de monstruo mitológico pero en realidad es el apodo popular que se dio a un gigantesco telescopio construido en Irlanda en la primera mitad del siglo XIX y cuyo nombre oficial era Telescopio Rosse porque su impulsor fue el tercer Conde de Rosse. Era el mayor de su época…

La sobrecogedora tumba de Julio Verne en Amiens

Julio Verne, considerado el padre de la ciencia-ficción junto con H.G. Wells, nació en Nantes el 8 de febrero de 1828. A lo largo de su vida realizaría muchos viajes, la mayoría a bordo de uno de los tres barcos que tuvo, visitando lugares y ciudades que había mencionado o incluido en sus libros. Uno…

El Nantes de Julio Verne

Estos días un periódico de tirada nacional ha empezado a entregar una colección de novelas de Julio Verne, así que ya tengo la excusa perfecta para hablar del turismo relacionado con este escritor universal de vocación y francés de nacimiento cuya actualidad llega hasta nuestros días por combinar genialmente ciencia y literatura y, así, permitirnos…

La historia de la expedición científica de La Pérouse que desapareció misteriosamente, con la que Francia quería circunvalar el mundo

En el Siglo de las Luces, ese XVIII al que dio nombre la Ilustración, se hicieron habituales las expediciones científicas, aquellas en las que los descubrimientos no estaban vinculados a campañas de conquista sino que se organizaban per se. Fue toda una moda que tuvo en el mundo naval su principal expresión y en marinos…

Convertir el desierto del Sáhara en un mar: los proyectos desde el siglo XIX hasta la actualidad

El 1 de julio de 1905 y durante un mes, el Magasin d’Education et de Récréation ofreció por entregas una novela de Julio Verne titulada L’invasion de la mer (La invasión del mar), la última que el autor francés publicó en vida, pues murió ese mismo año. Cuenta cómo un destacamento francés en Túnez debe…

El cinturón de hierro forjado que impidió el derrumbe de la Catedral de Amiens

La Catedral de Amiens , declarada Monumento Histórico en 1882 e integrada en el Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1981, constituye toda una referencia en su estilo y además reúne una serie de elementos curiosos que le confieren un interés especial. Uno de ellos es el famoso laberinto que pavimenta el suelo…

Alexandra David-Néel, la primera mujer occidental que entró en la ciudad prohibida de Lhasa y fue nombrada lama

En 1973 fueron esparcidas por el Ganges, a su paso por la ciudad de Benarés, las cenizas de una persona extraordinariamente longeva, que había superado el centenar de años de edad. Una larga existencia que, aunque se desarrolló a caballo entre los siglos XIX y XX, probablemente encajaría mejor en el primero al tratarse de…

SS Warrimoo, el buque que estuvo en distintos días, meses, estaciones y años al mismo tiempo

A veces la vida provoca curiosas casualidades, de ésas que hacen entrar en la Historia, y una de las más peculiares en el ámbito cronológico se dio el 31 de diciembre de 1899, en que el buque SS Warrimoo,  que se situó sobre la Línea Internacional de Cambio de Fecha precisamente a medianoche, de manera…

Ada Blackjack, la mujer que pasó dos años en una isla desierta del Ártico

Cuando alguien piense que está pasando una dura experiencia en su vida no tiene más que echar un vistazo a la Historia para descubrir muchos casos de gravedad tal que probablemente dejarán esa vivencia en algo anecdótico. Lo que sabemos de la vida de Ada Blackjack es un buen ejemplo: dos hijos muertos, el tercero…

Seda de mar, el suntuoso tejido usado desde la Antigüedad y confeccionado con el biso de un molusco

¿Se podrían apretar unos guantes femeninos hasta lograr su cabida en la mitad de una cáscara de nuez? Es lo que se decía en otros tiempos, como prueba de su calidad y finura, de los guantes de seda. Pero la idea no se refería a una seda cualquiera sino a una muy concreta y especial:…

Nellie Bly, la intrépida reportera decimonónica que dio la vuelta al mundo en 72 días

«Un buen inglés no bromea nunca cuando se trata de algo tan serio como una apuesta -respondió Phileas Fogg- Apuesto veinte mil libras contra quien quiera a que daré la vuelta al mundo en ochenta días o menos, es decir, en mil novecientas veinte horas o en ciento quince mil doscientos minutos. ¿Aceptan ustedes?» El…