Christine de Pizán, primera escritora profesional y precursora del feminismo en la Baja Edad Media

El honor de ser pionero, de abrir el primigenio camino en algo, suele ser habitualmente muy discutido. Hoy vamos a ver un caso femenino, el de la considerada primera escritora profesional del mundo occidental, honor que la tradición hace recaer sobre la veneciana Christine de Pizán. Su legado tendría una considerable influencia en el Renacimiento…

La planta de San Galo, el mayor plano arquitectónico conocido de la Alta Edad Media que nunca se construyó

La abadía de San Galo (en alemán Sankt Gallen) fue fundada en el año 613 en la localidad que hoy lleva su nombre en Suiza por un monje irlandés, Galo de Hibernia. Sería uno de los principales monasterios benedictinos de Europa durante muchos siglos. Floreció bajo el patronazgo de Pipino el Breve y su hijo…

El uso de cerdos en llamas contra elefantes de guerra durante la Antigüedad y la Edad Media

Si el Hombre nunca ha tenido demasiados escrúpulos para hacer picadillo al prójimo en las guerras, no cabía esperar mejor suerte para los animales a su servicio. Perros, caballos, palomas, abejas y acémilas, por ejemplo, han participado en el pandemónium bélico, igual que últimamente se han incorporado también delfines. Pero en la Antigüedad hubo una…

¿Quién atendía a los enfermos y enterraba a los muertos de Peste Negra en la Edad Media?

El mundo de las instituciones religiosas es más complejo de lo que parece a simple vista. Para un profano todo se reduce a clero regular (el que se rige por una regla monástica) y clero secular (sacerdotes y diáconos independientes), pero luego cada uno se va subdiviendo en varios tipos de instituciones. Por ejemplo, hay…

Los 10 principales avances médicos de la Edad Media

Todavía la percepción que el ciudadano medio tiene sobre la Edad Media es la de que fueron tiempos oscuros, con multitud de calamidades, poblaciones analfabetas y un retroceso sustancial en cuanto a los avances médicos que la Antigüedad había aportado. Todo ello no son más que apriorismos que colocan en un puesto de inferioridad a…

9 curiosos remedios medicinales empleados en la Edad Media

Muchos de los remedios medicinales empleados en la Edad Media habían sido heredados de los físicos y médicos de la Antigüedad. Aunque algunos se perdieron, otros se transmitieron por vía oral y otros fueron recogidos en manuscritos que han llegado a nuestros días. De todos estos, hay varios que nos parece increíble que fueran empleados…

La imagen del cuerpo humano en la Edad Media

Ya a mediados de la Edad Media, pero sobre todo a partir del período finimedieval, el interés por la anatomía y el funcionamiento del cuerpo humano volvió a los estamentos interesados por la ciencia. Los manuscritos se llenaron de imágenes, dibujos e ilustraciones referidos a los asuntos del cuerpo humano. Muchas de ellas tienen un…

Los monstruos más populares en la Edad Media

Desde tiempos antiguos la gente temía a lo desconocido e incluso en su imaginación, alimentada por relatos orales que más tarde quedaron reflejados en diversos escritos, aparecían monstruos raros y extravagantes, bestias que eran capaces de hacer las mayores atrocidades. En la Edad Media de muchas de esas criaturas demoníacas nos habló Juan de Mandeville,…

Las letrinas en la Edad Media

Una de las grandes diferencias entre la Edad Media y la Moderna era el acceso a los aseos públicos, también llamados letrinas. En la época del Renacimiento cualquier restaurante, tienda o establecimiento poseía un lavabo y un retrete obligados por las autoridades locales. Sin embargo en tiempos medievales este asunto era bien diferente, siendo el…

Los 9 milagros más singulares de la Edad Media

En la Edad Media se recogieron un ingente número de milagros, algunos de los cuales todavía permanecen en la memoria colectiva del Cristianismo. San Bernardino de Siena, predicador franciscano (1380-1444), llegó a recopilar al menos 2.447 milagros atribuidos solo a su persona. Estos milagros podían referirse a curar diversas dolencias, proteger a una persona del…

Los Adamitas, los hippies heréticos de la Baja Edad Media

Entre los muchos movimientos religiosos que surgieron en la Baja Edad Media hubo algunos que tenían una concepción radical del Cristianismo. Ahí estaban los Flagelantes, Valdenses o los Hermanos del Espíritu Libre que casi siempre fueron vistos con ojos de sospecha por el entorno del Papa de Roma y la jerarquía católica, y en muchos…

El Coliseo, un patio de vecinos en la Edad Media

Aunque sigue siendo un edificio imponente y uno de los monumentos más atractivos y emblemáticos de Roma, si no el que más, el Coliseo actual está lejos del esplendor que presentaba en la Antigüedad, con buena parte del graderío desaparecido, la decoración esquilmada y el público enardecido de los juegos de gladiadores sustituido por turistas…

Sark, una isla europea en la Edad Media

La isla de Sark, en el Canal de La Mancha, es una dependencia de la Corona británica que, sin embargo, no pertenece al Reino Unido. Tiene su propio gobierno, casi anclado en la Edad Media y sin sufragio universal.