Los impostores que intentaron hacerse pasar por Nerón tras el fallecimiento del emperador romano

La impostura suma en la Historia una serie de episodios tan asombrosos como fascinantes y, a veces, hasta divertidos. Son multitud la cantidad de individuos que, enarbolando la desfachatez por bandera, se han abierto hueco a codazos en los libros por su descaro al asumir personalidades ajenas y vivir a costa de ello. Pero una…

Pablo Paleólogo Tagaris, posiblemente el más descarado impostor del siglo XIV

En el año 1394 el sínodo patriarcal de Constantinopla se reunió en un pleno para asistir a la confesión pública que un monje muy afligido realizaba humildemente por segunda vez, tras otra anterior ante el mismísimo patriarca Antonio IV. Según las actas de aquella sesión, que aún se conservan, se le concedió la gracia al…

Stanley Clifford Weyman, el impostor más descarado del siglo XX

Quizá recuerden a Claude Khazizian, aquel jubilado francés que se entretenía colándose en eventos de estado y se fotografiaba junto a los grandes líderes, charlando con ellos como si fuera uno más del establishment y sin que nadie sospechara nada. O al inefable Thamsanqa Jantjie, el intérprete del lenguaje de signos que se dio a…

El Encubierto de Valencia, un impostor que se hizo pasar por nieto de los Reyes Católicos en el siglo XVI

En la España del primer cuarto del siglo XVI tuvo lugar un famoso episodio de suplantación de identidad: el llamado Encubierto de Valencia. No es la primera vez que tratamos aquí la figura de un impostor; no hace mucho vimos cómo un grupo de jóvenes artistas británicos ridiculizaban a la Royal Navy haciéndose pasar por…

Encuentran una inscripción del siglo IV a.C. que cuenta la historia de un pirata en la isla griega de Citnos

Los arqueólogos que investigan desde hace dos años el yacimiento de Vryokastraki, un islote frente a la antigua ciudad de Vryokastro en la isla de Citnos en el archipiélago de las Cícladas, encontraron inscripciones que confirman la historia narrada en anteriores hallazgos en Atenas, acerca de un pirata del siglo IV a.C. El islote, sobre…

El falso capitán prusiano que robó un ayuntamiento y se convirtió en héroe

No es la primera vez -y probablemente tampoco será la última- que contamos aquí casos de estafa y/o impostura. Y a pesar de que los que vimos fueron muy sonados, es improbable que, dentro de su modesto botín, ninguno se pueda comparar en osadía y desfachatez al que protagonizó un delincuente de poca monta en…

Etienne Bottineau, el marino que inventó la Nauscopia o arte de predecir la llegada de barcos antes de que fueran visibles

Etienne Bottineau era un marinero y empleado de la Compañía Francesa de las Indias Orientales que poseía una notable habilidad. Podía detectar barcos situados más allá del horizonte a cientos de millas de la costa e invisibles a la vista. Desconcertaba a cualquiera, incluyendo a sus superiores, prediciendo la llegada de estas flotas aún no…

Ivailo, el campesino que se convirtió en emperador de Bulgaria combatiendo a bizantinos y mongoles

A lo largo de la historia han surgido hombres que asumieron la responsabilidad de liderar a sus pueblos en la lucha por la libertad y aquí hemos visto algunos, como Eunoo, Skanderberg, Andreas Hofer, Tiradentes o Louis Delgrés, por ejemplo. Pues bien, Bulgaria también tuvo el suyo: se llamaba Ivailo y en el siglo XIII…

El embaucador que inventó un nuevo dios y fundó el oráculo más famoso del siglo II d.C.

Si alguien piensa que los embusteros del esoterismo son un producto de nuestro tiempo se equivoca de medio a medio. La charlatanería es tan antigua como el habla y la historia está llena de impostores, cuentistas y farsantes: siempre ha habido falsos profetas e iluminados que aprovechan su labia para hacer negocio. Uno de los…

Sisamnes, el juez al que Cambises mandó ejecutar y desollar por prevaricación

El peor delito que puede cometer un juez en el ejercicio de su cargo es la prevaricación, esto es, dictar una sentencia injusta a sabiendas. Y esa concepción tan negativa no es actual sino que se remonta ya a la Antigüedad, período del que conservamos un famoso ejemplo reseñado por Heródoto: el del juez persa…

El hombre que reclamó el trono de Francia en el Medievo asegurando haber sido intercambiado al nacer

Hace tiempo le dedicamos un artículo a Cola di Rienzo, un notario apostólico de origen humilde que vivió en el siglo XIV y se empeñó en devolver a Roma su antiguo esplendor imperial a través de una serie de medidas revolucionarias que incluían la proscripción de los nobles del gobierno municipal y su nombramiento como…

Victor Lustig, el mayor estafador del siglo XX, que vendió la Torre Eiffel dos veces y burló a Al Capone

En artículos anteriores hablamos de Stanley Clifford Weyman, Gregor MacGregor, la princesa Caraboo, Pablo Paleólogo Tagaris, el Encubierto de Valencia… Gentes de todas las épocas y países que tenían en común el haber sido impostores y estafadores. Un tema muy jugoso que proporciona material casi inacabable y del que hoy vamos a ver uno de…

El extravagante baile de disfraces ruso de 1903 que sirvió de inspiración para el vestuario de la película «La amenaza fantasma»

Los días 11 y 13 de febrero del año 1903 fueron especiales en San Petersburgo. Si, en palabras del gran duque Alejandro Mijáilovich, alguien mirase por los grandes ventanales del palacio intentando atisbar la fiesta que se celebraba en su interior, se hubiera quedado un tanto confuso al ver que el tiempo había retrocedido al…