Tito Pulón y Lucio Voreno, la rivalidad de dos centuriones romanos relatada por Julio César

Conocemos el nombre de muy pocos centuriones y legionarios romanos, apenas los encontrados en inscripciones y estelas conmemorativas junto a alguno que otro mencionado por las fuentes escritas. Pero hay dos cuyos nombres son tan conocidos que incluso aparecen como personajes en varias series de televisión y novelas históricas sobre la antigua Roma. Se llamaban…

Largo di Torre Argentina, el lugar donde murió Julio César

El 29 de noviembre de 1483 un sacerdote y abogado nacido en Estrasburgo accedía al cargo de Maestro de Ceremonias del papado en Roma, tras haber comprado el puesto por unos 450 ducados. Se llamaba Johann Burchard y hasta su muerte en 1506 serviría en ese cargo a cinco pontífices. Unos pocos años antes, en…

Las primeras evidencias arqueológicas del lugar de desembarco de Julio César en Britania

Arqueólogos de la Universidad de Leicester descubrieron las primeras evidencias materiales de la invasión de Britania (nombre con que los romanos conocían a la isla de Gran Bretaña) por Julio César en el año 54 a.C. Basándose en esas evidencias sugieren que el desembarco inicial de las tropas romanas se produjo en la bahía de…

Cómo Julio César acabó con los piratas que le secuestraron cuando se dirigía a estudiar con Apolonio Molón en Rodas

Apolonio Molón, también conocido como Molón de Rodas, ciertamente molaba. En las primeras décadas del siglo I a.C. no había orador más famoso en todo el Mediterráneo. Había nacido en Alabanda, una ciudad griega de Caria (hoy la actual Doganyurt en la costa suroeste de Turquía). Estudió con Menecles, al que pronto superó, y se…

La muerte de Julio César, el origen de las autopsias y los informes forenses

Los idus de marzo han llegado pero no han pasado todavía. La temible frase con que el adivino profetizó a Julio César su cruento magnicidio ha pasado a la Historia como sinónimo de un mal que se avecina. César lo ignoró y le costó la vida tras caer acuchillado por veintitrés heridas de pugio (una…

MuseoParc Alesia: la última batalla de los galos contra Julio César

En el año 52 a.C. Julio César ponía sitio a Alesia, el último refugio de los galos liderados por el mítico Vercingetorix. Tras esa batalla toda la Galia pasó a ser romana (hasta que se descubra la ubicación exacta de la aldea de Asterix, claro). Hoy en Alesia (hoy Alise-Sainte-Reine) se alza el MuseoParc, un…

La escena del crimen de Julio César

Quien más quien menos todos conocen cómo murió Julio César. Desde Suetonio a los historiadores actuales pasando por Shakespeare, hay muchos relatos del asesinato, cada uno teñido por su propio punto de vista. César, tras sus éxitos y conquistas, se había convertido en dictador de Roma, acumulando en su persona gran cantidad de cargos. Cuando…

Julio Nepote, el verdadero último emperador de Roma

El Nepote más famoso acaso sea Cornelio, historiador galo-romano amigo de Cátulo, Cicerón y Pomponio Ático que, por tanto, vivió en tiempos de Augusto y dejó una antología de biografías titulada De viris ilustribus, entre otras obras. Pero, cuatro siglos después, en las postrimerías de la antigua Roma hubo otro personaje con el mismo cognomen…

César Borgia, el modelo de Maquiavelo para su príncipe renacentista y presunta inspiración de Leonardo para el rostro de Cristo

«César Borgia, llamado duque Valentino por el vulgo, adquirió el Estado con la fortuna de su padre, y con la de éste lo perdió, a pesar de haber empleado todos los medios imaginables y de haber hecho todo lo que un hombre prudente y hábil debe hacer para arraigar en un Estado que se ha…

César, sitiado con Cleopatra en Alejandría, mandó quemar sus naves para evitar la retirada

Si hablamos de los asedios que vivió Julio César inmediatamente se nos vendrá a la cabeza el de Alesia, donde derrotó al líder galo Vercingétorix después de mes y medio de combates y tras haber estado él mismo sitiado, al aparecer inesperadamente un ejército enemigo por la retaguardia. Precisamente volvería a pasar por esta última…

Leviatán, el telescopio más grande del mundo hasta el primer cuarto del siglo XX, mencionado por Julio Verne en ‘De la Tierra a la Luna’

Leviatán de Parstonstown suena a nombre de monstruo mitológico pero en realidad es el apodo popular que se dio a un gigantesco telescopio construido en Irlanda en la primera mitad del siglo XIX y cuyo nombre oficial era Telescopio Rosse porque su impulsor fue el tercer Conde de Rosse. Era el mayor de su época…

La historia del romano que creó el primer cuerpo de bomberos público, y cómo Augusto le robó la idea

No hace mucho, en 2004, un equipo de arqueólogos alemanes desenterró en el valle del Rin un delgado objeto tubular que inicialmente identificó como una lanza pero que, tras analizarlo con detalle, llegó a la conclusión de que era el conducto de una bomba de agua. Datado en más de milenio y medio de antigüedad,…

Cómo se nombraba a las mujeres en la antigua Roma

La Antigüedad Clásica no fue precisamente la época ideal para las mujeres. En Grecia, su condición era de subordinación total al varón, desprovistas de ciudadanía y recluidas en el gineceo, no pudiendo salir más que acompañadas (quizá con la excepción de Esparta); y en Roma, aún habiendo adquirido algún derecho como el divorcio y salvo…