Cómo los británicos tomaron Gibraltar en 1704

La Guerra de Sucesión española fue una contienda internacional en la que, a lo largo de doce largos años, las potencias europeas se disputaron colocar en el vacante trono de España a su candidato favorito -unos Borbón, otros Habsburgo- mientras trataban de hacerse con partes de su imperio ultramarino. El Tratado de Utrecht, firmado entre…

Encuentran huellas de Neandertal en Gibraltar

La prestigiosa revista internacional Quaternary Science Reviews acaba de publicar un artículo en el que participaron científicos del Museo Nacional de Gibraltar, junto con colegas de España, Portugal y Japón. Los resultados publicados provienen de una zona de la duna de arena de Catalan Bay. Este trabajo comenzó hace diez años, cuando se obtuvieron las…

Operación Tracer: el refugio secreto británico en Gibraltar

Tras la caída de Francia en junio de 1940 Hitler se planteo invadir España y el Norte de África. Finalmente esos planes se desecharon y Alemania buscó la complicidad del régimen del general Franco para permitir a las tropas nazis la toma de Gibraltar, lo que luego les permitiría lanzar desde allí una ofensiva sobre…

Cómo un barco alemán camuflado de la Primera Guerra Mundial fue hundido por el enemigo que aparentaba ser

En tiempos de guerra no hay lugar para los viajes de placer, por eso los países beligerantes suelen convertir sus buques de recreo y mercantes en naves armadas o de transportes, cuando no en hospitales flotantes; es lo que pasó con los transatlánticos durante la Primera Guerra Mundial, como ya hemos visto aquí en varios…

Cuando un Harrier de la Royal Navy hizo un aterrizaje de emergencia sobre un mercante español

Nottingham es una de las ciudades más turísticas de Inglaterra. No sólo por ser la cuna de famosos como Bruce Dickinson (el cantante de Iron Maiden), Andy Cole (ex-futbolista) o, sobre todo, el legendario Robin Locksley (el personaje real que inspiró Robin Hood) sino por una serie de atractivos monumentales y culturales de los que…

Cómo una arqueóloga descubrió en 1928 la cultura natufiense, que ya fabricaba pan y cerveza antes del desarrollo de la agricultura

Además de ser la primera mujer en la historia en obtener una cátedra en la Universidad de Cambridge, y de acuñar términos como gravetiense o chatelperroniense para designar fases culturales de la prehistoria, la arqueóloga Dorothy Garrod realizó en 1928 un descubrimiento sensacional. En ese año se encontraba realizando excavaciones en la cueva de Shuqba,…

Roderigue Hortalez, la compañía fantasma creada por Francia y España para financiar la independencia de Estados Unidos

Es sabido que Francia y España tuvieron un activo e importante papel en la independencia de Estados Unidos. Ambos países, vinculados por la misma dinastía en el trono, vieron la ocasión de poner una zancadilla al enemigo británico y enviaron todo tipo de ayuda a las colonias americanas rebeldes. Pero, aunque finalmente esa colaboración fue…

Cuando los italianos atacaron a la Royal Navy en Alejandría usando torpedos tripulados, durante la Segunda Guerra Mundial

Hace tiempo dedicamos un artículo a los cerdos que en la Antigüedad se empleaban para asustar a los elefantes de guerra, según referencias de Plinio el Viejo, Procopio de Cesarea y Claudio Eliano (incluso envueltos en llamas, según Polieno). Así que si hablamos del uso de cerdos contra barcos en la Segunda Guerra Mundial seguramente…

‘Título de incógnito’, la dignidad que usaban los reyes en sus viajes privados

A veces, el contexto político internacional hace que resulte incómodo el paso de un monarca por un país extranjero. Otras, es el propio rey el que prefiere no viajar como tal por razones de discreción o tratarse de desplazamientos privados. En estos casos, lo normal es que adopte lo que se llama un título de…

Belzoni, el pionero de la egiptología que desenterró los templos de Abu Simbel y abrió una entrada a la pirámide de Kefrén

Los inicios de la arqueología en general y de la egiptología en particular, más allá de la curiosidad que las ruinas desataron en la Antigüedad y la Edad Media, llegaron entre finales del siglo XVIII y la primera mitad del XIX, estando vertebrados por una serie de nombres que para los aficionados ya son casi…

La trepidante vida de Miguel Buiza, el último almirante de la República Española

La noche del 24 de agosto de 1944, una avanzadilla de la 2e Division Blindée, más conocida como División Leclerc por el nombre del general que la mandaba, se adentraba en el centro urbano de París alcanzando el Ayuntamiento e iniciando el principio del fin de la ocupación alemana cuatro años después de que la…

Gregor MacGregor, el inefable escocés que colaboró con Bolívar y estafó a cientos de británicos inventándose un país para colonizar

Hay personajes de la Historia que merecerían haber sido inmortalizados por la literatura o el cine por las dimensiones que alcanzaron en vida pero que, sin embargo y pese a lo interesantes que resultarían, han quedado incomprensiblemente relegados a cierto olvido. Buen ejemplo de ello es Gregor MacGregor, un aventurero, soldado, impostor y embaucador escocés,…

Tsushima, la batalla naval «más grande e importante desde Trafalgar»

El resultado de una batalla puede tener implicaciones que van más allá del enfrentamiento entre los contendientes e incluso de la guerra. A veces repercute en el ámbito internacional y ejerce un efecto mariposa desencadenando acontecimientos y desarrollando comportamientos que, de otra manera, quizá no hubieran aparecido nunca. Buen ejemplo de ello es el combate…