Guerras Sicilianas, el conflicto más duradero de la Antigüedad que enfrentó a Cartago con la Magna Grecia

La rivalidad entre Roma y Cartago por controlar el Mediterráneo occidental se plasmó en las tres Guerras Púnicas que disputaron ambas potencias entre los años 264 a.C. y 146 a.C. y que terminaron con victoria romana. Sin embargo, no era la primera vez que los cartagineses recurrían a las armas para disputar el dominio del…

10 guerras que se alargaron por irregularidades diplomáticas

La guerra tiene sus ceremonias. Desde tiempos muy antiguos los países, los imperios, las naciones y los pueblos comenzaban una guerra contra un semejante de múltiples formas distintas. Pero si se querían hacer bien las cosas lo normal era realizar una declaración de guerra. Y una vez finalizada, hubiera o no vencedor y vencido, correspondía…

La reforma militar de Cayo Mario que convirtió al ejército romano en una fuerza imbatible

A caballo entre el siglo II a.C. y el I a.C., el ejercito romano experimentó una profunda transformación que lo convirtió en la fabulosa máquina de guerra que dominó el mundo mediterráneo y sentó las bases de un imperio que duró más de medio milenio. Irónicamente, éste devino del desplome que sufrió la República cuando…

Cuando Asdrúbal cruzó los Alpes más rápido que Aníbal, para llevarle refuerzos

¿Cuántas batallas conocemos de la Segunda Guerra Púnica? Las más famosas, sin duda, son las de Cannas, Trebia, Zama y el lago Trasimeno, todas ellas protagonizadas, por parte cartaginesa, por Aníbal Barca. Pero hubo muchas más -no en vano fueron diecisiete largos años de contienda- y algunas no sólo no tuvieron participación del más insigne…

Quinto Fabio Píctor, el primer historiador romano, escribía en griego

Si preguntamos nombres de historiadores de la Antigua Roma, a buen seguro irán saliendo Tito Livio, Plutarco, Dionisio de Halicarnaso, Dión Casio, Polibio… La mayoría de ellos tienen en común el ser de origen griego, aunque alguno sí era romano y otros obtuvieron la ciudadanía, pero hay una cosa en la que coinciden unánimemente: haber…

Cabo Ecnomo, la batalla naval más grande de la historia

Es difícil saber a ciencia cierta cuál fue la batalla naval más grande de la historia, dadas las dificultades para documentar las que tuvieron lugar milenios atrás y por las diferencias a la hora de contar los barcos de diferentes tamaños que había presentes. Generalmente se suele considerar en primer lugar una de la Segunda…

Jantipo, el general espartano al servicio de Cartago que evitó la conquista de la ciudad por los romanos

La Primera Guerra Púnica abrió la larga serie de tres contiendas que enfrentaron a Roma y Cartago por el control del Mediterráneo occidental. Como es sabido, los romanos lograron imponerse en todas, pero para ello tuvieron que superar momentos críticos. Si en el segundo conflicto el protagonista de ellos fue Aníbal Barca, en el anterior…

El fraude de los falsos naufragios perpetrado en la antigua Roma por el contratista Marco Postumio Pirgense

Si alguien cree que la corrupción es un fenómeno exclusivo de nuestros días se equivoca de medio a medio; estafadores, aprovechados y oportunistas los ha habido siempre y en la Historia hay unos cuantos sobradamente acreditados, ya desde el principio de los tiempos. Y, claro, la antigua Roma no iba a ser una excepción. De…

Los pequeños elefantes norteafricanos, ya extinguidos, con los que Aníbal cruzó los Alpes

Los animales han acompañado al Hombre en la guerra prácticamente desde la domesticación del perro, constituyendo los vehículos de combate de la época, aparte de los carros, caballos, camellos y elefantes. Estos últimos pueden considerarse los tanques de otros tiempos y los solemos ver representados en ilustraciones y películas, aunque casi siempre de forma errónea:…

Cartago pudo resistir durante siglo y medio a los romanos gracias a la minería

Cartago, la ciudad fundada en el norte de África, en la actual Túnez, por emigrantes fenicios procedentes de Tiro a finales del siglo IX a.C., fue un estado próspero enriquecido principalmente gracias al comercio y a los recursos procedentes del Mediterráneo occidental. La rivalidad con las polis de la Magna Grecia y Sicilia desembocó pronto…

Cuando las mujeres romanas donaban su pelo para las catapultas

Algarradas, balistas, catapultas, onagros, trabuquetes… Todas estas armas lanzadoras de proyectiles se utilizaron en la Antigüedad y continuaron vigentes después, en la Edad Media -algunas fueron creadas específicamente en ese período-, hasta que la difusión de la pólvora y la aparición de la artillería las dejó obsoletas. Tenían entre sí dos características en común: primero,…

Salar la tierra, la antigua condena a las ciudades malditas que podría ser un mito

La sal está junto al Hombre casi desde el principio de los tiempos. Su utilidad como condimento y conservante, se amplía a otros usos que se le aplicaban históricamente, tanto terapéuticos como rituales, por lo que no es de extrañar que en muchos rincones del mundo donde no abundaba sirviera -como el África interior- también…

Cuando la flota otomana se lanzó a navegar por el Atlántico, atacando Inglaterra y sus colonias

El control del Mediterráneo ha sido uno de los más importantes factores desencadenantes de las constantes contiendas que jalonaron la Historia de los países que circundan esas aguas, desde las incursiones micénicas hasta las operaciones en la Segunda Guerra Mundial pasando por las Guerras Púnicas o el largo pulso que mantuvieron en la Edad Moderna…