El hombre que puso su propio rostro en billetes estadounidenses emitidos durante la Guerra de Secesión

Con el comienzo de la Guerra de Secesión el 12 de abril de 1861 se produjo un hecho que suele ser habitual en caso de conflictos bélicos, o por lo menos lo era hasta que las monedas dejaron de fabricarse con metales valiosos. Me refiero a la acumulación de monedas en previsión de tiempos difíciles,…

Lewis Wallace, el general estadounidense que luchó en la Guerra de Secesión y escribió Ben-Hur

Pasan los años y Ben-Hur sigue siendo la película que ha ganado más Oscars, once, empatada con Titanic y El Señor de los Anillos: el retorno del Rey. Aunque con la ventaja sobre éstas de que los actores Charlton Heston y Hugh Griffith se llevaron galardones y en las otras no hubo premio ni para…

La Sangría de Kansas y el fraude electoral que precedió a la Guerra de Secesión

La Guerra de Secesión que devastó Estados Unidos entre 1861 y 1865 provocando más de medio millón de muertos y cientos de miles de heridos no estalló de pronto ni mucho menos. Los vientos bélicos llevaban soplando en el país al menos desde siete años antes, cuando en 1854 estalló un complejo conflicto que fue…

La Guerra de Secesión en fotos

Las fotografías antiguas tienen algo especial, un aire mágico que nos transporta a una época que nos resulta lejana no sólo por el tiempo transcurrido sino por la propia estética que reflejan las imágenes: aunque sean en color y de los años setenta (incluso de los ochenta, si me apuran), parecen salidas de la prehistoria.…

John Brown, la chispa de la Guerra de Secesión

Aunque la causa directa que llevó a Abraham Lincoln a declarar la guerra a la Confederación de Estados del Sur fue la secesión unilateral de éstos (da ahí el nombre Guerra de Secesión) resultaba evidente que la cuestión de los esclavos fue decisiva. El Norte presionaba indisimuladamente para abolir aquel sistema arcaico pero práctico y…

150º aniversario de la Guerra de Secesión

El mes de abril pasó casi desapercibido el 150º aniversario del estallido de la Guerra de Secesión norteamericana, el conflicto que ha sido definido a la vez como la última contienda preindustrial y la primera industrial. Ello, porque a la amalgama de diferentes fuerzas y las tácticas de combate heredadas de tiempos napoleónicos, con las…

Popovkas, los barcos de guerra circulares rusos de finales del siglo XIX

El buque más feo jamás construido o el peor diseñado de la historia naval son algunos de los contundentes calificativos que se aplican al que, sin duda, fue uno de los barcos de guerra más estrambóticos que han existido. En realidad se trataba no de una sino de dos unidades de la Armada Imperial Rusa…

La Guerra del Huevo, una batalla entre dos compañías estadounidenses por la recogida de huevos

Cuando se habla de huevos en el contexto de una guerra suele hacerse en tono metafórico. Sin embargo, hubo al menos una contienda en la que la interpretación debe ser literal, hasta el punto de que ha pasado a la historia con ese nombre: la Guerra del Huevo o Egg War, en su versión original,…

Cuando Polonia arrebataba territorios a Checoslovaquia antes de ser invadida por Alemania en la Segunda Guerra Mundial

Polonia ha pasado a la historia de la Segunda Guerra Mundial como la primera víctima del expansionismo militar nazi, tras la anexión de Austria y los Sudetes. Sin embargo, la imagen de pacífico país invadido primero por germanos y luego por soviéticos tiene que ser matizada y mucho porque no corresponde con la realidad. Como…

El primer reportero gráfico de guerra de la Historia, en la Guerra de Crimea

Hace un par de años publicamos aquí un artículo en el que reseñábamos una interesante exposición del Metropolitan Museum de Nueva York que estaba dedicada a los fotógrafos que plasmaron en imágenes la Guerra de Secesión de Estados Unidos, con el célebre Mathew Brody a la cabeza. Pero, en contra de lo que muchas veces…

La Guerra Civil norteamericana en 3D

Si, como yo, pensaban que la tecnología 3D es algo relativamente nuevo, les va a sorprender mucho saber que esta tecnología ya era muy popular en la época de la Guerra Civil norteamericana o Guerra de Secesión (1861-1865). En aquellos tiempos se utilizaba la técnica estereográfica, que consistía en superponer varias fotografías tomadas desde ángulos…

El fuerte estadounidense del siglo XIX que se construyó por error en Canadá

Supongo que todo el mundo sabe qué es eBay: un sitio web dedicado a la subasta y/o comercialización de los más variados productos por parte directa de los usuarios. Nació en 2002 y desde entonces son incontables las operaciones que ha llevado a cabo. Uno de las operaciones más inauditas que he tenido ocasión de…

«Todavía en patrulla», la calificación que la US Navy da a los submarinos y aviones desaparecidos

Hay unos cuantos mitos que giran en torno a un personaje o varios condenados a hacer algo eternamente. No hace falta exprimir mucho la memoria para que se nos vengan a la cabeza Sísifo y la enorme roca que Zeus le obligaba a empujar hasta la cima de una colina, rodando ladera abajo en el…