La controvertida carta en que los espartanos reclamaban ser descendientes de Abraham

Tito Flavio Josefo, cuyo nombre de nacimiento era Yosef ben Matityahu, fue un historiador judeorromano originario de Jerusalén que lucho contra Roma como jefe de las fuerzas de Galilea hasta su rendición en 67 d.C. Vespasiano le otorgó la ciudadanía romana y lo utilizó como traductor y asesor. En su obra Antigüedades judías, una especie…

Motaces, trófimos, partenios y otras categorías sociales de la antigua Esparta

Todo aficionado a la historia de la Antigua Grecia sabe que la sociedad espartana se estructuraba en tres clases, con diferentes derechos y deberes: espartiatas, periecos e ilotas. Ahora bien, ése sólo sería el esquema básico al complicarse con otras subdivisiones, caso de los neodamodes, esquiritas, tresantes, brasideos, esclavos, etc. De todos ellos vamos a…

La Esparta novelada

Como paradigma histórico anclado en la tradición occidental, Esparta ha sido tema y escenario de muchas novelas históricas. En el presente artículo mostraremos cómo, a diferencia de las distintas imágenes de la ciudad del Eurotas creadas por otros géneros literarios, la novela se ha focalizado casi en exclusividad en la Esparta sublimada que ha encarnado…

Egospótamos, la gran victoria de Esparta sobre Atenas que decidió la Guerra del Peloponeso

Tradicionalmente, la gran baza de Atenas sobre Esparta en aquella larga rivalidad que mantuvieron por la primacía en el mundo griego fue su marina de guerra, gracias a la cual pudo compensar a la imparable maquinaria bélica del ejército espartano en tierra. Sin embargo, a partir del proceso por blasfemia a su marino más destacado,…

Anfípolis, la batalla entre atenienses y espartanos en la que participaron Sócrates y Tucídides

Todo el mundo sabe quiénes fueron Sócrates y Tucídides o, al menos les sonarán sus nombres. Filósofo el primero e historiador el segundo, ambos tuvieron en común algo más que ser atenienses y vivir en la Antigüedad: tuvieron amplia experiencia militar y coincidieron en la Guerra Arquidámica, que enfrentó a Atenas y Esparta en lo…

Jantipo, el general espartano al servicio de Cartago que evitó la conquista de la ciudad por los romanos

La Primera Guerra Púnica abrió la larga serie de tres contiendas que enfrentaron a Roma y Cartago por el control del Mediterráneo occidental. Como es sabido, los romanos lograron imponerse en todas, pero para ello tuvieron que superar momentos críticos. Si en el segundo conflicto el protagonista de ellos fue Aníbal Barca, en el anterior…

Cómo Temístocles distrajo a los espartanos para reconstruir las murallas de Atenas sin que se enterasen

Durante la Segunda Guerra Médica los persas incendiaron y arrasaron Atenas en dos ocasiones. La primera bajo la dirección del propio Jerjes en 480 a.C., y la segunda con Mardonio al año siguiente, en 479 a.C. En 480 a.C., tras su victoria en las Termópilas, Jerjes avanzó sobre el Ática y tomó la capital, cuya…

Cómo Epaminondas, con un pequeño ardid, derrotó definitivamente a los espartanos

Nueve años después de la Batalla de Leuctra, en la que el tebano Epaminondas aplastó a los espartanos haciendo uso de una novedosa estrategia, la formación escalonada, ambos ejércitos volvieron a encontrarse. Era 362 a.C. y el resultado fue similar, aunque sus consecuencias fueron mucho más graves. En esta ocasión Epaminondas empleó un pequeño truco…

El Tsakonio es el único lenguaje griego actual que proviene del que hablaban los espartanos

Aunque oficialmente es considerado un dialecto, el tsakonio es una variedad divergente del griego frecuentemente clasificado como una lengua separada, ya que no es inteligible para los hablantes de griego modernos estándar. Hoy se habla en una pequeña zona montañosa en el interior de la costa este de la península del Peloponeso, en el Golfo…

Laconismo, el origen espartano de una forma de expresión

Cuando Jerjes volvió a enviar el mensaje entrega tus armas, le escribió en respuesta: ven y tómalas Plutarco, Moralia 225D Molon labe (ΜΟΛΩΝ ΛΑΒΕ, ven y tómalas) fue la respuesta de Leónidas a Jerjes antes de la batalla de las Termópilas en 480 a.C. ante la insistencia de aquel en que los espartanos rindieran sus…

El asedio de Esparta y la muerte del rey Pirro

Entre finales del siglo IV y principios del siglo III a.C., Esparta ya había dejado atrás sus días de gloria y el peso político-militar estaba en otras zonas de Grecia. No en Atenas ni en Tebas; tampoco en Macedonia, que tras la muerte de Alejandro no sólo decayó sino que vio disgregado en trozos que…

Eunoo, el hombre que lideró una rebelión de esclavos en la antigua Roma antes que Espartaco

Cuando se habla de una rebelión de esclavos en la Antigua Roma inevitablemente nos viene a la cabeza el nombre de Espartaco. Es lo lógico por varias razones, desde las dimensiones de la revuelta -que llegaron a amenazar la misma capital- hasta el tono legendario que alcanzó gracias a novelas y películas, pasando por el…

Cuando los espartanos y los atenienses arrojaron a un pozo a los heraldos persas

«¡Esto es Esparta!» grita el rey espartano Leónidas asestando una patada al heraldo persa y arrojándolo al báratro en el cómic de Frank Miller 300. Esa escena se adaptó después en la película homónima con un considerable éxito popular, convirtiéndose en uno de los momentos preferidos de muchos aficionados al cine reciente. Y a pesar…