Gilles de Rais, el asesino en serie que intentó salvar a Juana de Arco

En el otoño de 1992 la Corte de Casación de Francia, el máximo tribunal para las apelaciones judiciales, exoneró de toda culpa a un reo. Hasta ahí, todo normal. Lo extraordinario fue que había sido asesorado por un jurado compuesto por juristas, historiadores y psicólogos, y que al agraciado lo habían ahorcado cinco siglos y…

La mujer que suplantó a Juana de Arco tras su muerte, con la ayuda de sus hermanos

La historia de la vida y la muerte de Juana de Arco, a quien los franceses llaman la Pucelle (la doncella) de Orleans, es bien conocida, aunque solo sea por la cantidad de libros y películas que ha originado. Juana murió en la hoguera en Ruán el 30 de mayo de 1431, y casi inmediatamente…

Un anillo que pudo pertenecer a Juana de Arco vendido en una subasta en Londres

Un anillo que pudo pertenecer a Juana de Arco fue vendido en Londres el pasado 26 de febrero en una subasta organizada por Timeline Auctions. El precio de salida era de 8.100 libras y, aunque se estimaba que las pujas podrían alcanzar las 14.000 libras, su comprador pagó finalmente 297.600 libras. La fundación Puy du…

Juana de Arco revive en Compiègne

Compiègne es una tranquila población situada a unos 65 kilómetros de París. Un bosque cercano y un castillo serían sus principales puntos de interés para un turista salvo que visite el lugar un fin de semana como éste. Porque Compiègne tiene un hueco en la Historia de Francia al ser el lugar en el que…

Juana de Belleville, la corsaria bretona que combatía contra el rey de Francia para vengar la muerte de su marido

En el año 1359 una expedición inglesa dirigida personalmente por el rey Eduardo III desembarcó en Francia en un conflicto que se conoce como la Guerra de Sucesión Bretona, enmarcada en el contexto de la Guerra de los Cien Años. Junto a Eduardo estaba Olivier de Clisson, ambos con sus respectivos pero complementarios objetivos: si…

La leyenda del Ourang Medan, el misterio del barco que nunca existió

El mundo del mar resulta tan apasionante por la combinación de aventura y misterio con la que suele estar calafateado. Territorio abonado para la leyenda por el desconocimiento de lo que históricamente era insondable, la imaginación se encargó de cubrir los numerosos huecos que dejaba aquella inmensidad azul que todavía hoy sigue dándonos sorpresas de…

Ivailo, el campesino que se convirtió en emperador de Bulgaria combatiendo a bizantinos y mongoles

A lo largo de la historia han surgido hombres que asumieron la responsabilidad de liderar a sus pueblos en la lucha por la libertad y aquí hemos visto algunos, como Eunoo, Skanderberg, Andreas Hofer, Tiradentes o Louis Delgrés, por ejemplo. Pues bien, Bulgaria también tuvo el suyo: se llamaba Ivailo y en el siglo XIII…

La increíble historia del falsificador que vendió 27.320 cartas falsas de 660 personajes históricos distintos

¿Imaginan que se descubriera una carta que revelase que Blaise Pascal formuló la Ley de la Gravitación Universal antes que Newton? ¿U otra escrita por Vercingétorix al historiador romano Pompeyo Trogo de su puño y letra? No digamos ya una de María Magdalena a Lázaro, el hombre al que Jesús resucitó. Pues en la segunda…

Christine de Pizán, primera escritora profesional y precursora del feminismo en la Baja Edad Media

El honor de ser pionero, de abrir el primigenio camino en algo, suele ser habitualmente muy discutido. Hoy vamos a ver un caso femenino, el de la considerada primera escritora profesional del mundo occidental, honor que la tradición hace recaer sobre la veneciana Christine de Pizán. Su legado tendría una considerable influencia en el Renacimiento…

Gwenllian ferch Gruffydd, la princesa medieval galesa que lideró un ejército contra los invasores normandos

Aunque no faltan ejemplos -y algunos muy famosos-, en general las mujeres no se han prodigado en la historia bélica porque, tradicionalmente, el oficio de las armas lo han ejercido los hombres. Por eso los casos en los que el mal llamado sexo débil ha protagonizado batallas o liderado ejércitos suelen llamar la atención. Uno…

Las alianzas más antiguas del mundo: Portugal-Inglaterra y Escocia-Francia

Aunque los intereses geoestratégicos cambian a lo largo de la Historia, hace ya muchos siglos que algunas alianzas desafían el paso del tiempo manteniéndose estables y renovándose como si no fueran ajenas a cualquier coyuntura. ¿Cuáles son las más antiguas? Al menos en Europa hay dos que pasan por ello. Una resulta muy conocida, la…

Saraswathi Rajamani, la espía más joven de la Historia

Juana de Arco, María Bocanegra, Roza Yegorovna Shanina, Constanza Markiewicz o nuestras Agustina de Aragón y María Pita son algunas de las mujeres que han pasado a la posteridad por su participación, como combatientes de una forma u otra, en guerras y conflictos. La India también tiene la suya, aunque resulte casi desconocida para la…

Los Caballeros de San Lázaro, los suicidas guerreros leprosos de las Cruzadas

A menudo parece que las órdenes de caballería se redujeran a una, la tan manida y adulterada del Temple, pero lo cierto es que hubo muchas más y una de las pioneras fue la de San Lázaro de Jerusalén. Creada siglos antes de las Cruzadas y dedicada inicialmente a asistir a los peregrinos que acudían…