Megástenes, el geógrafo griego del siglo III a.C. que describió el Himalaya y calculó la longitud y latitud de la India

Al igual que sucede con muchas obras perdidas de la Antigüedad, su contenido se puede reconstruir parcialmente por las citas de autores posteriores. Es lo que ocurrió por ejemplo con la historia fenicia de Sanjuniatón. Y también con la obra de Megástenes titulada Indica, donde relata su viaje a la India en el siglo III…

Thugs, la secta india de ladrones y estranguladores que adoraba a la diosa Kali

Sandokán los exterminó en su reino e Indiana Jones se enfrentó a su versión más siniestra; Phileas Fogg atravesó sus dominios en plena vuelta al mundo y los Beatles fueron perseguidos por ellos en Help! Los thugs fueron un curioso caso de asociación para el crimen en un país como la India, donde la inmensidad…

Kohima, la agónica batalla que impidió a los japoneses invadir la India

«Caminante, ve y dile a Esparta que sus hijos yacen aquí por cumplir sus leyes». Esa espléndida frase de Simónides que, en sus múltiples traducciones, constituye el epígrafe del monumento a Leónidas en las Termópilas, es demasiado jugosa como para no aprovecharla en otros memoriales bélicos con los cambios correspondientes. Es lo que pasa, por…

La increíble odisea de once años de Le Gentil, el astrónomo que viajó a la india para observar el tránsito de Venus

No hace falta viajar por el espacio para que cuando uno regrese se encuentre desubicado por el número de años transcurridos desde la partida. Le pasó a un francés llamado Guillaume Le Gentil aquí, en nuestro planeta, aunque lo irónico es que parte de la culpa la tuvo, sí, el cosmos; concretamente el tránsito de…

Jal Mahal, el palacio que parece flotar sobre las aguas de un lago en la India

Es curioso el hecho de que el que acaso sea uno de los sitios más bonitos de la India resultase prácticamente desconocido y no soliera formar parte del catálogo de visitas turísticas típicas en ese país, debido al estado de abandono en que se ha tenido hasta hace poco y a estar cerrado a visitas.…

Karnal, la batalla en la que el shah de Persia aplastó a los 2.000 elefantes del emperador mogol de la India

Hace unos meses publicamos aquí una breve semblanza de Nader Shah, el pastor que se convirtió en rey de Persia y conquistó un imperio. Un genio militar de muy humilde origen que logró ir ascendiendo en la escala social hasta casarse con la hermana del Shah, al que cuando empezó a desconfiar de su ambición…

El fuerte medieval de Kumbhalgarh en India, la segunda muralla más grande del mundo

Indiscutiblemente el muro más grande del mundo es la famosa Muralla China. En Europa hay otra muy parecida, aunque considerablemente menor, la Muralla de Ragusa. Y entre las que ya no existen están las Murallas de Benin, en África, que en su momento fueron la estructura más larga construida por el Hombre. La India también…

La conspiración indo-alemana para liberar la India durante la Primera Guerra Mundial

En la noche del 30 de julio de 1916 los vecinos de Nueva Jersey se despertaron por una estruendosa detonación acompañada de una sacudida muy violenta: acababan de explotar un millar de toneladas de municiones almacenadas en Black Tom, una isla artificial situada en la desembocadura del río Hudson, muy cerca de la Estatua de…

Potlatch, la fiesta india en la que los ricos regalaban sus pertenencias y fue prohibida por anticapitalista

En el último cuarto del siglo XIX el parlamento canadiense y el Congreso de EEUU aprobaron la insólita prohibición de una ancestral costumbre de los indios de la Costa Noroeste. Pero no porque temieran que pudiera reforzar su sentimiento grupal e inducirles a una rebelión, como pasaría en 1895 con la proscripción de la Danza…

Las inexplicadas muertes masivas de aves en India y Ecuador que se repiten año tras año

Documentados desde hace unos 100 años, el suicidio masivo de aves que se repite anualmente en dos puntos concretos del planeta sigue sin tener una explicación científica. Por supuesto los habitantes locales de Jatinga, en la India, y de Ozogoche, en Ecuador, tienen su propia explicación legendaria. Pero hasta ahora los científicos que han estudiado…

Sobraon, la batalla contra los sij que aseguró definitivamente la posesión británica de la India

Aunque la presencia occidental en la India se remontaba al siglo XVI, cuando potencias europeas como Portugal (luego unida a España), Holanda, Francia y el propio Reino Unido empezaron a establecer factorías en sus costas, no fue hasta mediados del siglo XVIII cuando ese subcontinente quedó en manos británicas, a raíz de la victoria de…

Pedro Bohórquez, el pícaro sevillano que se hizo pasar por nieto de Atahualpa y lideró una rebelión india

Una de las cosas más sorprendentes del Imperio Español fue que, a despecho de la cantidad de enemigos que se coaligaron siempre para derribarlo, consiguió ir superando esos trances para durar prácticamente más de tres siglos. Pero ello no impidió que siguieran surgiendo intentos, resultando especialmente curiosos los que eran fruto de la iniciativa personal:…

El fuerte de Murud-Janjira en India, jamás conquistado por los británicos

La presencia británica en la India, que se inició a mediados del siglo XIX, primero bajo control de la Compañía Británica de las Indias Orientales y, a partir de 1857, directamente por la Corona Británica, logró dominar la práctica totalidad del país. Pero quedaron lugares que nunca lograron ser conquistados. Uno de ellos es el…