Los Caballeros de San Lázaro, los suicidas guerreros leprosos de las Cruzadas

A menudo parece que las órdenes de caballería se redujeran a una, la tan manida y adulterada del Temple, pero lo cierto es que hubo muchas más y una de las pioneras fue la de San Lázaro de Jerusalén. Creada siglos antes de las Cruzadas y dedicada inicialmente a asistir a los peregrinos que acudían…

Cuando los mongoles irrumpieron en las Cruzadas y sufrieron su primera derrota en la Historia

A la muerte de Gengis Kan el 18 de agosto de 1227 su imperio se dividió en cuatro partes, una para cada uno de sus hijos, aunque bajo la autoridad de un único Gran Kan. Esto dio lugar a la aparición de cuatro kanatos: el kanato de Mongolia, el kanato de Chagatai (Asia Central), el…

La Fortaleza de Nimrod, el castillo musulmán construido para detener a la Sexta Cruzada

Estamos acostumbrados a pensar que todos los castillos medievales erigidos en el Levante son obra de los cruzados, o por lo menos de los reinos cristianos que salpicaron la zona en tiempos de las Cruzadas. Pero nada más lejos de la realidad, y una de las mejores muestras de ello es la impresionante fortaleza de…

La batalla de Marjayoun, primera de la larga serie de victorias de Saladino sobre los cruzados

Los enfrentamientos entre Saladino y Balduino IV durante el siglo XII, en los años que siguieron a la Segunda Cruzada, fueron un feroz intercambio de golpes en los que a cada victoria seguía una derrota y viceversa. El llamado Rey Leproso se apuntó un resonante triunfo en Montgisard que le permitió salvar in extremis el…

Así cayó Ruad, el último bastión de los cruzados en Tierra Santa

Los cristianos sumaban ciento veinte caballeros, quinientos arqueros chipriotas y sirios, aparte de unos cuatrocientos turcópolos

Esquieu de Floyran, el hombre que instigó en Francia el juicio contra los templarios

Quién más quien menos, casi todo el mundo ha oído hablar del final de los templarios, el proceso a que fue sometida la orden y la ejecución en la hoguera del gran maestre Jacques de Molay, con su famosa -y legendaria- maldición mientras el fuego quemaba su carne. Sabemos que aquella persecución fue iniciada por…

La historia de Biblos, la ciudad habitada ininterrumpidamente más antigua del mundo

Vamos a hablar de una de las ciudades más antiguas de la Historia -si no la que más-, entendiendo por tales las que han estado habitadas de forma continua desde su fundación hasta nuestros días. Si les digo que se llamaba Gubla, a la mayoría no les sonará; si atendemos a su nombre bíblico, Gebal,…

Robert the Bruce, el verdadero Braveheart, cuyo corazón fue devuelto a Escocia desde España

Melrose es una localidad del sureste de Escocia, muy cercana a la frontera con Inglaterra, que nació en el año 1136 a partir de la fundación de una abadía cisterciense por el rey David I. El cenobio, dañado por las guerras independentistas, fue abandonado tras la Reforma pero sus ruinas aún presentan un aspecto imponente,…

Turcópolos, la caballería ligera de origen turco y cristiano que reclutaron los cruzados y las órdenes militares

Aunque la imagen clásica de los cruzados es la de los caballeros pesados, con sus cotas de malla, recios destreros, yelmos cerrados y lanzas en ristre, en realidad la imagen era más variopinta, con infantería y caballería ligera. En esta última se enmarcaban unos guerreros especiales que usaban menos protecciones que los otros y solían…

La batalla de Montgisard, cuando el exiguo ejército del Rey Leproso derrotó por sorpresa a Saladino

Saladino ha pasado a la historia como uno de los grandes gobernantes islámicos y un brillante militar que conquistó Tierra Santa, consiguiendo retener Jerusalén ante el intento de la Tercera Cruzada por recuperar la ciudad. También fue un modelo de caballerosidad, admirado tanto por musulmanes como por cristianos. Pero era humano y, consecuentemente, también tuvo…

Henry Every, el capitán que consiguió el mayor botín de la historia de la piratería

La piratería clásica mantiene todavía ese aura de romanticismo y aventura desenfadada que adquirió fundamentalmente en el siglo XIX. Pero aunque a los ojos de un espectador pueda resultar atractiva y fascinante, para quienes la sufrían no lo era en absoluto porque solía costarles la pérdida de sus bienes, cuando no sus propias vidas. Lo…

El Valle de las Maravillas alberga la mayor cantidad de petroglifos al aire libre de la Edad del Bronce en Europa

Situado en el Parque Nacional del Mercantour, al sur de Francia, el Valle de las Maravillas (Vallée des Merveilles) es un lugar excepcional en todos los sentidos, pero es especialmente interesante para los amantes de la historia y el arte porque allí se pueden contemplar más de 40.500 petroglifos y grabados rupestres protohistóricos que datan…

Movimiento Unionista Italiano, el partido político que defendía la anexión de su país y del mundo por Estados Unidos

Aunque tienen cierta tendencia a simplificar su gentilicio refiriéndose a sí mismos como americanos, en realidad los estadounidenses son sólo los ciudadanos de los Estados Unidos de América, pues americanos puede aplicarse a los habitantes de todos los demás países del continente. Hay algunas excepciones territoriales como Hawai y otros archipiélagos del Pacífico. Y hubiera…