Acinaces, las famosas espadas escitas usadas luego por los persas

El mundo del coleccionismo de antigüedades, antes reservado a unos pocos que tenían los contactos, el tiempo necesario y el dinero suficiente para introducirse en él, está hoy al alcance de cualquiera interesado, gracias a portales de subastas online como Catawiki. Entre los objetos que podemos encontrar aquí, a un precio relativamente asequible, están las…

Cuando los vikingos incautos compraban espadas falsificadas

Entre los siglos IX y XI se popularizó en el norte de Europa y en Escandinavia un tipo de espada con una marca de fábrica que le confería un símbolo de calidad, tanto al acero con que estaba hecha como su origen. Se las denomina espadas Ulfberht porque todas llevan la inscripción +VLFBERHT+ o variantes…

Las gigantescas espadas de bronce que representan la unificación de Noruega

Seguramente el nombre de Stavanger le sonará a más de uno porque es una de las ciudades más importentes de Noruega por su actividad económica, tanto industrial (especialmente por el petróleo) como turística (es el punto de partida para visitar el famoso Preikestolen o Púlpito, en el fiordo de Lyse). Lo que ya no resulta…

El emotivo discurso que Tácito puso en boca del jefe caledonio Calgaco antes de enfrentarse a los romanos en el monte Graupius

Son los saqueadores del mundo; ahora que ya han devastado todas las tierras, miran al mar: si el enemigo es rico, son avaros; si es pobre, ambiciosos, porque no los han saciado ni sus conquistas a Oriente ni a Occidente. Son los únicos que desean las tierras ricas y pobres por igual: robar, asesinar, saquear…

Encuentran una espada de hace 5.000 años en un monasterio veneciano

Vittoria Dall’Armellina estaba visitando el Museo del monasterio situado en la pequeña isla veneciana de San Lázaro de los Armenios cuando le llamó la atención una pequeña espada, colocada en una vitrina junto con algunos objetos medievales. La estudiante de doctorado observó que aquello no parecía un hallazgo medieval, sino una espada mucho más antigua,…

La historia de la expedición científica de La Pérouse que desapareció misteriosamente, con la que Francia quería circunvalar el mundo

En el Siglo de las Luces, ese XVIII al que dio nombre la Ilustración, se hicieron habituales las expediciones científicas, aquellas en las que los descubrimientos no estaban vinculados a campañas de conquista sino que se organizaban per se. Fue toda una moda que tuvo en el mundo naval su principal expresión y en marinos…

Aquae Sextiae, la batalla en que las mujeres germanas protegieron la retirada de sus maridos insultándoles por cobardes

A partir del siglo III a.C., enfrentarse a las legiones romanas era sinónimo de suicidio y no se trata sólo de una expresión. Fueron varios los casos en los que quienes lo hicieron y salieron derrotados optaron por quitarse de en medio ante el negro futuro que les esperaba; todos recordamos Numancia, evidentemente, o, en…

Linotórax, la coraza de lino utilizada por los hoplitas en la Antigua Grecia como alternativa al bronce

En general, la gente tiene una percepción un tanto estereotipada de la iconografía de los guerreros de la Antigua Grecia, obviando que las panoplias helénicas variaron mucho desde aquellas pesadas armaduras de placas de bronce micénicas a la ausencia de cualquier protección corporal en siglos tardíos -salvo el casco tipo pilos-. Así, la imagen que…

Cuando los Juegos Olímpicos incluían competiciones de duelo con pistola

Desde que Pierre de Coubertin recuperó en 1896 los Juegos Olímpicos que había en la Antigua Grecia, se celebran cada cuatro años casi ininterrumpidamente (las excepciones fueron los de 1916, 1940 y 1944 a causa de las guerras mundiales) y en cada edición suelen barajarse cambios e incorporaciones en la lista de deportes admitidos, ya…

Analizan un escudo único en Europa, hecho con láminas de corteza en la Edad del Hierro

Un escudo que se fabricó con láminas de corteza de madera durante la Edad de Hierro, ha proporcionado a los investigadores una nueva visión de la construcción, la tecnología y el diseño de armamento prehistórico. El escudo, único en su género en Europa, fue encontrado al sur de Leicester en el yacimiento de Everards Meadows,…

Hippika gymnasia, los torneos de caballería romanos

Estamos acostumbrados, gracias a la literatura y al cine, a la imagen de jinetes medievales enzarzados en torneos de caballería. Si bien este tipo de competiciones y sus reglas son exclusivamente de invención medieval, en realidad ejercicios parecidos existían ya mucho antes, como el que practicaba la caballería romana probablemente por influencia griega. Se denominaba…

Benkei, el monje guerrero japonés que murió atravesado por decenas de flechas y seguía en pie

Todo buen aficionado al cine sabrá quién fue Akira Kurosawa. El fallecido director japonés dejó algunas películas que ya son auténticos clásicos, como Ran, Los siete samuráis, Rashomon o Dersu Uzala entre otras. Pero tiene una menos conocida, Tora no o fumu otokotachi (Los hombres que caminan sobre la cola del tigre, 1945), cuyo protagonista…

Encuentran en Belice un vaso de cerámica con uno de los textos precolombinos más largos de América Central

El descubrimiento de los fragmentos de un vaso de cerámica pintado, que contiene uno de los textos jeroglíficos más largos descubiertos en América Central, ofrece nuevas pistas sobre la misteriosa desaparición de la antigua civilización maya, según los investigadores de la Universidad de Baylor que llevaron a cabo las excavaciones. El vaso, encontrado en una…