Los impostores que intentaron hacerse pasar por Nerón tras el fallecimiento del emperador romano

La impostura suma en la Historia una serie de episodios tan asombrosos como fascinantes y, a veces, hasta divertidos. Son multitud la cantidad de individuos que, enarbolando la desfachatez por bandera, se han abierto hueco a codazos en los libros por su descaro al asumir personalidades ajenas y vivir a costa de ello. Pero una…

Encuentran una inscripción del siglo IV a.C. que cuenta la historia de un pirata en la isla griega de Citnos

Los arqueólogos que investigan desde hace dos años el yacimiento de Vryokastraki, un islote frente a la antigua ciudad de Vryokastro en la isla de Citnos en el archipiélago de las Cícladas, encontraron inscripciones que confirman la historia narrada en anteriores hallazgos en Atenas, acerca de un pirata del siglo IV a.C. El islote, sobre…

Ivailo, el campesino que se convirtió en emperador de Bulgaria combatiendo a bizantinos y mongoles

A lo largo de la historia han surgido hombres que asumieron la responsabilidad de liderar a sus pueblos en la lucha por la libertad y aquí hemos visto algunos, como Eunoo, Skanderberg, Andreas Hofer, Tiradentes o Louis Delgrés, por ejemplo. Pues bien, Bulgaria también tuvo el suyo: se llamaba Ivailo y en el siglo XIII…

El embaucador que inventó un nuevo dios y fundó el oráculo más famoso del siglo II d.C.

Si alguien piensa que los embusteros del esoterismo son un producto de nuestro tiempo se equivoca de medio a medio. La charlatanería es tan antigua como el habla y la historia está llena de impostores, cuentistas y farsantes: siempre ha habido falsos profetas e iluminados que aprovechan su labia para hacer negocio. Uno de los…

El hombre que reclamó el trono de Francia en el Medievo asegurando haber sido intercambiado al nacer

Hace tiempo le dedicamos un artículo a Cola di Rienzo, un notario apostólico de origen humilde que vivió en el siglo XIV y se empeñó en devolver a Roma su antiguo esplendor imperial a través de una serie de medidas revolucionarias que incluían la proscripción de los nobles del gobierno municipal y su nombramiento como…

Victor Lustig, el mayor estafador del siglo XX, que vendió la Torre Eiffel dos veces y burló a Al Capone

En artículos anteriores hablamos de Stanley Clifford Weyman, Gregor MacGregor, la princesa Caraboo, Pablo Paleólogo Tagaris, el Encubierto de Valencia… Gentes de todas las épocas y países que tenían en común el haber sido impostores y estafadores. Un tema muy jugoso que proporciona material casi inacabable y del que hoy vamos a ver uno de…

César Borgia, el modelo de Maquiavelo para su príncipe renacentista y presunta inspiración de Leonardo para el rostro de Cristo

«César Borgia, llamado duque Valentino por el vulgo, adquirió el Estado con la fortuna de su padre, y con la de éste lo perdió, a pesar de haber empleado todos los medios imaginables y de haber hecho todo lo que un hombre prudente y hábil debe hacer para arraigar en un Estado que se ha…

Tavolara, una isla frente a la costa de Cerdeña puede ser el reino más pequeño del mundo

El Mar Tirreno es esa franja del Mediterráneo situada entre la costa oeste de la Península Italiana delimitada por territorios insulares como Sicilia, Córcega y Cerdeña. Pero éstas son sólo las islas más grandes; hay otras de tamaño mucho menor que, sin embargo, ocultan bellezas e historias ignotas. Una de las más singulares en ese…

La farsa de la enigmática princesa Caraboo en 1817

Un engaño es un engaño pero hay que reconocer que algunos tienen su gracia cuando no producen mal y, sobre todo, cuando son tan descarados e imaginativos que logran pasar a la Historia. A lo largo de ésta ha habido unos cuantos casos de impostores célebres, algunos de los cuales hemos visto aquí, desde aquel…

666, el número de la Bestia que originalmente era 616

«Aquí hay sabiduría: El que tenga inteligencia, calcule el número de la bestia, pues es número de hombre. Y su número es 666» (Apocalipsis 13, 18) Más allá de su ámbito religioso, este versículo del Apocalipsis ha arraigado en el imaginario popular como Número de la Bestia, es decir, del Diablo, por una canción del…

Stanley Clifford Weyman, el impostor más descarado del siglo XX

Quizá recuerden a Claude Khazizian, aquel jubilado francés que se entretenía colándose en eventos de estado y se fotografiaba junto a los grandes líderes, charlando con ellos como si fuera uno más del establishment y sin que nadie sospechara nada. O al inefable Thamsanqa Jantjie, el intérprete del lenguaje de signos que se dio a…

El Engaño del Dreadnought, cuando un grupo de famosos artistas puso en ridículo a la Royal Navy

Bunga bunga es una expresión que a todos nos resulta ya familiar después de que el inefable Berlusconi la popularizara como eufemismo de sus correrías sexuales. Sin embargo, no fue un invento suyo ni es de esta época ni tiene origen italiano. De hecho, ni siquiera nació con ese sentido sino que se extendió, en…

La desconocida identidad del Conde de Saint Germain, espía, aventurero y vividor del siglo XVIII

No cabe duda de que el hijo más famoso de Transilvania fue Vlad Tepes, el famoso Empalador que inspiró a Bram Stoker para el protagonista vampiro de su novela Drácula. Pero si exceptuamos a Vlad, seguramente el segundo de la lista sería el conde de Saint Germain, aún cuando los datos que tenemos sobre su…