Cuando el sultán Murad III ordenó demoler el observatorio de Constantinopla, iniciando la decadencia cultural otomana

Aunque en la mente popular tienden a confundirse, astronomía y astrología son conceptos completamente distintos e incluso opuestos. Disciplina científica y cartesiana la primera, la otra carece de base racional alguna, aún cuando en otros tiempos sí se le concedía un carácter erudito, como pasaba también con la alquimia. Un buen ejemplo de que se…

Orbón, el ingeniero que fabricó el monstruoso cañón con que los otomanos conquistaron Constantinopla

La caída de Constantinopla el 29 de mayo de 1453 se considera uno de los episodios de referencia (el otro es el descubrimiento de América el 12 de octubre de 1492) para establecer el final de la Edad Media y el inicio de la Moderna. También supuso el final del Imperio Bizantino y la confirmación…

El Imperio de Trebisonda, el estado griego que sobrevivió a la caída de Constantinopla

Cuando los otomanos encabezados por el sultán Mehmed II tomaron Constantinopla el 29 de mayo de 1453 poniendo fin al Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino, prácticamente controlaban todos los territorios que antiguamente habían formado parte de éste. Pero un estado griego bizantino permanecía independiente en la costa noreste de la península Anatolia. ¡El…

Giovanni Giustiniani Longo, el ex-pirata que dirigió la defensa de Constantinopla del asedio otomano

El 29 de abril de 1453 es una fecha histórica por un doble motivo. Primero, porque ese día Constantinopla fue conquistada por los otomanos, poniendo fin al último vestigio que quedaba del Imperio Romano de Oriente; y segundo, porque muchos historiadores toman esa fecha como final de la Edad Media europea e inicio de la…

Cuando Constantinopla tuvo siete emperadores en menos de un año

Hoy en día nos asombramos -cada vez menos- del baile de entrenadores que se traen en muy poco tiempo algunos clubes de fútbol o de los cambios constantes de gobierno en Italia, fruto del sistema multipartidista que tienen. Pero hay precedentes en la Historia -no de entrenadores, claro, sino de mandatarios- y uno de los…

Descubierto el puerto de Constantinopla

El antiguo puerto Eleutherion, construido por Teodosio II en Constantinopla en el siglo IV, ha vuelto a salir a la luz gracias a las obras del metro de Estambul. El puerto, desaparecido en el siglo XI por motivos que se desconocen (un tsunami o el aumento de sedimentación de río Lykos), guarda un tesoro arqueológico…

Constantinopla (no Estambul)

La ciudad de Estambul (Istanbul) fue originalmente fundada por colonos griegos procedentes de Megara, los cuales le pusieron el nombre de su líder Byzas: Byzantium (Bizancio). En el año 324 d.C. el emperador Constantino la convirtió en la capital del Imperio Romano en detrimento de Roma, dándole el nombre de Constantinopolis (Constantinopla). El nombre Istanbul…

Anicio Fausto Albino Basilio, el último cónsul de Roma

Una de las fuentes primarias de que disponen los historiadores para datar los acontecimientos de la historia de la antigua Roma es la que forman las tablas consulares. Como indica su nombre, se trata de listas que reseñan los nombres de todos los cónsules que fueron sucediéndose en esa magistratura, primero en la época republicana…

Dionisio el Exiguo, el matemático que inventó el sistema a.C./d.C. y desconocía el número cero

Uno de los principales quebraderos de cabeza para todo aquel que intenta calcular aniversarios de eventos que sucedieron, por ejemplo, en el antiguo Egipto o la antigua Grecia, es la inexistencia en nuestro cómputo de un año cero. La numeración pasa directamente del año 1 a.C. al año 1 d.C., lo que hace que haya…

Cuando los vikingos varegos llevaron sus barcos por tierra al Mar Caspio y asolaron sus costas

El mar Caspio es un gran lago de agua salada -el más extenso del mundo- de 371.000 kilómetros cuadrados y una profundidad media de 170 metros, al que alimentan varios ríos, el más importante de los cuales es el Volga. Todo ello le confiere una situación estratégica, haciendo de frontera natural común entre Rusia, Azerbaiyán,…

Julio Nepote, el verdadero último emperador de Roma

El Nepote más famoso acaso sea Cornelio, historiador galo-romano amigo de Cátulo, Cicerón y Pomponio Ático que, por tanto, vivió en tiempos de Augusto y dejó una antología de biografías titulada De viris ilustribus, entre otras obras. Pero, cuatro siglos después, en las postrimerías de la antigua Roma hubo otro personaje con el mismo cognomen…

La Crisis de los Estrechos, el conflicto con la URSS que culminó con el ingreso de Turquía en la OTAN

En 1952, la OTAN amplió la lista original de doce países fundadores con la incorporación de Grecia y Turquía -después, con los años, se unirían casi una veintena más-, en una hábil jugada que cerraba de forma definitiva las aspiraciones de la URSS de tener una salida naval al Mediterráneo, algo que había constituido un…

El peculiar sistema de sucesión de hermano a hermano de la Rusia medieval

La forma más habitual de sucesión de un rey es la de padre a hijo pero históricamente ha habido otras. Los espartanos, por ejemplo, tenían una monarquía electiva que, además, se trataba de una diarquía. Los romanos también elegían a sus soberanos, al menos hasta el quinto, al igual que pasaba con los visigodos, los…